Warum funktionieren die meisten Fitness-Apps nicht?

Fitness-Apps liegen voll im Trend. Eine Explosion neuer Unternehmen und Produkte möchte Ihre Schritte verfolgen und Ihre Kalorien zählen, um diesen überschüssigen Speck zu schmelzen. Es gibt nur ein Problem: Die meisten dieser Apps funktionieren nicht. Tatsächlich gibt es guten Grund zu der Annahme, dass sie uns dicker machen.

In einer Studie wurde das „schmutzige Geheimnis von Wearables“ herausgestellt, und es wurde darauf hingewiesen, dass „diese Geräte für die Mehrheit der Nutzer kein nachhaltiges Engagement auf lange Sicht bewirken“. Die Untersuchung von Endeavour Partners ergab, dass „mehr als die Hälfte der US-Verbraucher eine moderne Aktivität besaßen Tracker verwenden es nicht mehr. Ein Drittel der Verbraucher in den USA, die eines besaßen, hat die Nutzung des Geräts innerhalb von sechs Monaten nach Erhalt eingestellt. “

Während im Bericht mehrere Gründe genannt wurden, warum sich die Leute nicht an diese Verfolgungsgeräte halten, ist meine eigene Theorie einfach: Sie schlagen fehl. Hier sind drei überraschende Gründe, warum Fitness-Apps uns weniger glücklich und schlaffer machen.

1 - Nicht nur Kalorien rein, Kalorien raus

Der erste Grund, warum Fitness-Apps uns fett machen, ist, dass fast alle auf einem allgegenwärtigen Mythos basieren. Die meisten dieser Gadgets und Apps versuchen, die Menschen dazu zu bringen, weniger zu essen und mehr zu trainieren. Sie fordern die Benutzer auf, zu protokollieren, was sie essen, und ihre körperliche Aktivität aufzuzeichnen, um zu quantifizieren, ob die Diät einen Kalorienüberschuss für den Tag aufnimmt. Iss zu viel oder beweg dich zu wenig, denkt man, und du wirst fett, oder? Nicht genau.

Der Nachweis, dass die Theorie der Kalorienzufuhr und -abfuhr zu einfach ist, ist zahlreich. Beispielsweise ist Ärzten seit einiger Zeit bekannt, dass bestimmte Medikamente dazu führen, dass Patienten an Gewicht zunehmen oder abnehmen, indem sie den Hormonspiegel im Körper verändern. Wenn das Aufnehmen von Pfund nur eine Frage der Energiebilanz war, sollten diese Medikamente die Menschen nicht schwerer machen. Aber sie tun es.

Drogen sind nicht die einzigen Dinge, die den Hormonspiegel verändern können. Bestimmte Nahrungsmittel veranlassen den Körper, Fett zu speichern, indem sie die Freisetzung von Hormonen wie Insulin ankurbeln. Dr. Peter Attia, Mitbegründer der Initiative „Nutrition Science“, erklärt: „Nicht alle Kalorien werden gleichermaßen erzeugt. Der Energiegehalt von Nahrungsmitteln (Kalorien) ist wichtig, aber weniger wichtig als die metabolische Wirkung von Nahrungsmitteln auf unseren Körper.“

Für die meisten Fitness-Apps ist eine Kalorie von Maissirup mit hohem Fructosegehalt dieselbe wie eine Kalorie von Protein, obwohl die Wissenschaft und unser Körper etwas anderes sagen. Es ist klar, dass eine Kalorie nicht nur eine Kalorie ist. Indem Fitness-Apps diese Unwahrheit aufrechterhalten, helfen sie den Menschen dabei, die Pfunde in den Griff zu bekommen, anstatt sie zu verlieren.

2 - Sie werden sich nicht abnehmen

Übung ist wahrscheinlich schlecht für Sie. Hast du das richtig gelesen? Lass es einsinken.

Zum einen führt Bewegung dazu, dass viele Menschen zu viel essen, indem sie ihnen die Erlaubnis geben, sich zu verwöhnen. Das Phänomen nennt sich moralische Lizenzierung - die psychologische Tendenz, in einem Bereich unseres Lebens zu verschwinden, wenn wir in einem anderen gut sind.

In einer Studie wurde festgestellt, dass Menschen nach dem Kauf von [umweltfreundlichen] Produkten eher schummeln und stehlen als bei herkömmlichen Produkten. Andere Studien ergaben, dass Teilnehmer, die der Meinung waren, dass Multivitaminpillen signifikante gesundheitliche Vorteile bieten, weniger Sport treiben wahrscheinlich gesundes Essen zu wählen, und mehr Zigaretten geraucht.

