Tonya Harding hat ihren Moment der Erlösung. Jetzt hat Nancy Kerrigan ihre verdient.

PERSPEKTIVE | Kerrigan war genauso verwüstet wie Harding

Nancy Kerrigan gleitet während der Eröffnungsvorstellung 1994 über das Eis. (Charles Krupa / AP)

Essay von Allison Yarrow.

Tonya Harding - die Champion-Skaterin, die am besten für ihre Assoziation mit einem Angriff auf ihre Rivale Nancy Kerrigan bekannt ist - hat endlich ihren Moment. Die Bösartigkeit wird als Opfer neu besetzt: von Klasse, Missbrauch und Frauenfeindlichkeit. Die nervöse neue Biografie "I, Tonya", die bereits einen Critics 'Choice Award für Margot Robbies Darstellung von Harding gewonnen hat, steht größtenteils auf ihrer Seite. (Harding hat gesagt, dass sie den Film geliebt hat.) In der Zwischenzeit leitete Harding ein zweistündiges „20/20“ -Special, das letzte Woche ausgestrahlt wurde. Sie wurde fotografiert, als sie in einem # TimesUp-angemessenen schwarzen Kleid an den Golden Globes teilnahm, und war Gegenstand vieler neuer Profile und feministischer Zuschreibungen. "Wir, Tonya: Disgraced Skater, finden Erlösung als Symbol des Feminismus von 2017", erklärte eine Salon-Überschrift. Der Comic Rhea Butcher hat getwittert, dass sie zusammen mit schändlichen, mächtigen Frauen wie Anita Hill und Marcia Clark eingelöst werden sollte.

Aber die Feier und die Neubewertung von Harding ignorieren jemanden. Kerrigan nimmt in „I, Tonya“ nur Minuten in Anspruch, aber in den 90er Jahren wurde sie genauso schwer wie Harding verwüstet, und das nicht nur wegen des berühmten Clubbing, das Harding berüchtigt machte.

Kerrigan verkörperte das Eisprinzessin-Stereotyp des Damen-Eiskunstlaufs und musste dabei viel weiter fallen als Harding, deren raue Kanten ihr den Spitznamen „kleiner Barrakuda“ auf der professionellen Eisbahn einbrachten. Währenddessen schien Kerrigan - trotz seiner gründlichen Arbeiterklasse - aus Wohlstand zu stammen und wurde von dem Journalisten Steve Hummer mit „einer zum Leben erweckten Spieluhrfigur“ verglichen. Sie trug Kostüme, die Brautkleidern entsprachen, trank im nationalen Fernsehen Milch aus einer Champagnerflöte und wurde oft mit Jackie O. und Schneewittchen verglichen.

Nancy Kerrigan im Jahr 1997. (Bill O’Leary / The Washington Post)

Unmittelbar nach ihrem Angriff am 6. Januar 1994, vor den Eiskunstlaufmeisterschaften der Vereinigten Staaten in Detroit, wurden Kerrigans Schreie "Hilf mir" und "Warum?" Auf Band aufgenommen und landesweit ausgestrahlt. Ihre Qual und Emotion durchbohrten die stickige Welt des Eislaufens und schockierten die Öffentlichkeit. Es gab natürlich Mitleid, aber ihre Worte wurden schnell verspottet, besonders in der Presse. Sie wurden bearbeitet, um „Why Me?“ Auf dem Cover von Newsweek zu werden. Die St. Louis Post-Dispatch fragte, ob jemand bemerkt hätte, "was für eine Heulsuse sie ist?" schlich sich ein und Kerrigan wurde beschämt und für ihr Opfer verantwortlich gemacht.

Der Angriff und die Enthüllung, dass Harding beteiligt gewesen sein könnte, dominierten die Berichterstattung in den Wochen vor den Olympischen Spielen 1994 in Lillehammer, Norwegen. Kerrigan überwand ihre Verletzung und holte sich eine Silbermedaille, doch die Medienkommentatoren konzentrierten sich darauf, dass sie Gold verlor. Später spekulierten Skating-Insider in der ESPN-Dokumentation "The Price of Gold", die internationale Richter Kerrigan wegen der Schmach vorenthalten hatten, die sie durch Angriffe in die Spiele gebracht hatte.

