Wie es ist, über die Olympischen Spiele zu berichten

Wie die meisten Journalisten hatte ich es nie für möglich gehalten, mit einem Speer in den Kopf getroffen zu werden. Das hat sich bei den Olympischen Spielen 2016 in Rio geändert.

Ich stand in der Nähe der Strecke, als die Athleten sich auf einen harten olympischen Wettkampftag vorbereiteten. Als Produzent ist es nicht ungewöhnlich, sich hinter den Kulissen auf dem Spielfeld zu befinden, oft mit einem Kamerateam und der ständigen Angst, versehentlich in die Kamera zu geraten. Aber die Angst, von einem fliegenden Stock aufgespießt zu werden, war neu für mich. Ich war letztendlich verschont und im Nachhinein wahrscheinlich unnötig besorgt über den Tod durch Leichtathletik. Aber seltsamerweise fühlte sich ein solcher Moment zu dieser Zeit nicht einmal so seltsam für mich an.

Olympisches Sourcing-Treffen

Ich habe über die Olympischen Spiele in Rio berichtet - meine dritte - diesmal als Produzent für NBC Sports. Zuvor hatte ich über die Spiele 2012 in London und die Spiele 2014 in Sotschi für die New York Times berichtet. Alle drei waren ein Knaller - ein Sitz in der ersten Reihe bei den Model United Nations of Sports. Bei den Olympischen Spielen trifft sich ein Wirrwarr von Handlungssträngen, und das Schicksal wird manchmal von Tausendstelsekunden bestimmt (wenn Sie ein Rodler sind).

Aber keiner war das, was ich erwartet hatte.

Ich bin seit meiner Jugend ein begeisterter Olympia-Fan. Als ich in den 1990er Jahren aufwuchs, interessierte sich Oregon für Tonya Harding und ich hatte den passenden Pferdeschwanz und Pony, um das zu beweisen - aber es gibt immer noch einen Teil der Spiele, den ich noch nie hatte verstanden. Die Konzentration und der Antrieb vieler meiner Quellen dort sind motivierend, demütigend und erschreckend. Damals und heute erlebe ich die Spiele als totaler Außenseiter und verstehe nicht, wie oder warum die Leute sich so sehr auf ein paar Sekunden konzentrieren, während ich es nur schaffe, auf einem Laufband in meinem örtlichen Fitnessstudio zu keuchen.

Wie sich herausstellt, macht es keinen Fit mehr, wenn man nur mit Athleten rumhängt. Zwischen dem Abdecken eines Kalenders mit Sportereignissen kann das Erhalten von Bewegung oder der Zugang zu Gemüse eine Belastung sein. Es ist ein Marathon, kein Sprint. Und wenn Sie nicht auf sich selbst aufpassen, zahlen Sie den Preis nach ein paar Tagen. Als ich über Rio berichtete, versuchte ich ernsthaft, so oft wie möglich ein Fitnessstudio zu besuchen. Es ist unmöglich, die Schuld zu beschreiben, die mit dem Aufwachen für Mo Farahs Lauf eines Tages einhergeht, nur um im Bett zu liegen und zu denken: "Hmmm ... ich brauche heute nicht wirklich ins Fitnessstudio zu gehen".

Das bescheidenste Fitnessstudio

Es gibt noch andere Aspekte der Berichterstattung über die Olympischen Spiele, die sich ein bisschen vertrauter anfühlen. Ein Großteil davon fühlt sich wie eine Rückkehr zum College an, was angesichts des Lebensstils der meisten Sportreporter als Einzelgänger besonders beunruhigend ist. Mitglieder der Presse übernachten in der Regel in ihren eigenen Hotelblöcken, arbeiten in Arenen oder in einem riesigen Lagerhaus mit dem charmanten Monniker „Main Press Center / International Broadcast Center“ und schleppen in speziellen Bussen oder Zügen herum. Manchmal genießen Sie köstliche Gerichte aus der Region (brasilianisches Steak, Londons Menagerie mit indischen Köstlichkeiten), andere Male werden Sie in ein langweiliges Stadionessen verwiesen (der letzte, traurige Hot Dog auf einer fettigen Walze, Erdnuss-M & Ms als Proteinquelle). Wie auf dem College gibt es einige geplante Aktivitäten (Frauenfußball-Auftakt um 20 Uhr! Eiskunstlauf-Training um 11 Uhr!) Und etwas Freizeit (die Männer wurden in der Bar des MPC mit Duane Reade-Beleuchtung mitten am Tag ohnmächtig). . Sie können Zeit mit alten Freunden verbringen und neue Bekanntschaften schließen sowie einen nasalen Gaumen bedienen, der von Schweiß bis zu frisch gepflügtem Schnee reicht. Es gibt sogar eine große Feier mit Reden am Ende.

