Wir sind in die Ära der sexuell flüssigen Wrestler eingetreten

Es ist eine Bewegung, die von dem Mann angeführt wird, der von vielen als der beste Arbeiter im heutigen Ring angesehen wird - Kenny Omega aus dem neuen Japan

Die Streamer sind in der Regel für die Gewinner bestimmt - ein protziges Stück japanischer Wrestling-Tradition, um die Fans glücklich nach Hause zu schicken, so wie man es nach dem Clinch-Spiel der NBA-Finals mit Konfetti zu tun hat. Sie verleihen den vorgegebenen Ergebnissen des professionellen Wrestlings einen Hauch von legitimem Sport - Theater, Kampf und Akrobatik zusammengedrückt. Kenny Omega gewann sein Match jedoch nicht. Er verlor seine IWGP United States Championship an Jay White beim New Japan Pro Wrestling Januar New Beginning Event. Geschlagen, verletzt und gedemütigt lag er den Fans in Sapporo, Japan, ausgesetzt. In dieser Nacht waren die Luftschlangen und die Feier für etwas anderes - etwas viel Größeres als Wrestling.

Omegas ehemaliger Tag-Team-Partner und impliziter Liebhaber, Kota Ibushi, ein engelhafter, ablenkend gutaussehender Wrestler, der zu unglaublichen sportlichen Höchstleistungen fähig ist, war in den Ring gesprungen, um Omega vor einer Niederlage durch den schändlichen Cody Rhodes zu bewahren. Omega und Rhodes waren in einem hitzigen Kampf um die Kontrolle über den äußerst beliebten Bullet Club, eine Gruppe, die über einen lukrativen Deal mit der Bekleidungskette Hot Topic Waren im Wert von mehreren Millionen Dollar verkauft. Nach Jahren emotionaler Distanz und öffentlicher Verachtung gegenüber Omega nach ihrer Trennung war Ibushi bereit zu vergeben. Omega, besiegt und unsicher, was als nächstes passieren würde, ließ endlich seinen Zorn los und umarmte Ibushi, das einzig Wahre in seinem Leben, als die Luftschlangen fielen.

Wrestling soll eine Vielzahl von Emotionen hervorrufen, die Sie dazu bringen, wieder in die Arena zurückzukehren, um sich von Ihrem Geld zu trennen - Ärger, Enttäuschung, Glück, Nervosität. Romantik gehört selten dazu. Und noch seltener handelt es sich bei dieser Romanze um zwei Männer. Omega, der Superstar-Weltmeister von New Japan Pro Wrestling - der zweitgrößten Wrestling-Aktion der Welt nach WWE - will das ändern. "Ich weiß nicht, ob [Ibushi] will, was ich will", sagt Omega mir am Telefon vor seiner IWGP-Titelverteidigung im Schwergewicht beim G1-Special im Juli in San Francisco. "Aber wenn er es tut, können wir gemeinsam etwas Erstaunliches tun."

Omega wurde als Tyson Smith in Winnipeg, Manitoba, geboren und ist die größte Attraktion im professionellen Wrestling außerhalb des monolithischen, milliardenschweren Imperiums der WWE. Er tat dies, indem er das Gegenteil der abgenutzten Vorlage für den Erfolg tat. Wrestling-Helden ("Babyfaces", wie sie im traditionellen Insider-Sprachgebrauch genannt werden) sind in der Regel alles andere als künstlich - Sie mögen sie, weil sie fad aussehen und unüberwindliche physische Chancen überwinden, um am Ende zu triumphieren. Wrestling-Bösewichte (oder „Heels“) waren Feiglinge, Schleicher, Betrüger und leider gelegentlich schwul. Trotz der Anwesenheit unserer schwulen Angestellten in Wrestling-Büros, wie dem WWE-Schriftsteller und Talent-Wrangler Pat Patterson und dem Promoter Jim Barnett, würden Wrestling-Handlungen Homosexualität meist als abscheulich bezeichnen.

Einer der ersten großartigen Bösewichte im modernen Pro-Wrestling war Gorgeous George, der zufällig Omegas lockige goldene Locken teilte. George erlangte in den 1940er und 1950er Jahren Berühmtheit und wurde für sein "extravagantes" Verhalten, eine für Homosexualität kodierte Sprache, verachtet. Jahrzehnte später würden WWE-Fans in den 1990er-Jahren immer noch homophobe Fehler in Dustin Rhodes 'Goldust-Charakter werfen. Sogar Ansager wie Jerry Lawler würden sich in den Dienst stellen, das hauptsächlich männliche Publikum anzuziehen.

