Warum Gott aus dem Gedränge herausgehalten werden muss

Der Fall gegen ein Team, ein Gebet.

Ob es nun Mahmoud Abdul-Rauf war, der während der Nationalhymne saß, oder Hussein Abdullah, der für das Knien und Beten nach einer Landung bestraft wurde, oder Joe Kennedys verfassungsmäßige Aufforderung, sein Recht auf Hingabe zu zeigen, das Gebet im Sport ist komplex und umstritten Vergangenheit. Sogar Tim Tebow, ein Christ in einer überwiegend christlichen Liga, wurde zu einer polarisierenden Figur, nur weil er offen für seine Überzeugungen war.

Zunehmend wird jedoch das Verständnis der Rolle der Religion im Sport in Frage gestellt. Athleten von außerhalb des traditionellen jüdisch-christlichen Dachverbandes werden in Umkleideräumen immer häufiger, was bedeutet, dass die Teams jetzt dem Druck ausgesetzt sind, ihre Spieler in ihrem Glauben zu unterstützen und gleichzeitig den Zusammenhalt der Teams zu gewährleisten. Da dieser Trend keine Anzeichen einer Verlangsamung zeigt, wird die Debatte darüber, welche Rolle Religion und Gebet im modernen Teamumfeld haben, nicht so schnell zu Ende gehen.

Am 3. Dezember 1990 - nach einem Spiel zwischen den 49ers und Giants - kamen die Teamkapläne Pat Richie und Dave Bratton zusammen und organisierten das erste gemeinsame Gebet nach dem Spiel.

Die Bühne war bereit. Monday Night Football würde schätzungsweise 41,6 Millionen Zuschauer anziehen - ein Rekord, der immer noch besteht. Bratton wollte, dass die Spieler diesen Moment nutzen und ihren Glauben auf der größten Bühne teilen. Die Idee kam ihm, als er zwei Philadelphia Eagles-Spieler sah, die vor einem Spiel beteten.

Gebetskreise sind historisch gesehen ein Zeichen des evangelischen Christentums, aber die Botschaft, die ein Gebetskreis auf dieser Bühne sandte, war weitgehend unklar. Haben die Spieler versucht, die Zuschauer zu bekehren? Haben sie versucht, ihr religiöses Image zu verbessern? Haben sie eine Erklärung abgegeben?

Die Teameinheit ist ein wichtiger Grund, warum viele Athleten als Team zusammen beten. Im Durchschnitt nehmen mehr Spieler an Teamgebeten teil, um weiterhin eine Teambindung aufzubauen, als dies aus religiösen Gründen der Fall ist. Sie beten darum, ein Teamkollege zu sein, andere mit religiösen Überzeugungen zu unterstützen oder sich mit der Gruppe eins zu fühlen. Die Ironie dabei ist jedoch, dass die Teamgebete weitgehend auf das Christentum zugeschnitten sind, wodurch Menschen, die Angehörige verschiedener religiöser Traditionen sind, entfremdet werden können.

Menschen mit Minderheiten- oder gar keinem Glauben können offensichtlichen Misshandlungen ausgesetzt sein, wenn die Religion einen herausragenden Platz in einem Sportprogramm einnimmt. Obwohl das Beten für einige Menschen ein sicheres Umfeld bietet, kann ein Verstoß gegen die Werte der Mehrheit des Teams dazu führen, dass sich diese Personen ausgeschlossen fühlen. Häufig verlassen Athleten, die sich aufgrund unterschiedlicher religiöser Überzeugungen von einem Team distanziert fühlen, das Team oder treten einen Schritt zurück. Sie fühlen sich nicht mehr willkommen.

Auf der Highschool-Ebene gab es eine anhaltende Debatte darüber, ob Gebete, die von Beamten der öffentlichen Schulen geleitet werden, verboten werden sollten oder nicht. Einige Bundesstaaten haben diese Praxis vollständig verboten und an anderen Orten sind Schulbezirke diesem Beispiel gefolgt. Das Argument ist, dass ein Trainer, der ein Team im Gebet leitet, die konstitutionelle Trennung von Kirche und Staat in einer öffentlichen Schule verletzt. Es ist erwähnenswert, dass öffentliche Schüler das Recht haben, per Gesetz auf dem Schulgelände zu beten - aber die Schüler müssen das Gebet organisieren.

