Die Wissenschaft vom Wandern

Der Harvard-Arzt Paul Dudley White, der "Vater der amerikanischen Kardiologie", glaubte, dass ein flotter Spaziergang von acht Kilometern täglich ein ebenso gutes Mittel gegen einen unruhigen Geist ist wie alles, was die Welt der Medizin und Psychologie zu bieten hat. Viele literarische Persönlichkeiten, von Charles Dickens bis Will Self, haben ausführlich über die erholsamen Auswirkungen ihrer Wanderungen durch den Großstadtdschungel geschrieben, aber wie Dr. kann sich annähern.

George Orwell, Thomas De Quincey, Friedrich Nietzsche, Ralph Waldo Emerson, Søren Kierkegaard, Thomas Mann, Vladimir Nabokov, Henry David Thoreau und unzählige andere Autoren haben die Auswirkungen der in der Natur verbrachten Zeit auf unsere intellektuellen und kreativen Fähigkeiten bemerkt. Der Physiker Werner Heisenberg war ein begeisterter Wanderer, ebenso wie Paul Dirac, Otto Frisch und Lise Meitner, die alle berichteten, auf ihren Wanderungen in den Bergen wichtige wissenschaftliche Entdeckungen gemacht zu haben. Für die englischen Romantiker, durch deren Einfluss das Wandern auf dem Land zu einer beliebten Freizeitbeschäftigung in England wurde, war das Eintauchen in die Natur nicht nur eine Quelle literarischer Inspiration (in + spirare - „zum Einatmen“), sondern von grundlegender Bedeutung zum kreativen Prozess. William Godwin "machte ganze Bücher", als er ging. Auf der anderen Seite des Kanals fand Jean-Jacques Rousseau, der einen Großteil seiner Jugend damit verbrachte, durch die Hügel Mitteleuropas zu streifen, in der Natur eine Klarheit des Denkens, die ihm inmitten der Hektik des städtischen Lebens entging. "Städte", schloss Rousseau, seien "der Abgrund der menschlichen Spezies".

In den letzten Jahrzehnten haben sich die von Schriftstellern und Künstlern seit Jahrhunderten intuitiv verstandenen restaurativen Wirkungen der Natur zu einem Schwerpunkt der wissenschaftlichen Forschung entwickelt. Da mehr als 50% der Weltbevölkerung derzeit in Städten lebt, hat das Interesse an den Folgen unserer zunehmenden Entfremdung von der Natur zu einem besseren Verständnis der Bedeutung der Naturexposition im Hinblick auf ihre Auswirkungen auf unser psychologisches Wohlbefinden geführt.

Eine Reihe von Studien untersuchte insbesondere einen offensichtlichen Zusammenhang zwischen der raschen und weit verbreiteten Verstädterung, die im letzten halben Jahrhundert weltweit stattgefunden hat, und einer deutlichen Zunahme von psychischen Erkrankungen im selben Zeitraum. Die genaue Ursache dieser Korrelation ist noch nicht bekannt, aber eine Theorie besagt, dass ein Rückgang des Kontakts mit der natürlichen Welt möglicherweise etwas damit zu tun hat.

Dies war die Hypothese einer Studie von 2015, die von Gregory Bratman vom Center for Conservation Biology der Stanford University angeführt wurde. Er wollte herausfinden, was genau den verminderten Kontakt mit der Natur mit der Entwicklung psychischer Störungen in Verbindung bringen kann. Eine Erklärung, so Bratman, könnte die Auswirkung der Naturexposition auf das Wiederkäuen sein, ein schlecht angepasstes Muster des selbstreferenziellen Denkens, das sich auf negative Aspekte des Selbst konzentriert und als Risikofaktor für Depressionen und andere Formen von psychischen Erkrankungen bekannt ist.

Bratman und seine Kollegen teilten eine Kohorte von Stadtbewohnern in zwei Gruppen auf und baten jede um einen 90-minütigen Spaziergang - einen durch eine Rasenfläche in der Nähe des Campus der Stanford University, den anderen entlang einer belebten Hauptstraße in Palo Alto. Gehirn-Scans, die an Personen durchgeführt wurden, die durch die natürliche Umgebung gingen, zeigten eine verminderte neuronale Aktivität in dem spezifischen Bereich des Gehirns, der für den mit der Entwicklung von Geisteskrankheiten verbundenen selbstbezogenen Verhaltensentzug verantwortlich ist. Diejenigen, die durch die städtische Umgebung gingen, zeigten keine derartigen Effekte, was die Autoren zu der Schlussfolgerung führte, dass selbst ein kurzer Ausflug in eine grüne Umgebung zwanghafte, negative Gedanken erheblich mindert.

Bratmans Studie knüpft an eine wissenschaftliche Tradition an, die in einer Denkschule verwurzelt ist, die als "Attention Restoration Theory" (ART) bekannt ist. ART wurde in den 1980er Jahren von Rachel und Stephen Kaplan in ihrem Buch "The Experience of Nature: A Psychological Perspective" ins Leben gerufen und weist darauf hin, dass die Exposition gegenüber der Natur spezifische Auswirkungen auf unser Aufmerksamkeitssystem für Führungskräfte hat, die aufgrund der städtischen Anforderungen abgenutzt werden können Leben.