Omega ist jedoch das Aushängeschild für eine neue Vorlage für den Wrestling-Helden, eine, die sich immer mehr durchsetzt: sexuell flüssig, emotional und völlig modern. Wrestler wie Finn Bálor von WWE, Dalton Castle von Ring of Honor und andere vertreten die LGBTQ-Kultur auf vielfältige Weise, aber Omega steht an der Spitze dieser Bewegung. In seinen Interviews nach dem Spiel dreht sich alles um seine beispiellosen Fähigkeiten im Ring, aber auch um seine Hoffnung, "die Welt zu verändern". Was dies bedeutet, wird selten mit viel Spezifität konfrontiert, aber die Gesamtbotschaft ist klar: Omega möchte unsere Einstellung zum Pro-Wrestling ändern , den Sport jenseits des simplen Erzählens weiterzuentwickeln und neu zu definieren, was es bedeutet, ein Mann in der vielleicht traditionellsten Form der Unterhaltung zu sein, die es gibt.

Um sich in die Lage zu versetzen, diese transformierende Figur zu sein, musste Omega seinen Charakter neu ausrichten. Zurück im Jahr 2014, nachdem er jahrelang einen lebenslustigen Spieler in einer impliziten Beziehung mit Ibushi gespielt hatte, geriet er ins Stocken und wandte sich der Dunkelheit zu. "Es gab diesen Boom im Indie-Wrestling, in dem jeder den Charakter hatte:" Nun, ich kann dir in den Arsch treten ", und das war's", sagt er. "Nun, mein Charakter ist, dass ich eine Art Schlampe und ein Videospiel-Nerd bin, aber ich bin wirklich sportlich. Das hat mir gereicht, um mich von der Masse abzuheben. “

Nach einem kurzen Einstieg in das WWE-Entwicklungssystem zog er nach Japan, wo er sein Handwerk in kleinen Unternehmen wie DDT (Dramatic Dream Team) verfeinerte, in denen Komödie und Show-Manier über Japans normalerweise hart umkämpfte, starke Kämpfe betont wurden. In DDT begann Omega, Ibushi als Goldene Liebhaber zu bezeichnen. Der Name sagte dem Publikum nachdrücklich, was es von ihm halten sollte: blond, gutaussehend und sehr verliebt. Ihr Stil war rasant, humorvoll und sexuell aufgeladen. (Omega und Ibushi haben sich oft geküsst, wenn sie in DDT gearbeitet haben, was zu der Zeit normalerweise nur zum Lachen gespielt wurde.)

Letztendlich haben Omega und Ibushi den Durchbruch geschafft und bei New Japan unterschrieben, aber das Golden Lovers-Team hat es nicht lange geschafft. In der Geschichte beendete Omega das Tag-Team, weil Ibushi in der Gewichtsklasse auf Schwergewicht aufstieg, aber unter der Oberfläche konnte das Publikum Eifersucht in Omegas Charakter erkennen. Er wollte immer der Star sein. Er fühlte sich von Ibushi verlassen, als Ibushi zum ersten Mal zu New Japan kam. Aufgrund ihrer impliziten Romantik fühlte es sich eher wie eine echte Trennung an als wie eine bloße Handlung. Trotzdem wurden die sexuell provokativen Aspekte von Omegas Charakter beseitigt und Omega wandte sich an den Bullet Club, eine Gruppe von Ausländern, die in New Japan arbeiteten und ursprünglich der populären nWo-Fraktion aus der amerikanischen Wrestlingszene der späten 1990er Jahre nachempfunden waren. Bis zu diesem Zeitpunkt galten Bullet Club als absolut böse und diffamierten die Traditionen von New Japan. Ihr erster Anführer war Bálor, ein irischer Wrestler, der in der WWE sehr erfolgreich war. Nach Bálors Ersatz, AJ Styles, der ebenfalls zu WWE wechselte, würde Omega an der Reihe sein.

