Was wäre, wenn LeBron James schwul wäre?

Erkundung der hypothetischen Auswirkungen eines Superstar-Athleten, der unter dem Dach von LGBTQ2IA hervorkommt und sich identifiziert.

Okay. Ich weiß was du denkst.

"Bro, LeBron ist nicht schwul."

"Er hat eine Frau und Kinder. Was zum Teufel?"

„Wie kannst du so etwas überhaupt sagen? Er konnte nicht schwul sein! "

Meine Antwort auf Sie lautet: Ja, ich weiß, LeBron James ist nicht schwul. Aber das ist nicht wirklich der Punkt. Der Punkt ist, dass so viele der Leute, die diese Schlagzeile lesen, durch die bloße Andeutung, dass jemand wie LeBron, eine das Zeitalter bestimmende Kraft auf dem Spielfeld, sich als weniger als heterosexuell und cisgender ausgeben könnte, in einen nervösen Zorn versetzt wurden es.

Klar, es ist nicht LeBron, aber es ist jemand. Es sind mehrere Personen. Ich werde es niemals beweisen können, aber ich habe keinen Zweifel daran, dass wir eine Liste von Queer- und Trans-World-Beatern aus der ganzen Sportlandschaft verpasst haben. Wir haben bereits den ersten queeren All-Star, All-Pro, All-NBA und wahrscheinlich den ersten MVP verpasst.

Die Welt hat erst kürzlich miterlebt, wie Amanda Nunez die erste offen queere UFC-Meisterin wurde, und obwohl es wahrscheinlich queere Kämpfer vor ihr gab, scheint ein Sport, den viele als barbarisch ansehen, unsere wichtigsten Teamaktivitäten im Bereich des sozialen Fortschritts übertroffen zu haben.

Aber wie könnte das sein?

Es kommt größtenteils auf giftige Männlichkeit und Umkleidekultur an. Es ist eine grobe Kette von Reaktionen, bei denen Weiblichkeit mit geringerer, seltsamer Identität mit Weiblichkeit verbunden ist, und bei jedem, der eine Identität besitzt, die außerhalb der Hegemonie von cis und heterosexueller Männlichkeit liegt, wird davon ausgegangen, dass ihm die notwendige Aggression und mentale Stärke fehlt, um dies zu erreichen die großen Ligen.

Während giftige Männlichkeit in allen Sportarten vorhanden ist, scheint die Umkleidekabinenumgebung des Mannschaftssports eine isolierende Blase zu bilden, in der diese Ideen sich gegenseitig festigen, und die Kloake wächst so tief, dass die Athleten vergessen können, was der Rest der Welt entschieden hat ok mehr

Das Problem ist sehr leicht zu identifizieren. Wie finden wir eine Lösung?

Als Jason Collins 2013 herauskam, hatten wir damit gerechnet, dass sich die Schleusentore öffnen und dass die queeren Spieler der Big Five bei Tageslicht aus dem Schrank verschwinden würden. Das haben wir nicht verstanden. Wie sich herausstellt, braucht es mehr als nur einen Gesellen als Rollenspieler, um ein Leben negativer Sozialisation rückgängig zu machen. Schocker.

Was wir bekommen haben, ist Michael Sam, der offen schwule SEC-Ko-Defensivspieler des Jahres, der am Ende der siebten Runde des NFL-Drafts 2014 eingezogen wurde, angeblich, weil ein 260-Pfund-Mann plötzlich "zu klein" wurde, um defensiv zu spielen Ende.

Sicher.

Als Sam von Lager zu Lager prallte, tauchten dünn verhüllte, codierte Sätze wie "Charakterprobleme" und "Umkleideraum-Ablenkung" auf, die Sammelbegriffe, die Trainer verwenden, wenn sie nicht sagen wollen, was wirklich in ihren Gedanken ist. Und wenn Sie sich fragen, ob es in den Front Offices und in den Coaching-Räumen immer noch eine Kultur des Unbehagens gibt, schauen Sie sich einfach Eli Apple und Derrius Guice an, zwei NFL-Interessenten, die angeblich während eines Vorstellungsgesprächs nach ihrer Sexualität gefragt wurden.

Wir alle schätzen den Mut, den Jason Collins und Michael Sam brauchten, um das zu tun, was sie taten. Ihre Herzen riefen sie dazu auf, alles zu tun, um die queere Welt zum Besseren zu bewegen, und sie taten es. Dies kann jedoch ein klassischer Fall von Batman-itis sein. Sie waren die Helden, die wir verdient hatten, aber nicht die, die wir brauchten.

