Vielen Dank, Adam Rippon, dass Sie uns John Curry vorgestellt haben

Der schwule britische Eiskunstläufer, dessen Sexualität von seinem Sport ignoriert wurde, starb 1994 an AIDS.

Der britische Eiskunstläufer John Curry starb am 15. April 1994 an AIDS. 1976 wurde Curry Olympiasieger und Weltmeister und lief ein anmutiges, aber technisch anspruchsvolles Programm zur Musik aus der Ballettproduktion von Don Quijote. Nachdem er in Innsbruck, Österreich, olympisches Gold gewonnen hatte, erlebte Curry einen Feuersturm in den Medien, als er von dem amerikanischen Journalisten John Vinocur von der Associated Press, dem er vor dem Wettbewerb ein Interview gegeben hatte, verdrängt wurde. Das Mediengespräch verlagerte sich schnell von Currys Sieg, den viele als Belebung und Revolutionierung des Sports betrachteten, um sich auf seine Sexualität zu konzentrieren. Currys charakteristischer Skatestil wurde in einem gewaltigen Licht wiedergegeben, als die Presse routinemäßig seine "Weiblichkeit" beschrieb, indem er seine sexuelle Orientierung mit seiner Leistung auf dem Eis verband.

Nach 1976 wurden Curry und seine Sexualität jedoch von den Medien und dem Eiskunstlauf-Establishment weitgehend ignoriert. Er wurde 1987 mit HIV und 1991 mit AIDS diagnostiziert. Die letzten Jahre seines Lebens verbrachte Curry damit, von seiner Mutter Rita gepflegt zu werden, obwohl die beiden selten über sein persönliches Leben oder seine Krankheit diskutierten. 1994 tauchte er erneut in den Medien auf, als er wusste, dass sein Tod an AIDS unmittelbar bevorsteht, und lud die Mail am Sonntag in das Haus seiner Mutter in Warwickshire ein, um seinen gebrechlichen und von Krankheiten heimgesuchten Körper zu fotografieren. Curry gab immer wieder ein Statement ab, als andere Athleten und Prominente ihre Sexualität versteckten und sich von allem distanzierten, was mit AIDS zu tun hatte.

"Ich spreche von [AIDS], weil ich denke, je offener die Menschen sind, desto einfacher wird es für alle anderen, weil es sie demystifiziert", sagte Curry in seinem Interview mit der Mail am Sonntag. "Ich möchte nicht, dass andere Angst haben wie ich ... Schließlich ist niemand immun" (The AIDS Memorial).

Er starb mittellos im Alter von 44 Jahren. Das Eiskunstlauf-Establishment erkannte weder Currys Sexualität noch die Todesursache an.

Zwei Jahre später, 1996, gewann der offen schwule mexikanisch-amerikanische Eiskunstläufer Rudy Galindo die US-amerikanische Meisterschaft in seiner Heimatstadt San Jose, Kalifornien. Galindo, der für sein kostenloses Programm eine inspirierte Performance auf Tschaikowskys Schwanensee lief, gewann den nationalen Titel. Galindo war neben seiner sprudelnden Leistung von einer großen persönlichen Tragödie motiviert. Sein erster Trainer, Jim Hulick, starb 1989 an AIDS. Sein zweiter Trainer, Rick Inglesi, starb 1995 an AIDS, ebenso wie sein Bruder George 1994. Galindo gewann 1996 eine Bronzemedaille Bei den Weltmeisterschaften und während der Galaausstellung, bei der er in Ave Maria auftrat, trug er ein schwarzes Kostüm, das in Erinnerung an seine Trainer und seinen Bruder mit einem roten AIDS-Band verziert war.

Der Sport war jedoch nicht bereit, einen offen schwulen Athleten vollständig zu umarmen, und Galindo kämpfte heftig mit dem Establishment, um seine Authentizität zu bewahren. "Ich wurde von den Behörden in meinem Sport angewiesen, auf eine gewisse männliche Art und Weise zu skaten", sagte er. „Meine manchmal kontroversen Kostüme wurden von den Behörden des Sports einer Hyperanalyse unterzogen. Weil ich offen schwul war zu einer Zeit, als es definitiv nicht politisch korrekt war, hatte ich das Gefühl, ständig unter die Lupe genommen zu werden. Als die Machthaber in meinem Sport versuchten, mich einzudämmen, war ich ebenso standhaft im Versuch, die Barrieren zu durchbrechen und der Welt zu zeigen, wer Rudy Galindo wirklich war und ist. Es schien wie eine Ewigkeit. Ich fühlte mich wie eine Insel im offenen Meer “(The Guardian).

Curry wurde zu seiner Zeit auch von den Kräften seines Sports eingeschränkt. Er kam nicht nur heraus, sondern sprach auch mit John Vinocur über den unerbittlichen Wunsch des Skater-Establishments, ihn zu verändern, weil er zu extravagant, zu feminin, zu theatralisch war - alles kodierte Sprache, um queer zu sein, ohne es direkt zu benennen. Sein erster Trainer schlug ihn buchstäblich, weil er nicht auf typisch männliche Weise skatete, und schickte ihn zu einem Arzt, um seine sogenannte Weiblichkeit (The Guardian) zu „behandeln“.