Permanente Hintergrundgeräusche, zwanghafte und zunehmend verpflichtende Beschäftigung mit Technologie, die Anforderungen an Multitasking und die Notwendigkeit, ständig auf plötzliche, störende Reize reagieren zu müssen, stellen eine erhebliche Belastung für unsere kognitiven Funktionen dar. Im Gegensatz dazu sind natürliche Umgebungen reich an Eigenschaften, die das Gehirn benötigt, um sich selbst wieder aufzufüllen.

Diese Hypothese hat sich in einer Reihe von Studien seit den 1980er Jahren als richtig erwiesen. Ein bekanntes Experiment von Terry Hartig und Kollegen, bei dem beispielsweise die Aufmerksamkeitsleistung von Wildnisurlaubern, Stadturlaubern und Nichturlaubern vor und nach ihren jeweiligen Ferien verglichen wurde, ergab, dass die Wildnisgruppe nachweislich signifikante Verbesserungen der Aufmerksamkeitsleistung aufwies -Lesetests.

In einer anderen Studie haben Hartig et al. teilte eine Kohorte von Teilnehmern in drei Gruppen auf, die alle aufmerksamkeitsschwächende Aufgaben erledigten und dann 40 Minuten damit verbrachten, in einer natürlichen Umgebung, in einer städtischen Umgebung herumzulaufen oder Musik zu hören und Zeitschriften zu lesen. Wiederum übertrafen die Teilnehmer der Nature-Walk-Gruppe die anderen Teilnehmer bei der Korrekturlesung deutlich und bestätigten eine deutliche Erholung der gerichteten Aufmerksamkeit.

Ähnliche Studien haben ergeben, dass Interaktionen mit der Natur zu einer Leistungsverbesserung bei Attention Network Tasks und Tests zur Ermittlung des Arbeitsgedächtnisses führen, dem kognitiven System, das für die vorübergehende Speicherung und Manipulation von Informationen verantwortlich ist.

Es hat sich gezeigt, dass selbst das Betrachten von Bildern der natürlichen Welt solche Auswirkungen hat. Diese Art der „passiven“ Interaktion mit der Natur im Gegensatz zu einer aktiveren Beschäftigung mit dem Wandern war Gegenstand einer vielzitierten Studie von Carolyn Tennessen und Bernadine Cimprich, in der festgestellt wurde, dass Studenten, deren Schlafsäle sich um sie kümmerten mehr pastorale Ausblicke erzielten bei einer Reihe von Aufmerksamkeitsmaßnahmen bessere Ergebnisse als jene mit Blick auf weniger bukolische Landschaften.

Der Kontakt mit der Natur scheint daher wirksam zu sein, um untergeordnete Module des Aufmerksamkeitssystems für Führungskräfte aufzufüllen. Es gibt jedoch immer mehr Anhaltspunkte dafür, dass dies auch Auswirkungen auf übergeordnete Aufgaben haben könnte, z. B. kreative Problemlösungen.

In einer 2012 durchgeführten Studie schickten die Psychologen David L. Strayer, Ruth und Paul Atchley eine Gruppe von Teilnehmern zu einer viertägigen Wildniswanderung, die völlig von der Technologie abgeschnitten war, und baten sie anschließend, Aufgaben auszuführen, die kreatives Denken und komplexe Problemlösungen erforderten. Die Studie ergab, dass sich die Leistung der Teilnehmer bei diesen Aufgaben um 50% verbesserte, was die Autoren zu dem Schluss führte, dass "[t] hier ein echter, messbarer kognitiver Vorteil ist, der erzielt werden kann, wenn wir wirklich in eine natürliche Umgebung eintauchen".

Diese Verbesserung der kognitiven Fähigkeiten höherer Ordnung ergibt sich nach Ansicht der Autoren der letztgenannten Studie aus „einer Zunahme der Exposition gegenüber natürlichen Reizen, die sowohl emotional positiv als auch wenig erregend sind, und einer entsprechenden Abnahme der Exposition gegenüber aufmerksamkeitsintensiven Technologien, die regelmäßig erforderlich sind dass wir uns um plötzliche Ereignisse kümmern, zwischen Aufgaben wechseln, Aufgabenziele beibehalten und irrelevante Handlungen oder Erkenntnisse unterbinden. “

Während die Reize, denen wir in der Natur begegnen, laut Marc Berman, Professor an der Universität von Michigan, „die Aufmerksamkeit bescheiden von unten nach oben erregen und den Fähigkeiten der gerichteten Aufmerksamkeit von oben nach unten eine Chance geben, sich zu regenerieren“, sind städtische Umgebungen „voller Reize, die sie anregen Fängt die Aufmerksamkeit dramatisch ein und erfordert zusätzlich gezielte Aufmerksamkeit (z. B. um nicht von einem Auto angefahren zu werden), was sie weniger erholsam macht. “

Die Wirksamkeit von Bewegung an sich auf die kognitive Funktion und das emotionale Wohlbefinden ist gut bekannt, aber das volle Ausmaß der Rolle der Naturexposition und der Mechanismen, durch die sie auf uns einwirkt, wird erst jetzt in ihrer ganzen Komplexität verstanden . Ein Spaziergang auf dem Land ist reich an einzigartigen Eigenschaften, die mehr für das menschliche Gehirn bewirken, als es jemals auf einem Laufband möglich gewesen wäre, und in einer sich rapide urbanisierenden Welt werden die Ergebnisse der laufenden Forschung auf diesem Gebiet zwangsläufig immer tiefer gehen und weitreichende Auswirkungen.

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