Jason Collins war ein Veteran am Ende eines Vertrags, der nicht einmal sicher war, ob er jemals wieder unterschrieben werden würde. Michael Sam war ein herausragender Student, von dem viele behaupten, er habe nie einen fairen Shake bekommen, weil er durch seine Anwesenheit auf einem Dienstplan abgelenkt würde. Keine dieser mutigen Seelen war dafür ausgerüstet, das anzubieten, was seltsame Athleten brauchen, nämlich Durchhaltevermögen.

Hier kommt LeBron ins Spiel.

Wenn LeBron als Mitglied der LBGTQ2IA-Community auftreten würde, könnte er diese Art von kultureller Langlebigkeit bieten. Er ist die Ikone, die eine Ära definiert. Das jenseitige Talent, dass keine Menge "Gepäck" oder "Ablenkung" überwiegen könnte. Jemand wie James, Aaron Rodgers oder Bryce Harper könnte den anfänglichen Medienzirkus überdauern und den Normalisierungsprozess beginnen.

Normalisierung ist ehrlich gesagt das Endziel für queere Athleten. Dazu brauchen wir die Existenz seltsamer Leute in Elite-Sportbereichen, um etwas zu werden, das auf dem unteren Scroller von TSN keinen Platz verdient, geschweige denn auf dem CNN.

Obwohl LeBron nicht schwul ist, verkörpert er, was die Community braucht. Ein Star-Talent, dessen Fähigkeit, auf dem Spielfeld aufzutreten, alle anderen Aspekte seiner Person übertrifft. Jemand, dem, abgesehen von Verletzungen, eine lange, hochkarätige Karriere garantiert ist, die es dem Sport ermöglicht (oder erzwingt), sich daran zu gewöhnen, dass er auf dem Spielfeld und in der Umkleidekabine offen queere Athleten hat.

LeBron hätte auch die Glaubwürdigkeit, bereits ein Vermächtnis des Mount Rushmore aufgebaut zu haben, das nicht nur auf seinen Fähigkeiten beruhte, sondern auch auf den Möglichkeiten, die ihm als vermeintlich heterosexueller Mann geboten wurden. Es schmerzt mich, das zu sagen, aber im Jahr 2018 gibt es immer noch eine berechtigte Frage, ob ein Athlet, der vom ersten Tag an offen queer war oder nicht, die Chancen erhalten würde, dieses Ansehen zu erreichen, selbst wenn er ein jenseitiges Talent wäre . Auch nachdem Michael Sam eingezogen wurde, hatte er zwei Säcke in einem Vorsaison-Spiel und er zwang die Rams nicht einmal zum Üben. Da Colin Kaepernick und Pro Bowl Eric Reid sowohl arbeitslos sind als auch Absprachen gegen die NFL treffen, ist es ziemlich offensichtlich, dass Profisportligen die Leistungsbereitschaft in Bezug auf Spieler, die die Sensibilität des Establishments verletzt haben, nicht außer Kraft setzen.

Ehrlich gesagt, selbst wenn LeBron herauskommen sollte, werden wir am nächsten Tag keine Flutwelle von Elite-Athleten aus dem Schrank strömen sehen. Derzeitige Spieler würden immer noch um ihren Lebensunterhalt und ihre Umkleideraumbeziehungen fürchten, da sie diesbezüglich kein LeBron sind. Leider können wir nicht viel für sie tun, außer die giftigen Einstellungen, die sie inhaftieren, aufs Schärfste zu verurteilen, während wir den sprichwörtlichen Hammer auf jeden fallen lassen, der versucht, sie zu rechtfertigen.

Dies ist nicht für die queeren Athleten von heute, sondern für die von morgen.

Queere Athleten brauchen jemanden, zu dem sie aufschauen können, um den absoluten Höhepunkt einer Branche zu erreichen, die für immer menschenleer erschien. Jemand, der die Verantwortlichen dazu zwingt, über ihr fragiles männliches Ego hinwegzukommen, und der die Kontrolle, die Bigotterie und das Unbehagen erträgt, damit die nächste Generation den glatteren Weg beschreiten kann, den sie gepflastert haben.

Und ja, aus Liebe zu Gott, ich weiß, dass LeBron eigentlich nicht diese Person ist. Aber diese Person ist irgendwo da draußen, und der Tag wird kommen, an dem sie die Aufgabe übernimmt, die von ihnen zu Unrecht verlangt wird. Ich frage mich nur, wie viele weitere unglaubliche „Premieren“ wir verpassen werden, bevor es passiert.

Riley Evans ist Multimedia Editor für Grandstand Central und schreibt über die psychische Gesundheit von Athleten, Identitätspolitik und deren Interaktion mit der Welt des Sports. Sie können ihn im Grandstand Central Podcast Network hören oder hier über ihn twittern.