Warum LeBron Jordan niemals usurpieren wird

Selbst wenn er sechs Titel gewinnt, zehn Mal in Folge ein NBA-Finale bestreitet und in der 20. Klasse immer noch auf seinem Höhepunkt ist

Als ich zwei Monate nach seinem zweiten Titel geboren wurde und gerade mal fünf Jahre alt war, als er den berühmten Schuss über Utahs Bryon Russell in Spiel 6 der NBA-Endrunde 1998 schoss, meine frühesten Erinnerungen daran, Michael Jordan beim Basketballspielen live zuzusehen, Im Fernsehen wurzelt er in seinem etwas erfolgreichen Comeback mit den Washington Wizards.

Trotzdem zeichnete sich Jordanien in meiner Kindheit ab. Wenn ich an die 90er Jahre zurückdenke, die mit den ersten acht Jahren meines Lebens zusammenfallen, ist MJ dort, sein Glatzkopf und sein Creolenohrring sind mit einer Montage aus Space Jam-Szenen und Gatorade-Werbespots verklebt. Er war so ikonisch, so neunzig; Eine Sportfigur, die mehr Mythos ist als der Mensch.

Zusammen mit einer ganzen Generation von Basketballfans begann meine Besessenheit von der NBA, als die Liga in der post-jordanischen Landschaft der frühen 100er-Jahre nach ihrer Identität suchte. Selbst als die Lakers durch den Gewinn von drei Titeln in Folge von 2000 bis 2002 bewiesen, dass es ein Leben nach MJ gab, überschattete sein Erbe den Sport. Wir könnten Shaq und Kobe nicht wertschätzen, ohne ihre Größe in Jordanien zu formulieren: Sie sind das beste Duo seit Jordanien und Pippen; Shaq ist Jordans Nachfolger. Kobe ist ein Ebenbild von MJ.

So begann unsere Besessenheit mit der Suche nach dem „nächsten Jordan“. Nur dass die Suche nach dem Thronfolger nur der Anfang war. Seit wir uns 2003 für den damals 18-jährigen LeBron James entschieden haben, haben wir die letzten 15 Jahre in der GOAT-Debatte verbracht.

Sobald sich herausstellte, dass LeBron in Bezug auf die individuellen Erfolge mit Jordan mithalten oder sogar übertreffen würde, wurzelte das Argument für die GOAT-Vormachtstellung Jordaniens in zwei Schlüsselbereichen: Ringen und Killerinstinkt. Von da an stützte sich das Pro-Jordan-Lager auf beide Argumente, um seine Überlegenheit zu verteidigen. und für eine Weile funktionierte es.

Es ist leicht zu vergessen, dass die Jordan-LeBron-Debatte bereits vor James 'Amtsantritt abgeschrieben wurde. Im Juni 2011, ein Jahr nachdem LeBron gezeigt hatte, dass ihm MJs Killerinstinkt durch die Zusammenarbeit mit Wade und Bosh in Miami fehlte, festigte er diesen Glauben, indem er im NBA-Finale ein Ei legte, da Dirk's Mavs die heißbegünstigte Hitze verärgerte. In den acht Spielzeiten war LeBron 0: 2 im Finale, während Jordan zum gleichen Zeitpunkt in seiner Karriere 2: 0 war.

Die Geschichte drehte sich vor fünf Sommern um, nachdem LeBron seine zweite Meisterschaft in Folge erobert hatte. Plötzlich schwankte Jordans GOAT-Status. In zehn Spielzeiten hatte LeBron vier MVPs, zwei Meisterschaften und zwei Endspiel-MVPs, um (in zehn Spielzeiten) drei MVPs, drei Meisterschaften und drei Endspiel-MVPs für Jordanien zu erzielen. Es kehrte zwei Jahre später zurück, als LeBron zwei Niederlagen im Finale hinnehmen musste. Zwölf Saisons in seiner Karriere verblasste LeBrons Rekord bei den 2: 4-Endspielen im Vergleich zu Jordans Rekord von 5: 0 bis zum 12. Jahr. Daher hielten die meisten Fans die Debatte für endgültig beendet.

