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Wovor laufen wir schon so hart? Wie man den inneren Drachen reitet

Anfang August schrieb der mittelgroße Schriftsteller Paul Flannery einen Artikel über „Extreme Athleticism“ (Extremer Athletizismus), der so weit weg zu sein scheint, dass wir hier in Denver bald Schnee erwarten.

Dies ist das Top-Zitat, das mir sehr gut gefallen hat:

… Bei extremer Fitness geht es weniger darum, wieder jung zu sein, sondern sich für die kommenden Jahre zu stärken. Mit anderen Worten, es wird besser, älter zu werden.

Medium hat kürzlich ein Stück über die Jugend geschrieben und darin Artikel vom anderen Ende des Spektrums aufgenommen. Das ist, zumindest aufgrund meiner jahrelangen Ansammlung, näher an meinem Sitzplatz.

Da ich mittlerweile "älter" bin, bin ich vielleicht in der Lage, mit einigen davon zu sprechen. Keine Ahnung. Hab ein paar Gedanken. Zumindest für das, was es wert ist.

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Es gab eine Reihe von mittelgroßen Stücken, die die relativen Schrecken des Dreißigwerdens diskutierten. Eine Schriftstellerin (zu meiner großen Belustigung, okay, ich gebe es zu) bezeichnete die Annäherung an dreißig als ihr "fortschreitendes Alter".

Ich habe nicht die Absicht, mich darüber lustig zu machen.

Na gut, ein bisschen.

Die Menschen haben wirklich diese Schrecken, wenn sie die Realität der Zeitüberschreitung annehmen. Ich erinnere mich, dass ich fünfzig und dann sechzig Jahre alt wurde, als wäre das ein Schock. Jetzt amüsiere ich mich leicht, wenn eine Überprüfung des Datums auf meinem Reisepass mich daran erinnert, dass ich wirklich fast 66 bin.

Na scheiße. "Ja wirklich?"

Ja. Hier sind wir. Beschäftige dich schon damit.

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In seinem hervorragenden Artikel geht Flannery vor allem auf Menschen in den Vierzigern oder so einiges mehr ein. Menschen, die mit Ausdauersport oder Triathlon oder ähnlichem angefangen hatten. Jeder, der Sport betreibt (und Flannery, der die NBA deckt), ist sich der demografischen Veränderungen wahrscheinlich bewusst. Darüber hinaus haben sich Frauen in einer Reihe von Ausdauerkategorien als besser als Männer erwiesen.

Einschließlich es scheint, als ob wir altern. Outside Online produziert regelmäßig Artikel über die sogenannte alternde Athletin, wie Frauen jeden Alters im Ausdauersport immer häufiger auftreten.

Eigentlich müssen wir nur auf Tennis schauen, um zu sehen, was sich am Altern ändert. In anderen Sportarten wie Fußball halten immer mehr Spitzensportler länger durch. Der Quarterback ist keine Anomalie mehr.

Aber es geht nicht um Spitzensportler. Dies ist über uns und warum so viele von uns, die unsere mittleren Jahre erreichen, das Bedürfnis nach Geschwindigkeit fühlen. Um den Mist aus unseren Körpern zu schlagen, auf der Suche nach was genau? Oder vielleicht direkter, wovor rennen wir?

Was versuchen wir / sie zu beweisen? Und wem? Interessiert sich wirklich jemand außer uns? Worüber leugnen wir so?

Ich nehme in keiner Weise an, dass dies alles von uns ist. Oder sage ich, tu es nicht. Ich stelle hier einfach eine Frage.

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Während eines Großteils meiner mittleren Lebensjahre von dreißig bis sechzig Jahren hatte ich das Bedürfnis, mich (der Welt? Jemandem?) Zu beweisen, dass ich das Recht hatte, geboren zu sein. Kaum allein dabei. Betroffene Eltern haben die Möglichkeit, ihren Kindern ihre Fäkalien zu überlassen, sodass wir letztendlich unser Existenzrecht in Frage stellen. Ich habe die Probleme mit meinem Körperbild an anderer Stelle aufgezeichnet, aber es reicht zu sagen, dass ein bestimmter Güterzug nicht langsamer wurde, bis ich fast sechzig wurde.

Das ist eine Menge Zeitverschwendung, die durch bedeutungslose Themen verschwendet wird. Nicht, dass gute Dinge nicht passiert wären. Sie taten. Aber ich habe die intime Architektur zu vieler Toilettenschüsseln studiert, als ich Alberta sonst zu Pferd erkundet hätte. So sind unsere Wege.