Um in die Fersenvorlage zu passen, ließ Omega das Street Fighter-Cosplay hinter sich und verwandelte sich in eine hitman-artige Person namens "The Cleaner", die laut Omega die Idee des Kreativteams von New Japan war, inspiriert vom Luc Besson-Film "The Professional". Die Autoren des neuen Japan wollten, dass er so gut wie möglich wie Jean Renos Leon-Figur aus diesem Film aussieht: Dunkle Sonnenbrille, schwarze Jacken und ein ständiges finsteres Gesicht. Die einzige Auszeichnung, der sich Omega widersetzte, war das Tragen von Leons Markenmütze. Mit seinem langen, lockigen, blonden Haar, das aus dem Hut floss, sah es alles andere als bedrohlich aus. Ob Beanie oder keine Beanie, das fertige Produkt ließ ihn eher wie Arnold Schwarzenegger in The Terminator aussehen, eine Eigenschaft, die dazu führte, dass Fans in seinen Matches auf die Terminator-Titelmusik klatschten, um Omega anzuregen.

Die Arroganz und die Bosheit, die den neuen Omega ausmachten, waren ein Abwehrmechanismus, um zu verhindern, dass jemand wie Ibushi jemals wieder verletzt wurde. Es gab ihm jedoch auch einen fatalen Fehler - etwas, das seine Gegner (wie ein anderer Erzfeind, Kazuchika Okada) ausnutzen konnten. Und so gelang es Omega poetisch gesehen erst, als Ibushi zu seiner Seite zurückkehrte, Okada endgültig zu besiegen und seine bisher größte berufliche Leistung zu erbringen - den Gewinn der IWGP-Meisterschaft im Schwergewicht. Denn um endlich seinen Traum zu verwirklichen, musste Omega seine Seele bloßlegen.

Es ist bezeichnend, dass Omegas Lieblingswrestler, die aufgewachsen sind - Rob Van Dam und Mr. Perfect Chief unter ihnen - eher narzisstische Absätze als harte Babygesichter pflegten. Schon in jungen Jahren interessierte sich Omega für die Charaktere, die außerhalb der als normal geltenden Grenzen färbten. Es ist nicht überraschend, dass diese Bereitschaft, anders zu sein, ihn von WWEs aktuellem Topstar Roman Reigns unterscheidet. Die Art und Weise, wie Hardcore-Wrestling-Fans sich den beiden Charakteren nähern, ist sicherlich sehr unterschiedlich. Während sich Omega dem Status eines Volkshelden nähert, ist Reigns, gelinde gesagt, spaltbar. Während Reigns 'Match mit Brock Lesnar bei der diesjährigen WrestleMania brachen die 78.133 anwesenden Fans in einem Chor von Boos aus, der an Reigns gerichtet war. Leben Cousins ​​mit The Rock).

Ein Teil der Unterbrechung des Publikums rührt daher, dass Reigns Charakter nicht mit dem Zeitgeist Schritt hält. Wo Omega es bequem findet, eine weichere Seite zu zeigen, ist Reigns ein harter Prahler. "Das ist es, was mich anspricht - dass ich zuversichtlich bin, an mich selbst glaube und ich denke, dass jeder sich darauf beziehen kann", erklärt Reigns mir. "Darauf sollte sich jeder beziehen. Es wird aus einem bestimmten Grund Selbstwertgefühl genannt. Sie können es von niemand anderem bekommen. Wenn ich das projiziere, wenn ich das porträtiere, kann das so vielen Menschen helfen, die etwas unsicher sind und nervös werden. "

Wenn ich Omega erzähle, wie Reigns die Psychologie des Wrestlings aufgreift, lacht er. "Es scheint auch nicht wahr zu sein", sagt er. „Menschen leiden unter [Herzschmerz] in allen Lebensbereichen, unabhängig von Alter, Geschlecht, Religion oder was auch immer. Manchmal trennt man sich von einem geliebten Menschen, einem Freund oder was auch immer. Du fühlst dich allein. Es ist ein sehr leicht zu verstehendes Gefühl - das Gefühl von Verlust, Herzschmerz und Schmerz. Also habe ich mich in die Lage versetzt, zusammen mit den Fans Schmerzen zu verspüren. "

Unnötig zu erwähnen, dass Wrestling es fast nie erlaubt, dass zwei Männer verletzlich sind und sich lieben. Doch selbst wenn Liebe in einem heterosexuellen Kontext dargestellt wird, ist sie ein Ausreißer in einer Sport- / Kunstform, die Humor, ironische Distanziertheit und aufrichtige Wut bevorzugt. (Ein Geschäft, das auf dem dramatischen Gedanken der Rache aufgebaut ist und wie man es umsetzt, geht nicht oft mit Pathos einher.) Das beste Beispiel sind wahrscheinlich Macho Man Randy Savage und Miss Elizabeth, die sich 1991 bei WrestleMania VII unter Tränen im Ring versöhnen Fühle es durch den Bildschirm “, erinnert sich Omega. "Das war etwas Großes, wegen der Energie der Menschen, des Kommentars."

