Die Bogenschützin hinterfragt Geschlechterstereotype über Sport in Indien

Warum Deepika Kumaris Kampf um eine olympische Medaille weit mehr ist als nur Besteck.

Sam Peet / Joe Brooks © Kulturreise

„Mädchen gehören zu Hause, nicht auf den Sportplatz. Mädchen sollen kochen, für das Heim sorgen und Kinder großziehen - das ist ihre Rolle im Leben. " Dies ist die Welt, in der Deepika Kumari aufgewachsen ist. Und die Welt, die sie beherrschte.

Die obigen Zitate stammen aus Ladies First, einem neuen Kurzfilm, der auf Netflix veröffentlicht wurde und das Leben von Kumari und ihren Aufstieg aus bitterer Armut zur Elite-Athletin dokumentiert. Geboren auf einer Straße im ländlichen Indien, stieß sie fast zufällig und schnell auf Bogenschießen, bevor sie unter dem Druck und den Erwartungen litt, die sie als Sportlerin in einem Land hegte, in dem Frauen einfach keinen Sport treiben.

Kumari sagt uns: „In unserem Land glauben sogar gut ausgebildete Menschen, dass Mädchen keinen Sport treiben können. Ich habe oft das Gefühl zu antworten, aber wenn ich mit meinen Worten antworte, werden sie es vergessen. Wenn ich mit meinen Pfeilen antworte, können sie es nicht vergessen. "

Der Protagonist des Films wurde im Dorf Ratu Chati, 15 km von Ranchi in der Region Jharkhand im Osten Indiens und dem zweitärmsten Bundesstaat des Landes, geboren. Ihr Vater war Rikschafahrer und ihre Mutter Krankenschwester. Beide gaben Teile ihres kleinen Einkommens auf, um ihre Ausbildung zu finanzieren. Nachdem sie als Kind den Sport entdeckt hatte, übte sie mit Pfeil und Bogen aus Bambus, mit Mangos und Steinen als Zielscheibe.

Mit 12 Jahren verließ sie ihr Zuhause, um das Bogenschießen zu einer echten Karriere zu machen. Seitdem ist sie mehrfache Commonwealth-Meisterin, Weltrekordbrecherin und die Nummer eins in der Welt und muss dennoch gegen Wahrnehmungen und Vorurteile kämpfen.

Als Mädchen und ältestes Kind verbrachte Kumaris frühes Leben damit, Kleidung zu waschen, bei der Hausarbeit zu helfen und daran gehindert zu werden, das Haus zu verlassen. Es ist alles andere als ungewöhnlich. Es gibt nur eine Handvoll berufstätiger Frauen in Ratu, wie so viele andere Dörfer in Indien, nur Hausfrauen.

Ihre Mutter wurde trotz der Arbeit im Dorfkrankenhaus nur alle drei oder vier Monate bezahlt. Ihr Haus, das ihre Familie mit ihrem Onkel und ihrer Tante teilte, bestand aus Schlamm und lief aus, wenn es regnete. Die Tatsache, dass ihre Mutter einen Job hatte, war die Ursache für Kämpfe, was dazu führte, dass ihr Onkel ihre Mutter schlug.

Sam Peet | © Kulturreise

Der Schlüssel zum Bogenschießen war die Tatsache, dass es kostenlos war, mit Kleidung und Essen. Anfangs sagte ihr Trainer, sie sei zu schwach. Ihre Antwort: "Gib mir drei Monate, wenn ich nicht gut genug bin, kannst du mich aus der Akademie werfen." Er stimmte zu.

Es war nicht so, dass sie Bogenschießen liebte, weit davon entfernt, sie hatte es noch nie zuvor gesehen, auch nach dem Start wusste sie noch nicht, dass es ein Sport war. Aber wenn sie drei Monate lang von zu Hause wegging, glaubte sie, dass sie eine Belastung für ihre Familie weniger sein würde und die Kämpfe sich möglicherweise verringern würden.

Das Bogenschießlager, in dem sie wohnte, war äußerst einfach eingerichtet. Nur drei Schlafzimmer mit einem Bett und sonst nichts, kein Kleiderschrank, keine Schubladen. Es gab keine Badezimmer, nur einen Fluss in der Nähe, in dem man baden konnte. Einmal wurde Kumari krank, kochte und wurde ins Krankenhaus eingeliefert. Die Krankheit war eine Folge des Abwassers, das den Fluss füllte, in dem sie badete.