Ich war jahrelang von internen Monstern getrieben.

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Flannery spricht von einem "dunklen Ort", den manche Leute in der Mitte ihres Lebens erleben. Er selbst befasst sich mit Depressionen. Da ich mich mit jahrzehntelangen Essstörungen befasst habe, kann ich mich darauf beziehen. Dein dunkler Ort ist keine flüchtige Zeit. Du bist es. Oder zumindest hat es Bandbreite in Ihrer emotionalen Geographie in Anspruch genommen. Für viele von uns tauchte dieser dunkle Ort nicht erst mitten im Leben auf. Es war die ganze Zeit dort.

Damit wir uns verstehen. An unseren dunklen Orten lebt und atmet etwas sehr Wichtiges. Bleib hier bei mir.

Für Flannery und andere, und ich würde mich hier einschließen, kann es sich als eine Möglichkeit anfühlen, die Drachen in Schach zu halten, wenn ich später im Leben (oder zu irgendeinem Zeitpunkt) durch Sport zum Ausdruck komme. Smaug schläft unter seinem Gold im Schloss, solange wir voll verlobt sind. Wir glauben also.

Herausfordernder Sport kann das. Du planst, du trainierst wie eine Todesfee, du trittst an. Spülen, waschen, wiederholen. Dies scheint eine vollkommen gute Steckdose zu sein. Scheint gesund zu sein.

Nicht, wenn wir dabei unseren Körper beschädigen.

Viele von uns tun es. Bitte lesen Sie diesen Artikel.

Das sind freundlicherweise nicht wir alle. Einige von uns lieben dieses Zeug. Das ist eine hervorragende Motivation. Ich trainiere, weil das mir erlaubt, das zu tun, was ich liebe. Das ist eine hervorragende Motivation. Ich trainiere nur nicht an Verletzungen oder Schäden. Darin liegt der Unterschied. Auch hier stelle ich nur eine Frage.

Letztendlich können wir uns selbst genauso schaden wie anderen Abhängigkeiten, wenn wir uns dem intensiven Feuer des Extremsports hingeben. Es ist nur eine andere Möglichkeit, die allzu häufige und sehr unglückliche Unzufriedenheit mit unserem Körper, unserem Leben und unserem Alterungsprozess auszudrücken. Unsere Angst vor unseren inneren Dämonen, was auch immer sie sein mögen.

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Aber Gesicht Smaug müssen wir. Denn obwohl er unter seinem Gold döst, lässt er uns zerlumpen. Wenn wir gut im Bodybuilding, im Ausdauersport oder in Tough Mudders sind, haben wir ein (falsches) Gefühl der Kontrolle über unser Schicksal.

Wir müssen immer noch mit den Dämonen tanzen, die unsere Angst an erster Stelle schüren.

Was für Befürchtungen? Unsere Begeisterung für und Ängste über unseren Körper und unser Aussehen gehören zu den schlimmsten. Unser innerer Wert. Für andere ist es das verzweifelte Bedürfnis, sich selbst zu beweisen, dass sie genauso stark sind wie mit zwanzig. So ist diese schreckliche Angst vor dem Altern.

Letzteres hat für mich mehr damit zu tun, wie unsere Gesellschaft die Pubertät fördert. Dass jeder von uns seinen Körper so von ganzem Herzen in die Extremitäten stürzt, um zu beweisen, dass es sich um einen Punkt handelt, der viel darüber aussagt, wie wir manipuliert wurden.

Das ist ein böser und nicht verhandelbarer Dämon, und es ist unlösbar. Wir altern Zeitraum. Wir sterben. Zeitraum.

Als jemand, der hart und lange trainiert, verstehe ich es. Wirklich. Aber Sport ist weder ein Allheilmittel gegen die Übel des Lebens noch ein Ersatz für die wirklich harte Arbeit, mit uns selbst in Frieden zu kommen.

Tatsächlich ist Sport nur ein weiterer falscher Gott, wenn er ins Extreme getrieben wird.

Sport kann uns sehr helfen, zumindest oberflächlich mit unseren inneren Drachen umzugehen. Sie können auch den Körper zerstören, schwere Verletzungen und dauerhafte Probleme im späteren Leben verursachen. Das heißt nicht, dass man besser wird, wenn man älter wird. Meiner Meinung nach missbraucht man uns nur.