Das NBA-Finale 2016 hat alles verändert. In nur sieben Spielen kam LeBron auf MJ zu, indem er eine Finale-Leistung vorlegte, die besser war als jede andere von Jordanien, hervorgehoben durch ein 3: 1-Comeback gegen die beste reguläre Saison-Mannschaft aller Zeiten Jordanische Leistung; Ganz zu schweigen davon, dass LeBron mit seinem Block von Game 7 nun einen Moment auf Augenhöhe mit Jordans Schuss gegen Russell hatte. Der Vergleich zwischen den beiden Jungs, einmal verfrüht, wurde zu einem fairen Spiel.

In dieser Saison, als klar wurde, dass LeBron im 15. Jahr an seinem absoluten Höhepunkt operierte, wurzelte das Argument in seiner beispiellosen Langlebigkeit. Für das Pro-LeBron-Lager war dies eine Möglichkeit, den Verlauf des Gesprächs zu ändern, indem die Länge seines Gipfels mit Jordans sechs Ringen verglichen wurde.

Selbst für jemanden, der in den letzten Jahren davon geträumt hat, dass LeBron im GOAT-Rennen an der Seite Jordaniens ankommen würde, konnte ich nicht anders, als das Gefühl zu haben, dass wir Abstriche machen. Wenn er MJ übertreffen wollte, brauchte ich LeBron, um das Niveau zu erreichen, das Jordan unanfechtbar machte. Den Level, den er in Spiel 6 des 98er-Finales erreichte, als er mit 20,2 Sekunden Rückstand einen Punkt vor Schluss den Ball in die Höhe trieb und alle, einschließlich des Jazz, wussten, dass er vorbei war.

Wie auch immer Sie es nennen - Killerinstinkt oder die Fähigkeit zu schließen - ich wollte es mit LeBron spüren. Spiel 7 im Jahr 2016 bewies, dass er es in sich hatte, jetzt mussten wir es nur noch sehen.

In den letzten Wochen haben wir zweimal. In Spiel 5 gegen Indiana traf LeBron nach dem Blockieren von Victor Oladipos potenziellem Gewinnspiel voraussichtlich einen 3-Zeiger-Treffer. Letzten Samstag, im dritten Spiel gegen Toronto, setzte er sich mit einem laufenden Einhand-Sieger durch.

Endlich habe ich verstanden, wie es ist, Jordan zu beobachten, und dabei nicht nur die Herzen seiner Gegner herauszuschneiden, sondern dies auch wie erwartet zu tun. Und doch war es nicht so, wie ich es mir vorgestellt hatte. In diesem Moment wurde mir klar, dass LeBron mehr als nur einen Geist verfolgt. er jagt die Unmöglichkeit der Nostalgie

Der größte Faktor, der LeBron davon abhält, zum GOAT zu werden, sind nicht Jordans sechs Ringe, sondern die unausweichliche Tatsache, dass er, selbst wenn er drei weitere Titel gewinnen würde, in Kombination mit seinem überlegenen Lebenslauf mehr als genug wäre, um seinen Fall zu festigen Er wird niemals der unbestrittene König sein.

Das hat MJ zur ZIEGE gemacht. Als er 1998 den letzten Titel gewann, waren sich alle einig: Dies ist der größte Basketballspieler, den wir jemals sehen werden. Selbst wenn LeBron Clevelands mittelmäßige Unterstützung zu einer unergründlichen Überraschung für die Superteam-Krieger führen würde, die in Spiel 7 mit einem Summerbeater auf der Straße besiegt wurden, ist es kaum zu glauben, dass Basketballfans zu demselben Konsens gelangen würden.

Dies bedeutet nur, dass LeBron ein Opfer der Umstände ist. Jordan war der erste und wie die meisten Dinge im Leben ist das zweite Mal nie so süß.