Diese Gesetze gelten jedoch nicht für den Profisport. In dieser Welt leiten normalerweise Trainer und Kapläne die Teamgebete. Spieler mit unterschiedlichem (oder keinem) Glauben stehen oft vor der unangenehmen Entscheidung, ob sie lieber an einer Teamübung teilnehmen möchten, an die sie nicht glauben, oder ob sie Ausgrenzung und Entfremdung ausgesetzt sind. Ja, das sind erwachsene Männer, die frei sind, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen. Sie sind jedoch immer noch Mitarbeiter des Teams, die sich entscheiden müssen, ob sie mit der Masse mithalten oder als Nicht-Team-Spieler wahrgenommen werden. In einem professionellen Umfeld, in dem sich Labels und Erzählungen nur schwer abschütteln lassen, ist dies eine nicht zu beneidende Position.

Während Doc Rivers 'erstem Jahr als Cheftrainer der Orlando Magic hatte er sich daran gewöhnt, das Team im Gebet zu führen, und wurde Teil seiner Routine vor dem Spiel. In der Mitte der Saison bemerkte er jedoch, dass ein Spieler nicht so enthusiastisch teilnahm. Der muslimische Spieler Tariq Abdul-Wahad stand im Hintergrund und nahm zögernd mit verschränkten Armen teil.

Vor ihrem nächsten Spiel teilte Doc der Mannschaft mit, dass sie nicht mehr gemeinsam beten würden. Von da an konnte jeder Einzelne, der beten wollte, ein paar Minuten dafür brauchen, obwohl er angewiesen wurde, seinen Glauben individuell auszuüben. Dies war ein Beispiel für einen Trainer, der wollte, dass sich alle an ihrem Arbeitsplatz so wohl wie möglich fühlen, die Wünsche und Bedürfnisse der größeren Gruppe berücksichtigen und gleichzeitig die Minderheit vor Diskriminierung schützen.

Tariq erwähnte dies später als einen der Momente seiner Karriere, in denen er in Bezug auf seine Religion von einem Team am meisten berücksichtigt wurde. Nach Docs Nachricht an das Team ging Tariq mit tränenden Augen in sein Büro und umarmte ihn fest. Das bedeutete ihm die Welt.

Es ist nicht einfach, der einzige in der Umkleidekabine einer bestimmten Religion zu sein. Ein Spieler steht nicht nur vor der Herausforderung, sich anzupassen, sondern steht auch häufig vor der Herausforderung, in die Rolle eines Sprechers für seine Religion versetzt zu werden. Der Druck dieser doppelten Kräfte kann einen Spieler wirklich belasten, und wenn er im Laufe der Zeit anhält, wirkt sich dies zweifellos auf die Leistung des Spielers auf dem Spielfeld aus.

Deshalb sollten Mannschaftsgebete von jeder sportlichen Institution, egal ob professionell oder anderweitig, abgeschafft werden. Es ist nichts Falsches daran, einen nachdenklichen Moment zu nehmen, um zusammenzukommen und als Einheit in die Psyche einzutauchen, aber wenn sich dies in religiöse Verehrung verwandelt, droht dies, die so geschaffenen Momente des Zusammenhalts zu untergraben.

Die Mentalität von Doc Rivers sollte das Vorbild sein, dem die Teams folgen - indem sie die Athleten als Individuen priorisieren und dabei die Wünsche des größeren Teams berücksichtigen. Und wenn die Spieler darauf bestehen, für dieses Ritual zusammenzukommen, lassen Sie sie es ruhig tun. Lassen Sie sie die Arme sperren oder sich zusammenkuscheln oder ein Knie nehmen, oder in welcher Form auch immer sie diesen Ausdruck annehmen möchten, aber machen Sie ihn allgemein zugänglich. Lassen Sie jeden Einzelnen auf seine eigene Weise beten, meditieren oder denken, ohne jeglichen Druck, sich einer religiösen Überzeugung anzupassen. Auf diese Weise erhalten die Teams immer noch den vereinheitlichenden Moment, nach dem sie sich sehnen, während alle Spieler den vereinheitlichenden Moment erhalten, den sie verdienen.