Der Druck, maskulin zu sein und somit „geradeaus zu gehen“, wirkte sich gravierend auf schwule Skater aus, ob sie nun unterwegs waren oder nicht, da er sie zwang, still und ohne Unterstützung zu leiden. Sicher war Curry nicht der einzige Eiskunstläufer seiner Zeit, der schwul und HIV-positiv war. Stellen Sie sich den kulturellen Wandel vor, der hätte eintreten können, wenn sich die Eiskunstlaufwelt dazu entschlossen hätte, ihre schwulen Athleten zu umarmen und die Aufmerksamkeit und das Bewusstsein für die AIDS-Krise zu lenken. Galindo gab wie Curry im Jahr 2000 bekannt, dass er HIV-positiv sei. Aufgrund der lebensrettenden antiretroviralen Wirkstoffcocktails, die Mitte der 1990er Jahre eingeführt wurden, war sein Status kein Todesurteil.

Trotz der Offenheit der schwulen Skater Adam Rippon und Eric Radford aus Kanada bleibt der Eiskunstlauf eine männliche und heterosexuelle Tendenz. Jacob Ogles, der in The Advocate schrieb, beschrieb Rippon in seinen drei makellosen olympischen Darbietungen als "[Wahl] von Kunstfertigkeit gegenüber sportlichem Wahnsinn". Ogles meinte, dass Rippons Skaten wie Curry und Galindo vor ihm durch seine Authentizität, sein Flair und seine Finesse bei der Ausführung mehrerer Vierfachsprünge glänzt.

Das Punktesystem des zeitgenössischen Eiskunstlaufs begünstigt diesen männlichen Leistungsstil, da es Konkurrenten höhere technische Punktzahlen für schlecht ausgeführte Vierfachsprünge über sauber ausgeführte Dreifachsprünge verleiht. In der Tat ist die vielleicht höchste Ehre, die zeitgenössischen männlichen Eiskunstläufern zuteil wird, die des "Quad-Königs", ein Titel, der all jenen verliehen wird, die in einer einzigen Aufführung mehrere Quads landen können. Für Frauen gibt es keinen gleichwertigen Titel. Als zum Beispiel Mirai Nagasu die erste Amerikanerin und die dritte Frau der Welt war, die im olympischen Wettbewerb eine Dreifachachse erfolgreich absolvierte, wurde ihr nicht der Titel „Dreifachachsen-Königin“ verliehen Fähigkeit scheint gerechter bewertet zu werden, zumindest für Laien.

Obwohl Rippon weniger bekannt ist als sein Streit mit Mike Pence über die LGBTQ-Rechte des Vizepräsidenten, sprach er auch über seine Probleme mit dem Körperbild, ein weit verbreitetes Problem sowohl in der Eiskunstlauf- als auch in der Queer Male-Community. 2016 wollte Rippon eine schlankere Figur entwickeln, um den Richtern ästhetisch zu gefallen und sich besser mit Konkurrenten messen zu können, deren hauchdünne Rahmen sie bei der Durchführung der begehrten Vierfachsprünge des Sports unterstützen. Jahrelang bestand seine Diät aus drei Scheiben Brot pro Tag, die mit dem Margarineprodukt "Ich kann es nicht glauben, es ist keine Butter" (New York Times) belegt waren.

Körperbildkämpfe stellen eine weitere Möglichkeit dar, männliche Skater - und vielleicht auch Männer im Allgemeinen - durch Männlichkeitsnormen zu ersticken. Sich um das eigene Äußere zu kümmern, wird als weibliche Angelegenheit gewertet, und die Suche nach psychischer Gesundheit steht im Widerspruch zu den Vorstellungen von männlicher Stärke. Schwule Männer sind besonders anfällig für Imageprobleme und Essstörungen. Laut der National Eating Disorder Association (NEDA) haben schwule Männer überproportional mit Essstörungen zu kämpfen, was 42 Prozent der Männer ausmacht, die von Essstörungen berichten. Studien zeigen auch eine direkte Korrelation zwischen homosexuellen Männern, die wegen Nichtübereinstimmung des Geschlechts gemobbt oder beschämt werden (d. H. Unangemessen weiblich sind), während der Kindheit und der Entwicklung von Bedenken hinsichtlich des Körperbildes als Erwachsene (Watson und Dispenza).

Skater wie Rippon stellen den „Wahnsinn“ unrealistischer sexueller und geschlechtsspezifischer Erwartungen in Frage, die unsere natürliche Vielfalt leugnen. Aber es ist eine Veränderung eingetreten, zumindest was das Publikum betrifft. Nach allen drei olympischen Auftritten von Rippon war sein Name ein Begriff auf Twitter. Rippons Herausforderung an Geschlechtsnormen und seine Verkörperung von persönlicher Ermächtigung und Wahrheit ist in diesem Moment dringend erforderlich. Unterdrücker wie Donald Trump und Mike Pence fürchten und verabscheuen LGBTQ-Rechte, weil die Wahrheit - und es gibt vielleicht keine grundlegendere Wahrheit, als genau zu behaupten, wer in einer Welt ist, die sagt, dass sie nicht existieren sollten - die einheitliche Realität zerstört, die sie schaffen wollen.

Indem die Eiskunstlauf-Community ihre früheren schwulen Athleten meidet, verpasst sie die Gelegenheit, Mitgefühl und Bewusstsein für die AIDS-Epidemie und andere relevante soziale Themen zu schaffen. Wie Rippon gezeigt hat, geht es beim Eiskunstlauf nicht nur darum, Gold, Silber oder Bronze zu gewinnen, sondern um die Kraft der Kunst und des Ausdrucks, andere zu erheben und zu stärken. Diejenigen, die „anders“ sind, schwimmen nicht mehr wie Inseln, die im offenen Meer festgemacht sind.

John Curry war seiner Zeit vierzig Jahre voraus. Heute ist Adam Rippon genau die Ikone, die wir brauchen.