Wenn du den Pokal gewinnst, hast du die Chance, für immer zu leben

Für die Goldenen Ritter und Hauptstädte sind die Einsätze viel höher, als sie sich jemals vorgestellt haben.

Die Anziehungskraft der Unsterblichkeit hat die Menschheit lange Zeit verführt. Ob es die Ambrosia der griechischen Götter, die goldenen Äpfel der Nordländer oder die Pfirsiche der Unsterblichkeit in "Reise in den Westen" sind, magische Gegenstände, die ein dauerhaftes Leben verleihen, sind seit langem in der Mythologie vertreten. In der modernen Kultur besteht die Besessenheit, die Lebensspanne durch Medizin, Ernährung und Bewegung zu verlängern. Science Fiction beinhaltet häufig das technologische Wunder, das Bewusstsein auf einen Computer zu laden und eine Form der digitalen Unsterblichkeit zu schaffen. Ob durch Flucht und Fantasie oder durch medizinische Wissenschaft und gesundes Leben, die Menschen sind davon besessen, sich der drückenden Unvermeidlichkeit unserer eigenen Sterblichkeit zu entziehen. Hockey hat seit hundert Jahren eine Lösung für dieses Rätsel: den Stanley Cup.

Seit 1924 trägt diese geheiligte Trophäe die Namen aller Spieler, Trainer und Teambuilder, die für die Eroberung verantwortlich sind. Es ist ein Vermächtnis, das für immer erhalten bleibt oder zumindest so lange, wie sich die Menschen weiterhin für Hockey interessieren (also im Grunde genommen für immer). Lord Stanleys Pokal hat und wird jede Person überleben, deren Name auf seiner Oberfläche eingraviert ist. Zukünftige Fans und Historiker werden in der Lage sein, ein physisches Relikt nach den Namen der großen Spieler und Trainer zu durchsuchen, die die krönende Leistung des Hockeys erreicht haben, lange nachdem sie ihre sterblichen Überreste entfernt haben.

Keine andere Trophäe ist ein Denkmal für ihre Vorbesitzer - jede andere Sportart hat maßgeschneiderte Trophäen, die jedes Jahr ausgetauscht werden. Die New England Patriots haben irgendwo in ihrem Clubhaus einen Porzellankabinett mit Vince Lombardi-Trophäen. Es gibt nicht nur eine Commissioner's Trophy für Baseball, sondern eine einzigartige Trophäe, die für jeden World Series-Sieger hergestellt wird. Die schrittweise Weiterentwicklung des ultimativen Preises der NBA von der Walter A. Brown Trophy zur Larry O’Brien Championship Trophy ist zwar interessant, garantiert aber auch, dass es im Basketball keine „echte Trophäe“ gibt. Diese Trophäen sind ein Preis für das Team, das sie gewonnen hat, und für niemand anderen. Der Stanley Cup ist ein Preis für die gesamte Liga. Jedes Team, das jemals den Pokal gewinnt, wird Ihre Leistung honorieren und gleichzeitig sein eigenes feiern.

Deshalb haben die NHL-Playoffs eine Schwere und Finalität, die keine andere Liga für sich beanspruchen kann. Eine Playoff-Serie ist ein Kampf bis zum Tod und eine mögliche Verlängerung des Lebens. Jeder Sieg ist ein Hinrichtungsstopp. Solange Ihr Team nicht eliminiert wurde, muss es weiter kämpfen, um seine Chance auf Vermächtnis und Unsterblichkeit zu bewahren. Sobald ein Team ausgeschieden ist, geht diese Chance verloren, das vergangene Jahr, und die Gelegenheit, den ultimativen Preis zu gewinnen, wird möglicherweise nie mehr wiederkommen. Die Spiele sind wie Jahre in einem Leben - vielleicht erinnert man sich eine Zeit lang gern an sie, aber wenn sie einmal vorbei sind, gibt es keine Möglichkeit, sie zurückzubekommen.

Das unvermeidliche Gewicht der Playoffs macht die Siege umso süßer. Die Fehlerquote ist im Wesentlichen nicht vorhanden und die Folgen des Scheiterns sind dauerhaft und real. Ein einziges Stück abzunehmen, viel mehr eine Nacht frei zu haben, bedeutet, eine Chance auf Unsterblichkeit zu verlieren. Das sind die Arten von Einsätzen, die jeden Moment jedes Spiels in schwindelerregende Höhen heben. Ein Ausreißer ist nicht länger nur eine Torchance. Ein defensiver Zusammenbruch ist nicht nur ein Irrtum. Ein Save ist nicht länger nur ein Stop. Diese Sekundenbruchteile haben ewige Konsequenzen. Bei den NHL-Playoffs geht es nicht nur darum, herauszufinden, wer in einem bestimmten Jahr der Beste ist - sie stellen sicher, dass der Name eines Spielers seine Jahre überlebt.

Es geht um Leben und Tod und um Leben jenseits des Todes. Für die Hauptstädte und Goldenen Ritter steht mehr als nur Ruhm auf dem Spiel.