Es gibt auch geografische Ähnlichkeiten mit einem College-Campus. Trotz des Versprechens der Austragungsstädte, dass die Spiele das Leben vor Ort verbessern, sterilisiert eine der großen Sünden der olympischen Organisatoren den Olympiapark und lässt die Spiele von den dynamischen Schauplätzen und dem lokalen Flair um sie herum in die Luft sprudeln. Nach etwa einer Woche wird bekannt, wo sich die besten lokalen Gerichte außerhalb des Olympiaparks befinden, die aus Sicherheits- und Sponsorengründen normalerweise nicht in den abgesperrten Bereichen angeboten werden. Dies ist eine kritische Nebenhandlung jenseits der Medaillenzahl, die unter den Reportern, die sich auf lange Sicht in der Stadt aufhalten, oft länger geschätzt wird als die Touristen oder Athleten, die nur für ein paar Veranstaltungen vorbeikommen.

Apropos Gäste, ich bin hier, um Ihnen zu sagen, dass es nichts Schöneres gibt als die Leute bei den Olympischen Spielen zu beobachten: die Königin, die mit James Bond an Bord ist, LeBron James, der in Nicht-Basketball-Arenen herumstreift und diese verlässt, das pflichtbewusste Schlurfen des Eisstockschießens Kehrmaschinen, eine unerklärliche Pantomime vor Ihnen beim Eiskunstlauf, ein riesiger pelziger Eisbär, der ein Hockeyspiel mitmacht, und so weiter. Mit einem Presseausweis um den Hals, der anzeigt, dass dies Ihr Arbeitsplatz ist, können Sie auf nahezu jeden zugehen und Fragen stellen, eine Art journalistisches Glück.

Philosophische Beschilderung in Sotschi

Andere Momente sind weniger glücklich. Vor Sotschi habe ich den Fehler gemacht, zu denken: "Nun, ich habe einen Sommer in Russland verbracht und habe über Olympische Spiele berichtet, also habe ich das!"

Nyet.

Da die Hälfte des Olympiaparks von Sotschi nicht einmal in Sotschi, sondern nur eine 45-minütige Autofahrt entfernt war, war der Zugang zu den Grundlagen beschränkt, was unter Journalisten eine Art Schwarzmarkt auslöste. Ich habe ein paar Clif Bars in meiner Tasche (ein Muss übrigens für jeden, der zu einem Spiel geht) verwendet, um Toilettenartikel und andere Dinge einzutauschen. In einer für mich noch rätselhaften Geschichte hat mir ein hilfsbereiter Kollege in New York irgendwie einen Duschvorhang besorgt, der mir von einem Journalisten aus einer anderen Publikation auf der Eiskunstlaufbahn überreicht wurde.

Zu Beginn der Spiele brach das Schloss an meiner Hoteltür und schloss mich in meinem Zimmer ein. Ich dachte über einen Spiderman-ähnlichen Ausgang nach, stellte aber fest, dass ich mehr als drei Stockwerke mit wenig Vorsprung hatte. Ich konnte mir kein Bein brechen - ich musste Cover-Eiskunstlauf machen. Mit der Hilfe eines Redakteurs, den ich mit eingeschränktem WLAN unterhalten habe, hat der Moskauer Büroleiter mich rausgeschmissen (danke, David!). Weil das Schloss tagelang kaputt blieb, schloss ich einige großartige Freundschaften mit meinen Nachbarn, die versprachen, ein Auge auf Kriecher oder streunende Hunde zu werfen, die in mein Zimmer kamen. In Sotschi gab es keinen Raum für existenzielle Probleme; Mein Fokus lag auf dem Essen, Schlafen und Arbeiten, sicher.

