Der Akrasia-Effekt: Warum wir nicht genau verfolgen, was wir vorhaben und was wir dagegen tun sollen

Victor Hugo, fotografiert von Etienne Carjat im Jahr 1876. (Quelle: Französische Nationalbibliothek.)

Im Sommer 1830 stand Victor Hugo vor einer unmöglichen Frist. Zwölf Monate zuvor hatte der berühmte französische Autor mit seinem Verlag vereinbart, ein neues Buch mit dem Titel Der Glöckner von Notre Dame zu schreiben.

Anstatt das Buch zu schreiben, verfolgte Hugo das nächste Jahr andere Projekte, unterhielt Gäste und verzögerte seine Arbeit an dem Text. Hugos Verlag war durch seinen wiederholten Aufschub frustriert und setzte eine beeindruckende Frist. Der Verlag forderte Hugo auf, das Buch bis Februar 1831 fertigzustellen - in weniger als sechs Monaten.

Hugo entwickelte einen Plan, um seinen Aufschub zu überwinden. Er sammelte alle seine Kleider, entfernte sie aus seinen Gemächern und schloss sie weg. Er hatte nichts zu tragen als einen großen Schal. Hugo war nicht mehr versucht, das Haus zu verlassen und sich ablenken zu lassen, da er keine geeignete Kleidung hatte, um ins Freie zu gehen. Drinnen bleiben und schreiben war seine einzige Option.

Die Strategie hat funktioniert. Hugo blieb jeden Tag in seinem Arbeitszimmer und schrieb im Herbst und Winter 1830 wütend. Der Glöckner von Notre Dame erschien zwei Wochen früher am 14. Januar 1831.

Das alte Problem der Akrasia

Der Mensch zögert seit Jahrhunderten. Sogar produktive Künstler wie Victor Hugo sind nicht immun gegen die Ablenkungen des täglichen Lebens. Das Problem ist in der Tat so zeitlos, dass antike griechische Philosophen wie Sokrates und Aristoteles ein Wort entwickelten, um diese Art von Verhalten zu beschreiben: Akrasia.

Akrasia ist der Zustand des Handelns gegen Ihr besseres Urteilsvermögen. Es ist, wenn Sie eine Sache tun, obwohl Sie wissen, dass Sie etwas anderes tun sollten. Frei übersetzt könnte man sagen, dass Akrasie ein Aufschub oder ein Mangel an Selbstbeherrschung ist. Akrasia ist das, was Sie daran hindert, Ihre Pläne zu befolgen.

Warum sollte sich Victor Hugo dazu verpflichten, ein Buch zu schreiben und es dann für mehr als ein Jahr aufzuschieben? Warum machen wir Pläne, setzen Termine und setzen uns für Ziele ein, ohne diese dann umzusetzen?

Warum wir Pläne machen, aber nichts unternehmen

Eine Erklärung dafür, warum Akrasie unser Leben regiert und uns in Aufschub versetzt, hat mit einem verhaltensökonomischen Begriff zu tun, der als „Zeitinkonsistenz“ bezeichnet wird. Zeitinkonsistenz bezieht sich auf die Tendenz des menschlichen Gehirns, unmittelbare Belohnungen höher zu bewerten als zukünftige Belohnungen.

Wenn Sie Pläne für sich selbst schmieden - wie das Setzen eines Ziels zum Abnehmen oder zum Schreiben eines Buches oder zum Erlernen einer Sprache -, dann schmieden Sie tatsächlich Pläne für Ihr zukünftiges Selbst. Sie stellen sich vor, wie Ihr Leben in Zukunft aussehen soll, und wenn Sie an die Zukunft denken, fällt es Ihrem Gehirn leicht, den Wert von Maßnahmen mit langfristigem Nutzen zu erkennen.