Es ist eine Sache, unsere Grenzen zu erweitern, um zu sehen, was wir tun können, aber dies mit Respekt und Rücksicht auf unsere physischen Formen und die damit verbundenen Einschränkungen. Die Unterschiede hängen davon ab, wer wir sind, wie alt wir sind, welche Behinderungen wir haben oder was immer sie sind. Ich liebe es, meine Grenzen auszulöschen. Es ist ein Leitmotiv meines Lebensstils. Aber nicht auf Kosten meiner letzten dreißig Jahre.

Wenn Sie sich vernachlässigen oder durch Extremsportarten zusammenbrechen, bleiben Sie am Ende immer noch zusammengebrochen.

Der Autor in Peru, 20145

Als ich 2014 in Macchu Picchu wanderte, war ich mit einer kleinen Gruppe zusammen, zu der ein Mann und seine Tochter gehörten. Ich war gerade 61 geworden. Er war neu 50 Jahre alt.

Jedes Mal, wenn wir losfuhren, raste er voran und behielt seine Uhr im Auge. Nachts erzählte er uns von Ausdauer und Geschwindigkeit. Ehrlich gesagt, kümmerte sich niemand darum. Er schien Angst zu haben, fünfzig geworden zu sein.

Was mir auffiel, war, dass er unterwegs nichts sah. Während der Rest von uns die Ruinen und die Ansichten besprach, prahlte er mit seiner Zeit. Der Eindruck, den ich hatte, war sein Entsetzen. Wie so viele andere Wanderer auf diesem Pfad eilte er mit gesenktem Kopf, vermisste die Orchideen, vermisste die Lamas, vermisste die Aussicht (wie oben).

Wie so viele von uns im Leben. Wir haben solche Angst vor der Zeit, dass wir genau das verpassen, wovor wir befürchten, dass wir etwas verpassen könnten.

Der Autor in Nepal

Meine persönliche große Liebe ist Abenteuerreisen. Ich werde regelmäßig von meinen Mitmenschen über meine Motive herausgefordert. Sie glauben, ich versuche etwas zu beweisen. Ich leugne mein Alter. Sie sorgen sich um mich. Dies sind nicht meine Probleme; Sie sind die Probleme meiner Freunde.

Meine Motive sind einfach. Obwohl es Risiken gibt und ich zweimal im Rollstuhl nach Hause komme, kann ich durch meine Art des Reisens lernen, zu sehen. Atmen. Langsamer. Damit ich tun kann, was ich liebe, muss ich trainieren, hart trainieren, aber schlau trainieren. Großer Unterschied.

Es geht nicht um LOOKIT ME. Ich bin besser als du hier, meine INSTAGRAMMBILDER. Ich habe noch nicht einmal ein Instagram-Konto und bin nicht mehr auf Facebook. Ich leide nicht unter dem großen Bedürfnis, dem Rest der Welt mein Können zu demonstrieren. Das ist genau das, was ich liebe.

Freunde finden in Hurgadah, Ägypten

Reisen zwingt mich zu Überlegungen. Denken. Pause. Während ich mit Sicherheit rasante Dinge wie Fallschirmspringen oder Bungee-Jumping mache, geht es bei einem guten Teil meiner Arbeit um ruhige Zeit und Beobachtung. Mit Dorfältesten sprechen. Studieren von Tieren oder Bäumen oder Aussichten. Viele, viele Stunden lang leise auf einem Pferd reiten. Bemerkenswerte Tiere massieren. Sie sitzen still unter einem sich ausbreitenden Akazienbaum mit Massai-Kriegern und beobachten, wie die strahlende afrikanische Sonne untergeht.

Genau hier, genau jetzt. Mit Smaug sitzen.

Manchmal lade ich meinen persönlichen Smaug in den frühen Morgenstunden - ich wache normalerweise gegen 4 Uhr morgens auf - ein, sich auf einen zivilen Diskurs einzulassen. In der Stille meines Zeltes, umgeben von dichten Ablagerungen und dem kindlichen Vergnügen meiner Körperwärme, können er und ich die Bedingungen für seine Verlobung aushandeln. Immerhin ist er ein ständiger Mieter. Wie alle inneren Dämonen dient er einem sehr nützlichen Zweck. Es war mein lebenslanger Job, herauszufinden, was das ist.

Früher kamen wir nicht miteinander aus. Das machen wir jetzt. Tatsächlich lachen wir viel. Das hat den Unterschied gemacht.