Kuntala Paul, die Matrone der TATA Archery Academy, in der Kumari als 13-jährige aufgenommen wurde, sagte: „Sie war ein naives Dorfmädchen, ohne Selbstvertrauen. Sie wusste nicht, wie sie richtig essen, schlafen oder sich anziehen sollte. Wir haben ihr beigebracht, wie man mit einem Löffel isst und sich selbst trägt. “

Ihr Erfolg seitdem war außergewöhnlich. Es sollte einfach nicht existieren, es gibt keine Infrastruktur, um ihre Fähigkeiten zu unterstützen oder zu fördern, und dennoch hat sie es geschafft, es selbst herzustellen. Purnima Mahto, die indische Bogenschützentrainerin, sagt: „Ihr Talent ist geradezu ein Wunder. Innerhalb von nur einem Jahr nach Beginn des Bogenschießens wurde sie die Cadet-Weltmeisterin. Innerhalb von dreieinhalb Jahren war sie Weltmeisterin, die es im Bogenschießen noch nicht gab. “

Bei den Olympischen Spielen in London wurde ihr jedoch die Welt unter den Füßen entrissen. Als Nummer 1 der Welt und mit Goldmedaillen-Erwartungen, stürzte sie zu Beginn des Turniers ab. Bei ihrer Rückkehr nach Indien nahm der Druck zu, ihre Leistungen gingen zurück und sie verlor ihren Platz im Team.

Ladies First | © Netflix

Rio 2016 wurde das neue Ziel. Indien veranstaltete zwischen London 2012 und Rio 2016 sieben olympische Strecken. Kumari hat in den ersten drei Versuchen jeweils den Weltrekord gebrochen. Bei der Weltmeisterschaft 2013 in Shanghai stellte sie den Weltrekord auf. Aber Wochen vor Rio erlitt sie eine Schulterverletzung.

Kumaris Trainer glaubt, dass sie schon lange vor ihrer Verletzung für die Olympiamannschaft ausgewählt werden sollte und dass die Sportbehörden des Landes aufgrund ihrer Apathie und mangelnden Planung ihren Körper zu stark belasteten. Als sie mit einer Sehnenentzündung im Bizeps nach London ging, begleitete sie ein indisches Team, das keinen physischen Trainer, keinen Ernährungsberater und keinen Mentaltrainer entsandte. Während sie Economy Class flog, flogen die beiden Regierungsbeamten, die sie begleiteten, Business Class.

Ihre Niederlage im Viertelfinale bedeutete, dass sie mit leeren Händen nach Hause kam. Sie spricht über die Tatsache, dass niemand in ihrem Land sie respektiert, weil sie keine olympische Medaille zu ihrem Namen hat, obwohl keine Frau in Indien (einem Land mit 1,3 Milliarden Einwohnern) jemals eine olympische Goldmedaille gewonnen hat.

"In unserem Land haben Mädchen große Träume und große Ambitionen, werden aber von Angst zurückgehalten", erklärt Kumari. Und sie hat recht. Weniger als 1% der Mädchen betreiben in Indien organisierten Sport.

Überall im Film ist klar, dass sie sich unglaublich unwohl fühlt mit der Medienaufmerksamkeit und der Presse, die sie aufgrund ihres Talents zu tun hat. Unbeholfen, schüchtern und verlegen von der Aufmerksamkeit, die sie erhält, gibt es einen offensichtlichen andauernden Kampf. Dennoch hat sie einen unerschütterlichen Fokus und im Zentrum ihrer Geschichte steht der Wunsch, gesehen zu werden, der im Widerspruch zu ihrer Schüchternheit und Bescheidenheit steht. „Ich wollte immer etwas tun, das mir auffiel. Die Leute würden mich also erkennen und sagen: "Das ist Deepika".

Seit Rio wird in Jamshedpur eine Elite-Akademie für Bogenschießen gebaut und Kumari hat Tokio 2020 im Visier. Sie besucht ihre alte Akademie erneut, um vor Aufregung mit der Gruppe der Mädchen zu sprechen. Sie ist das Vorbild und die Inspiration für sie, die es für sie nicht gab, aber obwohl sie sie bereits als Heldin sehen, könnte es durchaus olympisches Gold erfordern - etwas, das Milliarden vor ihr nicht geschafft haben -, um eine patriarchalische Gesellschaft davon zu überzeugen .

Ursprünglich auf theculturetrip.com veröffentlicht, wo Sie mehr über Lukes Arbeit lesen können.