Das Phänomen erklärt, warum viele Läufer beim Training für ein Rennen an Gewicht zunehmen. Sie verbrauchen mehr Kalorien während ihrer Läufe, aber indem sie sich den ganzen Tag über mit Ablässen belohnen, wie einem insulinspitzenden Sportgetränk nach dem Training, machen sie letztendlich viele der gesundheitlichen Vorteile von Bewegung zunichte.

Es gibt noch einen weiteren Grund, warum sich Menschen selten abgemagert fühlen. Der Wissenschaftsjournalist Gary Taubes sagt: „Das eine, was man mit Sicherheit über Bewegung sagen kann, ist, dass es dazu neigt, uns hungrig zu machen. Vielleicht nicht sofort, aber irgendwann. “Obwohl Taubes in seinen zahlreichen Büchern umfangreiche Beweise für seine Behauptung anführt, ist die Idee auch intuitiv sinnvoll. Die meisten Fitness-Apps ignorieren jedoch die Tatsache, dass wir Appetit haben.

Wenn wir trainieren, wird die Glukose aus dem Blutkreislauf abgelassen, sodass der Körper ein unangenehmes Gefühl auslöst, das uns zum Auftanken bringt. Hungerattacken oder die Angst davor treiben unsere Suche nach Nahrung voran.

In ungefähr 95% der 200.000 Jahre, in denen unsere Art existiert, war es relativ schwierig, an Nahrung zu kommen. Heute sind zuckerhaltige Kalorienbomben jedoch billig, lecker und leicht zugänglich. Während unsere Vorfahren mit ihren Händen und primitiven Werkzeugen mühsam Nüsse knackten oder mit ihren kräftigen Kiefern Tierkadaver zermahlen, schlürfen wir bei Jamba Juice vorgefertigte Mega-Mango-Smoothies (mit 52 Gramm Zucker in der kleinsten 16-Unzen-Größe).

Sport macht uns den ganzen Tag hungriger und da unser Essen so voll ist mit Stoffen, die uns fett machen, neigen wir eher dazu, zu viel zu konsumieren, ohne es zu bemerken. Ein paar zusätzliche Bissen zum Mittagessen und ein zusätzliches Stück Obst nach dem Abendessen und wir haben die 300 Kalorien, die wir beim 30-minütigen Laufen auf dem Laufband verbrannt haben, negiert.

Ich sage nicht, dass alle Übungen schlecht für alle Menschen sind. Ich laufe gerne drei Tage pro Woche und wir haben alle die unzähligen Studien gehört, die die Vorteile von Bewegung belegen. Menschen leben jedoch nicht in einem Verhaltensvakuum und es gibt tiefere physiologische und psychologische Einflüsse, die wir berücksichtigen müssen. Wir sind nicht nur hungriger, sondern geben auch eher der Versuchung nach, dass wir unsere Sünden bereits im Fitnessstudio bezahlt haben.

Zu viele Fitnessprodukte konzentrieren sich darauf, die Pfunde wegzuschwitzen, ohne eine Basis für die richtige Ernährung zu schaffen. Die Menschen betrachten ihre Fitnessprodukte als Autorität für das, was für sie gut ist, aber leider setzen die meisten Fitness-Tracker Verhaltensweisen fort, die in einer Weise nach hinten losgehen, die wir nicht einmal bemerken und mit Sicherheit nicht beabsichtigen.

3 - Wollen, nicht müssen

Was ist das beste Training der Welt? Die Antwort ist die, die Sie tatsächlich tun. Die meisten Menschen halten jedoch nicht an ihren hohen Trainingszielen fest. Wenn sie versagen, beschuldigen sich die Menschen selbst anstelle des schlecht gestalteten Gewichtsverlustsystems. Der Kreislauf der Jo-Jo-Diäten und der anschließenden Selbsthass macht uns fett.

Die meisten Fitness-Apps scheitern, weil sie eine entscheidende Komponente für die Änderung langfristiger Verhaltensweisen übersehen. Für mein kürzlich veröffentlichtes Buch HOOKED habe ich einige der erfolgreichsten Unternehmen für Verbrauchertechnologie der Welt studiert. Ich habe untersucht, was Facebook, Twitter, Pinterest und das iPhone so gut macht, wenn es darum geht, das Nutzerverhalten zu ändern. Meine Hoffnung war, dass das, was ich gelernt habe, von denen genutzt werden kann, die versuchen, ihre Gewohnheiten endgültig zu ändern. Ich entdeckte, dass diese Produkte und Dienstleistungen mehrere gemeinsame Attribute haben, darunter die Tatsache, dass die Verwendung Spaß macht. Im Gegensatz dazu sind Fitness-Apps im Großen und Ganzen ein Hindernis. Wie die Daten zur langfristigen Nutzung dieser Dienste zeigen, können Fitness-Tracker, die Menschen dazu bringen, Dinge zu tun, die sie nicht gerne tun, ihr langfristiges Verhalten nicht ändern.