Wenn es jedoch an der Zeit ist, eine Entscheidung zu treffen, treffen Sie keine Wahl mehr für Ihr zukünftiges Selbst. Jetzt bist du im Moment und dein Gehirn denkt über das gegenwärtige Selbst nach. Und Forscher haben herausgefunden, dass das gegenwärtige Ich sofortige Befriedigung und keine langfristige Auszahlung mag. Dies ist einer der Gründe, warum Sie zu Bett gehen und sich motiviert fühlen, Ihr Leben zu verändern. Wenn Sie jedoch aufwachen, geraten Sie in alte Muster. Ihr Gehirn schätzt langfristige Vorteile, wenn sie in der Zukunft liegen, aber es schätzt sofortige Befriedigung, wenn es um den gegenwärtigen Moment geht.

Dies ist ein Grund, warum die Fähigkeit, die Befriedigung zu verzögern, ein so großer Prädiktor für den Erfolg im Leben ist. Wenn Sie verstehen, wie Sie - zumindest gelegentlich, wenn nicht konsequent - der Anziehungskraft einer sofortigen Befriedigung widerstehen können, können Sie die Lücke zwischen Ihrem Aufenthaltsort und dem, an dem Sie sein möchten, schließen.

Der Rahmen, den Sie brauchen, um Aufschub zu überwinden

Es gibt drei Möglichkeiten, um Akrasie zu überwinden, den Aufschub zu überwinden und die geplanten Maßnahmen zu befolgen.

Strategie 1: Gestalten Sie Ihre zukünftigen Aktionen.

Als Victor Hugo seine Klamotten wegsperrte, um sich auf das Schreiben zu konzentrieren, entwickelte er das, was Psychologen als „Verpflichtungsinstrument“ bezeichnen. Verpflichtungsinstrumente sind Strategien, die helfen, Ihr Verhalten zu verbessern, indem sie entweder die Hindernisse oder die Kosten für schlechtes Benehmen erhöhen oder das verringern Aufwand für gutes Benehmen erforderlich.

Sie können Ihre zukünftigen Essgewohnheiten einschränken, indem Sie Lebensmittel in Einzelverpackungen anstatt in großen Mengen kaufen. Sie können keine Zeit auf Ihrem Telefon verschwenden, indem Sie Spiele oder Social Media-Apps löschen. Sie können die Wahrscheinlichkeit von sinnlosem Kanalsurfen verringern, indem Sie Ihren Fernseher in einem Schrank verstecken und nur an großen Spieltagen herausnehmen. Sie können freiwillig die Aufnahme in die Sperrliste von Casinos und Online-Glücksspiel-Websites beantragen, um zukünftige Spielverzögerungen zu verhindern. Sie können einen Notfallfonds aufbauen, indem Sie eine automatische Überweisung auf Ihr Sparkonto einrichten. Dies sind Commitment-Geräte.

Die Umstände sind unterschiedlich, aber die Botschaft ist dieselbe: Mithilfe von Zusageinstrumenten können Sie Ihre zukünftigen Aktionen planen. Finden Sie Wege, um Ihr Verhalten im Voraus zu automatisieren, anstatt sich im Moment auf Willenskraft zu verlassen. Sei der Architekt deiner zukünftigen Handlungen, nicht das Opfer von ihnen.

Strategie 2: Reduzieren Sie die Startreibung.

Die Schuld und die Frustration des Aufschiebens sind gewöhnlich schlimmer als der Schmerz, die Arbeit zu tun. Mit den Worten von Eliezer Yudkowsky: „Momentan ist es in der Regel weniger schmerzhaft, mitten in der Arbeit zu sein, als mitten im Zögern.“

Warum zögern wir also immer noch? Weil es nicht an der Arbeit liegt, die schwierig ist, beginnt es mit der Arbeit. Die Reibung, die uns daran hindert, Maßnahmen zu ergreifen, dreht sich normalerweise um den Beginn des Verhaltens. Sobald Sie anfangen, ist es oft weniger schmerzhaft, die Arbeit zu erledigen. Aus diesem Grund ist es oft wichtiger, sich die Gewohnheit anzueignen, mit einem neuen Verhalten zu beginnen, als sich Gedanken zu machen, ob Sie mit der neuen Gewohnheit erfolgreich sind oder nicht.