Für Kerrigan wurde es immer schlimmer. Vor der Medaillenzeremonie wurde sie von einem heißen Mikrofon erwischt, das die Goldmedaillengewinnerin Oksana Baiul in Frage stellte. Sie entschied sich dafür, nicht an den Abschlusszeremonien teilzunehmen, und handelte Berichten zufolge in Pressekonferenzen auf dem Laufenden. Als Kerrigan nach Disney World ging, um für einen millionenschweren Werbevertrag zu werben, hörte sie, wie sie sich beschwerte: "Das ist so blöd, das ist so dumm", während sie neben Mickey Mouse winkte.

Die Medienerzählung veränderte sich schnell und die Eisprinzessin wurde in eine Eiskönigin verwandelt. Offensichtlich besaß Kerrigan "eine breite Spur von Zickigkeit", erklärte Rolling Stone. Anstelle von Vergleichen zwischen Königen und Erben wurde beschrieben, dass Kerrigan „Katzenaugen und schicke Zähne“ habe. Eine Kolumnistin von Boston Globe meinte, sie sei nicht besser als eine Fast-Food-Arbeiterin und nannte sie „eine Halb-Berühmtheit, die, wenn sie es nicht könnte“. t Skate, hätte wahrscheinlich gesagt, "Das ist $ 11,50, bitte. Kommen Sie für Ihre Burger und Pommes zum Fenster. "Die Washington Post fragte unverblümt:" Ist Nancy eine Schlampe? "

Tonya Harding, links, und Nancy Kerrigan treten 1992 bei den US-Eiskunstlaufmeisterschaften auf. (Phil Sandlin / AP)

Allerdings verdient Harding eine erneute Prüfung. Aber genau wie die Geschichte von 1994 in ihrer Gesamtheit und das gesamte Jahrzehnt. In den 90er Jahren wurden alle Frauen in der Öffentlichkeit von einer unerbittlichen, sexistischen Medien- und Kulturwelt heimgesucht. Noch vor dem Aufkommen der sozialen Medien blieben diese Geschichten über Wochen, Monate und sogar Jahre in den Nachrichten, zerstörten Leben und prägten die Geschichte. Wir fangen gerade erst an, diese Geschichte zu überdenken - sie zu analysieren, zu befragen und zu korrigieren.

Im Fall von Skate Gate wurden zwei Weltklasse-Athleten zu Schurken und Opfern gemacht, zum öffentlichen Catfight ermutigt und von den Medien bestraft - weil sie Frauen waren. Das Opfer des Angriffs, Kerrigan, wurde schnell als Hündin enttäuscht, nachdem er den Schlag absorbiert hatte. Kerrigans Eltern wurden in Sports Illustrated zitiert und beklagten, dass die vitriolische Reaktion auf ihre Tochter niemals eingetreten wäre, wenn sie ein Mann gewesen wäre. Sie hatten Recht. Der Catfight-Trumpf, Frauen gegeneinander auszuspielen, ist so gewaltig, dass er die Mediengeschichte um Harding und Kerrigan über zwei Jahrzehnte geprägt hat. Wie "Ich, Tonya" klar macht, ist die Erzählung kaum eine vollständige Buchhaltung. Vielleicht wird eines Tages Kerrigans Seite der Geschichte auf der großen Leinwand noch einmal untersucht. Bis dahin ist zu bedenken, dass das Leben beider Frauen auf den Kopf gestellt wurde und beide eine erneute Prüfung verdienen. Und noch mehr auf den Punkt gebracht: Alle Frauen haben eine Geschichte zu erzählen, und es ist selten die, die uns die Medien aufgezwungen haben.

Dieser Aufsatz erschien ursprünglich in der Washington Post.