Es war das teuerste Sportereignis der Weltgeschichte.

Einer der vielen Sotschi-Welpen

Wenn ich ehrlich sein musste, sind solche Abenteuer ein Grund, warum ich mich dazu entschlossen habe, Journalist zu werden. Ich hatte eine fantastische Zeit in Sotschi und flog nach der Abschlusszeremonie nach Nordindien, um eine Geschichte über Yoga-Tourismus und digitales Entgiften zu berichten. Als ich nach New York zurückkehrte, war ich so desorientiert, dass ich meinem Taxifahrer die falsche Adresse gab - ich hatte vergessen, dass ich zwei Tage vor den Spielen vom West Village nach Brooklyn gezogen war. Als ich in meinem neuen Zuhause ankam, hatte ich das Gegenteil von Mover's Reue. Vielmehr staunte ich über das heiße Wasser in der Dusche und den Strom. Es stellt sich heraus, dass Sie, wenn Sie Angst vor einem Wohnungswechsel in New York City haben, am besten Ihre Sachen wegwerfen, ein paar Wochen aus dem Land fliehen, von Brezeln leben und keinen Schlaf haben und dann wiederkommen.

Die Berichterstattung über die Olympischen Spiele hat mich auf andere Weise verändert und dazu beigetragen, meinen Fokus als Sportreporter und als Mensch zu verlagern. Insbesondere interessierte ich mich für die Realität des Athleten - sie ist das Kernstück meines bevorstehenden Buches über Kevin Hall, einen olympischen Segler, der vor dem Hintergrund einer atemberaubenden sportlichen Karriere gegen eine seltene Form der bipolaren Störung kämpfte. Die Olympischen Spiele haben auch meine Bandbreite verändert, da es sich relativ einfach anfühlt, über andere Ereignisse zu berichten. Ich erinnere mich, dass ich bei den US Open 2012 dabei war - ein Spektakel für sich - und meine Kollegen und ich waren etwas geschockt, dass es nur eine Sportart gab, über die ich berichten konnte.

In diesem Jahr werde ich die Pyeongchang-Spiele auf etwas bittersüße Weise aussetzen, während ich mich auf meinen Buchstart vorbereite und einige andere Projekte in den USA in Angriff nehme. Angesichts der vollständigen Veränderung des politischen Klimas in den USA seit Rio weiß ich, dass ich nicht allein bin, wenn es darum geht, wo ich mit dem Ansturm der Nachrichten aus Washington Sport treiben soll. Aber vielleicht sollten wir uns mehr denn je an die Handlungsstränge halten, wie die nigerianischen Bobfahrer, die südkoreanischen und nordkoreanischen Eishockeyspieler, die in einer einzigen Mannschaft gegeneinander antreten, oder die US-amerikanische Frauenhockeymannschaft, die ihren Kreuzzug für gleiches Entgelt fortsetzt.

Je mehr ich von weitem über die Olympischen Spiele nachdenke, desto mehr erstaunt mich das Konzept. Ich kann mir keine andere Art von Arbeit vorstellen, bei der sich alle vier Jahre Menschen versammeln, um auf den Rängen eins, zwei und drei zu stehen, und dann mehr oder weniger aufgefordert werden, bis zum nächsten Durchgang zu verdampfen. Der Wettbewerbsgeist der Reporter ist so gering, dass viele von uns Teilnahmebescheinigungen erhielten, weil sie gerade aufgetaucht waren. Es gibt keinen Zweifel, dass es schwieriger ist, eine Olympiade zu verfolgen oder an einer teilzunehmen, und das wird mich auch weiterhin dazu zwingen, zuzusehen.

Und für diejenigen, die mit ihren Notebooks und Kameras nach Pyeongchang aufbrechen, sei einfach dankbar, dass es bei den Winterspielen keinen Speer gibt.

Dies könnte meine größte sportliche Leistung sein. Seufzer.