In den letzten Jahren hat der Sport jedoch wirklich versucht, seine Allergie gegen tatsächliche menschliche Emotionen umzukehren - und zwar auf möglichst progressive Weise, wobei der Schwerpunkt auf LGBTQ-Darstellern und Charakteren liegt. Darren Young war der erste aktive WWE-Wrestler, der 2013 als Schwuler auftrat, ungefähr zu der Zeit, als die Golden Lovers ein Publikum in DDT fanden. Und während Young nicht mehr im Unternehmen ist, hat WWE öffentlich den Wunsch geäußert, mehr LGBTQ-Geschichten in ihr Programm aufzunehmen. (Bei der diesjährigen WrestleMania zum Beispiel trat Bálor mit lokalen LGBTQ-Fans in New Orleans in regenbogenfarbenen Sonderangeboten auf - eine seltene, symbolträchtige Solidaritäts- und Akzeptanzerklärung eines Unternehmens, das in dieser Hinsicht keine große Erfolgsbilanz vorweisen kann .) Währenddessen ist Castle, der Weltmeister der amerikanischen Independent-Promotion Ring of Honor, ein heterosexueller Mann, der einen sexuell mehrdeutigen Charakter darstellt und häufig an den Ring kommt, der von Männern ohne Hemd flankiert wird, die er "The Boys" nennt Erwartung, Castle ist eher ein geliebter Fanliebling als eine verhasste Ferse in der Gestalt von Gorgeous George.

In seinem Fall, sagt Omega, ist seine Beziehung zu Ibushi nur beziehbar - und tief verwurzelt mit seiner Erfahrung als Wrestler. "Ungeachtet der sexuellen Orientierung zwischen den beiden männlichen Charakteren [in der Ibushi-Geschichte] basiert es auf einer tiefen Kameradschaft. Wir haben das überall. Die Art von Kameradschaft, die Sie im Backstage-Bereich in der Umkleidekabine der Arena sehen. Es gibt viele tiefe emotionale Verbindungen zwischen Wrestlern. Dies sind die Arten von Beziehungen, in denen die beiden Wrestler sich gegenseitig den Rücken kehren und sicherstellen, dass sie nicht verrückt werden. Stellen Sie sicher, dass Sie morgens aufwachen, um Ihren Flug und all das zu machen.

"Es ist seltsam, dass niemand jemals beschlossen hat, die Tiefe und die tiefere Bedeutung zu erforschen, warum zwei Personen zusammenkommen, warum zwei Personen zusammen sein würden. Ich habe nie gemeint, dass es etwas Revolutionäres ist. Ich wollte nur, dass es real ist. “

WWE wagt sich nicht viel in dieses Gebiet. Wie Reigns es mir sagt, glaubt WWE, dass ihre Fans den Superhelden wollen, der niemals aufgibt. Es ist eine leicht zu erzählende Geschichte, auf die Männer seit Beginn des Dramas reagiert haben. „[WWE] halte es einfach, weil sie das Gefühl haben, so einfach wie möglich zu sein, ist das Beste. Es ist auch für das Fernsehen am einfachsten zu buchen “, sagt Omega. „Auf diese Weise können Sie Dinge sekundengenau verwalten. Wenn es echte Emotionen gibt, kannst du das nicht. "

Da der Marktanteil von WWE wächst und die Kassen voll sind mit Geldern aus ihrem neuen TV-Deal mit Fox Sports, gibt es immer weniger Anreize, das Storytelling moderner zu gestalten. Omega, The Young Bucks, Rhodes und die anderen Mitglieder des Bullet Clubs differenzieren sich jedoch dadurch, dass sie den Fans eine Alternative bieten, die sich nicht nur modern, sondern auch zukunftsorientiert anfühlt. Beim Wrestling können sich zwei Männer, die weinen, revolutionär fühlen. Es ist eine Chance, eine ganze Generation von Jungen darüber aufzuklären, was es heißt, ein Mann zu sein. Wie Omega sagt: "Auch wenn Sie nicht wirklich verstehen können, was [als Kind] vor sich geht, können Sie fühlen, und solange Sie etwas fühlen können, ist es besser, als herauszukommen und nichts zu fühlen."

Dave Schilling ist Autor bei Bleacher Report und Co-Moderator von The Masked Man Show bei The Ringer. Zuletzt schrieb er über die Besessenheit von Jonah Hill oder wie jedermanns Lieblingsfettkind zu einer Stilikone wurde.

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