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Ich behandle mein Monster nicht mehr. Dies ist ein Schlüsselstück. Wenn er durch den falschen Nebel von Antidepressiva gesehen wurde, nahm er massive Dimensionen an, alptraumhafte Qualitäten. Jahrelang konnte ich seinen Wert nicht erkennen. Erst als ich meine Medikamente ablegte, kam mein Smaug klar in Sicht. Zu diesem Zeitpunkt konnte ich nicht nur seinen Wert erkennen, sondern wir wurden auch Verbündete. Er ist mein größter Lehrer.

Er ist wunderschön. Stark und stolz und riesig und bunt. Verdammt, was für ein Biest. Und er gehört ganz mir.

In jeder Hinsicht hat mein Smaug mir meine besten Geschichten, viel von meinem schärfsten Lachen und meine wertvollsten Lektionen fürs Leben gegeben.

Ohne meinen inneren Smaug bin ich nichts. Ohne die Fragen, die er zu meiner inneren Welt, zu meinem Selbstvertrauen, zu meinem Selbstgefühl stellt, habe ich keine Reise.

Der Autor mit Valentino in Ägypten

Ohne meinen inneren Smaug hätte ich Valentino nie geritten, einen fünfjährigen, temperamentvollen schwarzen Araberhengst, der mich herausgefordert hat, als ich ihn bestieg. Nur wenige Augenblicke nach dem obigen Foto rasten wir mit Höchstgeschwindigkeit der untergehenden Sonne entgegen, und seine lange Mähne schlug mir ins Gesicht, und mein Herz pochte. Es war unvorstellbar. Unbezahlbar. Die Verwirklichung eines fünfzigjährigen Traums.

Mit zehn Jahren las ich Walter Farleys The Black Stallion. Jetzt habe ich The Black geritten. Unfassbar glaubwürdig.

Zu viele Menschen verwirklichen nie ihre Träume. Das bricht mir nur das Herz.

Wir brauchen unsere inneren Dämonen. Sie sind das Herz und die Seele des persönlichen Wachstums.

Ich habe gelernt, meinen Drachen zu reiten. Es gibt Szenen in dem großartigen Film Avatar, die direkt zu meinem Herzen sprechen. Ich weiß, was es heißt, zu fliegen. Um dorthin zu gelangen, brauchten wir eine Menge Pannen, Stürze, Schwankungen und Fehler.

Genau deshalb existiert er für uns alle.

Der Autor in Grönland, 2017

Wie sieht es aus, deinen Drachen zu reiten? Das hängt von dir ab. Was du fürchtest. Für mich,

Ich fürchte die Kälte. Also gehe ich in hohe Berge. Ich fürchte Höhen. Also habe ich das Fallschirmspringen gelernt. Ich habe Angst vor dem Ertrinken. Also habe ich Tauchen gelernt. Ich kajak Ich mache mich unter Wasser, in der Kälte und den Stromschnellen.

Ich fürchte die Ablehnung. Ich bin also in einer Beziehung, in der das mit Sicherheit jederzeit passieren kann (und das auf spektakuläre Weise und schmerzhaft gemacht wurde, aber ich bleibe dabei).

So reite ich meinen Drachen.

Das heißt nicht, dass dies für alle anderen funktionieren wird. So hat mich mein Smaug eingeladen, an Bord zu klettern.

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Flannery tut dasselbe, obwohl er es vielleicht nicht so ausdrückt. So sagt er es:

Ein gesünderes Gleichgewicht zu erreichen, ist das, worum es beim Training geht, und egal wie weit ich gehe, ich habe endlich akzeptiert, dass ich meine Depression nicht überwinden und nicht passiv mit ihnen leben kann. Also mache ich es zu meinem Trainingspartner. Es motiviert mich, den Tiefs auszuweichen, und erdet mich, wenn ich zu hoch werde. Es wird für den Rest meines Lebens bei mir sein. Alles was ich tun kann, ist in Bewegung zu bleiben. (fett gedruckt)

Flannery reitet seinen Drachen. Er hat recht. "Es" - was auch immer "es" für Sie, mich, Flannery oder andere sein mag - ist unser Trainingspartner. Unser bester und liebster Freund fürs Leben. Unsere Drachen bringen uns den Mut bei, unser bestes und vollstes Leben zu führen. Nicht von ihnen laufen.

Für mich ist es eine Höllenfahrt.