Sie müssen ständig die Größe Ihrer Gewohnheiten reduzieren. Setzen Sie all Ihre Mühe und Energie ein, um ein Ritual aufzubauen und den Einstieg so einfach wie möglich zu gestalten. Kümmere dich nicht um die Ergebnisse, bis du die Kunst des Auftauchens gemeistert hast.

Strategie 3: Implementierungsabsichten nutzen.

Eine Implementierungsabsicht ist, wenn Sie Ihre Absicht angeben, ein bestimmtes Verhalten zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Zukunft zu implementieren. Zum Beispiel: "Ich trainiere mindestens 30 Minuten am [DATUM] in [ORT] um [UHRZEIT]."

Es gibt Hunderte von erfolgreichen Studien, die zeigen, wie sich Implementierungsabsichten positiv auf alle Bereiche auswirken, von Trainingsgewohnheiten bis hin zu Grippeschutzimpfungen. In der Grippeschutzstudie untersuchten Forscher eine Gruppe von 3.272 Mitarbeitern eines Unternehmens im Mittleren Westen und stellten fest, dass Mitarbeiter, die das genaue Datum und die Uhrzeit ihrer geplanten Grippeschutzimpfung aufschrieben, mit einer deutlich höheren Wahrscheinlichkeit Wochen später folgen.

Es scheint einfach zu sagen, dass das Planen von Dingen im Voraus den Unterschied ausmachen kann, aber wie ich bereits erwähnt habe, können Implementierungsabsichten die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass Sie in Zukunft eine Aktion ausführen.

Kampf gegen Akrasia

Unser Gehirn bevorzugt sofortige Belohnungen gegenüber langfristigen Auszahlungen. Es ist einfach eine Folge davon, wie unser Geist arbeitet. Angesichts dieser Tendenz müssen wir oft auf verrückte Strategien zurückgreifen, um Dinge zu erledigen - wie Victor Hugo, der alle seine Kleider einsperrt, um ein Buch schreiben zu können. Aber ich glaube, es lohnt sich, Zeit mit dem Aufbau dieser Engagement-Instrumente zu verbringen, wenn Ihre Ziele für Sie wichtig sind.

Aristoteles prägte den Begriff Enkrateia als Antonyme für Akrasia. Enkrateia ist zwar ein Hindernis für unsere Tendenz, dem Aufschub zum Opfer zu fallen, aber es bedeutet, „an der Macht über sich selbst zu sein“. Die Gestaltung Ihrer zukünftigen Handlungen, die Verringerung der Reibung beim Starten guten Verhaltens und die Verwendung von Implementierungsabsichten sind einfache Schritte, die Sie unternehmen können, um es einfacher zu machen ein Leben in Enkrateia und nicht in Akrasia zu führen.

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Dieser Artikel wurde ursprünglich auf JamesClear.com veröffentlicht.

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Fußnoten

  1. Die Geschichte von Victor Hugo, der seine Kleidung wegschließt, hat sich im Laufe der Jahre verschönert. Die meisten Versionen behaupten, dass ein Diener seine Kleidung routinemäßig wegsperrte, während er jeden Tag nackt schrieb. Wie ich am besten beurteilen kann, ist diese Verschönerung ein Mythos. Die wahre Version, die ich in diesem Artikel beschreibe, stammt ursprünglich aus einem Buch von Hugos Frau: "Victor Hugo erzählt von einem Zeugen seines Lebens" von Adele Foucher.
  2. Vielen Dank an meine Freunde bei Beeminder für einige der Ideen, die ich hier erwähne. Sie können den vollständigen Artikel über Engagement-Geräte zur Überwindung von Akrasie lesen, um weitere Ideen zu erhalten.
  3. Katherine L. Milkman, John Beshears, David Laibson, James J. Choi und Brigitte C. Madrian erläuterten, dass mit Hilfe von Implementierungsabsichten die Impfraten gegen Influenza erhöht werden sollen. Verfahren der National Academy of Sciences: Vol. 108 №26.
  4. Vielen Dank an meinen Freund Nir Eyal, der mich ursprünglich auf den Begriff Akrasia hingewiesen hat.