Das psychologische Phänomen der Reaktanz sagt uns, dass die Menschen dazu neigen, sich dagegen zu wehren, Dinge zu tun, die sie zwingen, zu vervollständigen. Der Versuch, Gewohnheiten für Verhaltensweisen zu entwickeln, die Menschen zu tun haben, anstatt zu wollen, funktioniert langfristig nicht. Sicher, wir können uns für eine Weile verhungern oder ein paar Wochen lang der Ellipsentrainer-Maschine huldigen, aber schließlich geben wir auf, wenn es keinen Spaß macht. Das ist der Grund, warum die einzigen Personen, die diese Boss-Dienste weiterhin nutzen, diejenigen sind, die ihre Aktivität und Ernährung bereits vor dem Start der App nachverfolgt haben, oder die relativ wenigen, die irgendwie gelernt haben, das Verhalten um ihrer selbst willen zu genießen.

Bisher hat sich die aufstrebende Fitness-App-Branche zu stark auf spielerische Anreize zur Motivierung des Verhaltens verlassen - doch Spiele enden unweigerlich. Wenn die Neuheit der extrinsischen Preise wie Punkte, Bestenlisten und Schrittzählungen nachlässt, wird das Erlebnis eintönig und die Benutzer verlassen das Angebot. Die nächste Generation von Fitness-Apps muss sich darauf konzentrieren, dass die Benutzer die Aktivität selbst genießen können, anstatt künstliche und oft leichtfertige Ziele zum Ziel zu machen.

Ich laufe, weil ich Spaß am Laufen habe, und nicht, weil mir eine App sagt, dass ich es tun soll. Ich habe gelernt, Sport zu lieben, ohne mir strenge Fitnessziele zu setzen. Stattdessen fand ich Minimum Enjoyable Actions, die ich regelmäßig in meinen Zeitplan aufnehmen konnte, weil mir die Übung selbst Spaß machte.

Obwohl ich Fitness-Tracker zur Aufgabe gemacht habe, liegt darin die Chance für die Zukunft der Gesundheitstechnologie. Durch die Suche nach Wegen, Menschen dabei zu helfen, körperliche Aktivität zu lieben, werden moralische Lizenzen und Reaktanzen in Schach gehalten, und Benutzer werden die Aktivität mit größerer Wahrscheinlichkeit auch in Zukunft fortsetzen. Darüber hinaus werden Produkte benötigt, die uns helfen, die richtigen Lebensmittel zu essen, nicht nur weniger Kalorien.

Eines Tages werden eine Vielzahl neuer Technologien endlich das Versprechen erfüllen, uns dabei zu helfen, ein wünschenswertes Gewicht zu halten und möglicherweise ein besseres und längeres Leben zu führen. Wir sind einfach noch nicht so weit. Bis dahin sollten wir uns vor Produkten hüten, die versuchen, unseren Körper zu verändern, ohne zuerst unseren Verstand zu verstehen.

Hier ist das Wesentliche:

  • Die meisten Fitness-Apps und Aktivitäts-Tracker basieren auf dem allgegenwärtigen Mythos, dass alle Kalorien den Körper auf die gleiche Weise beeinflussen. Sie tun es nicht!
  • Menschen, die körperliche Betätigung nicht mögen, lösen ein psychologisches Phänomen aus, das als „moralische Lizenzierung“ bezeichnet wird. Dadurch wird die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass sie zu viel konsumieren, um ihre harte Arbeit zu belohnen. Ohne eine gesunde Ernährung können wir uns nicht abnehmen.
  • Das psychologische Phänomen der „Reaktanz“ zeigt, dass Menschen dazu neigen, sich dagegen zu wehren, Dinge zu tun, bei denen sie sich zum Abschluss gezwungen fühlen. Der Versuch, Gewohnheiten für Verhaltensweisen zu entwickeln, die Menschen zu tun haben, anstatt zu wollen, funktioniert langfristig nicht.
  • Fitness-Tracker, die die Art der Kalorien, die Menschen konsumieren, nicht unterscheiden und den Nutzern nicht dabei helfen, Spaß am Sport zu haben, bewahren die Probleme, die mit einer Jojo-Diät verbunden sind, und sorgen dafür, dass Menschen mit der Zeit an Gewicht zunehmen.

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Nir Eyal ist der Autor von Hooked: How to Build Habit-Forming-Produkten und Blogs über die Psychologie von Produkten auf NirAndFar.com. Wenn Sie mehr über Verhaltensänderungen erfahren möchten, abonnieren Sie seinen kostenlosen Newsletter und erhalten Sie ein kostenloses Arbeitsbuch.