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Hervorragend fit nach siebenundsechzig Strategien für eine gute Alterung

George stand am Ende der ersten 200 Stufen, als ich ihn einholte. George ist grau, kompakt, mit einem ordentlich geschnittenen Schnurrbart und sehr guten Sechzigern. Er ist das perfekte Beispiel für das, was so viele Männer in diesem Alter gerne wären: sportlich, aktiv, energisch.

George ist wie ich ein Veteran. Wir unterhielten uns an diesem luftigen, kühlen Sonntag, eine schöne Pause von dem brutal heißen Wetter, das wir hatten. Wir haben uns erst an diesem Morgen durch einen gemeinsamen Freund getroffen.

George ist ein Beispiel für die Disziplin, die so viele von uns Veteranen in der Grundausbildung lernen. Ich habe zwei davon durchgesehen: eine als engagierte Frau und wieder eine als Offizierin. Wir haben darüber gelacht, dass meine Sockenschublade immer noch so ordentlich ist, wie ich es in der Grundausbildung im Jahr 1974 gelernt habe. Obwohl ich von Natur aus zur körperlichen Betätigung neige, lehrte mich die Armee viel mehr über alltägliche Disziplin, Zielsetzung und die absolute Bedeutung der Aufrechterhaltung der Fitness.

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Mit sechzig Jahren, die für viel zu viele von uns ein Zeitalter sind, in dem die Leute anfangen, sich Ausreden zu überlegen, warum sie nicht trainieren sollten, schlägt George regelmäßig Schritte und macht die täglichen Übungen, die seinen Körper sauber und straff halten. Er strahlt die geballte Energie von Menschen aus, die sich gut fühlen, gut aussehen und hervorragende Fitness genießen. Es wäre leicht, ihn mit jemandem zu verwechseln, der leicht fünfzehn oder zwanzig Jahre jünger ist, wenn nicht die grauen Haare wären. Er ist begeistert, glücklich und voller Energie. Sein Magen ist platt, der Neid vieler älterer Männer.

Letzten Sonntag, als ich im Rahmen meines Trainingsprogramms für den Aufstieg auf den Berg fast viertausend Schritte joggte. Kenia später in diesem Jahr kam ich an einem anderen Mann vorbei, der eindeutig in den Sechzigern oder älter war. Schweiß befleckte sein T-Shirt, als er stetig die Stufen hinunterlief. Fast 90 Minuten lang gingen wir schweigend aneinander vorbei. Er war groß, stattlich und hatte wieder einen flachen Magen. Und entschlossen.

Beide Männer, zusammen mit einigen Frauen eines bestimmten Alters, an denen ich an diesem Tag auch die Stufen weitergereicht habe, erinnern mich daran, warum ich spät in meinem Leben bei diesem Spiel bleibe. Jeder dieser Leute amüsierte sich eindeutig. Bewegung bereitet ihnen Freude, besonders in einer so schönen Umgebung hier in Colorado. Aber es sind nicht nur die wunderschönen Felsen, Bäume und der herrliche blaue Himmel, die uns glücklich machen. Es ist das Gefühl, das wir durch die Anstrengung bekommen, die natürlichen Endorphine, die in jedem von uns vorhanden sind und die freigesetzt werden, wenn wir uns ein wenig anstrengen.

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Als Schriftsteller und als professioneller Redner verbringe ich einen großen Teil meines Tages damit, vor meinem Computer zu sitzen. Mit dieser Wut können wir Produkte verkaufen, die diese Wut verschlimmern. Bevor ich 2015 in Island wegen eines zerschlagenen Beckens ins Krankenhaus eingeliefert wurde, verbrachte ich keine Zeit auf Facebook, außer ein paar Fotos zu posten. Aus meinem Kürbis gelangweilt sprang ich ein und stellte fest, wie schwer es war, mich zu entwöhnen. Es macht süchtig und es war eine Herausforderung, mich in positivere Richtungen umzuleiten. Ich verstehe voll und ganz, wie die Leute es nicht ausschalten können. Aber wenn wir ein glücklicheres Leben wollen, müssen wir. Die tägliche Dosis von Wut, Hoffnungslosigkeit und Hilflosigkeit, die Facebook bedient, lässt uns schneller altern als die Zeit selbst. Es saugt das Leben direkt aus uns heraus. Deshalb ist es so wichtig zu bedenken, wo wir unsere Zeit verbringen.

Wir sind ein Spiegelbild derer, mit denen wir verbunden sind. Wie einige Leute bemerken, und sie haben Recht, zeigen Sie mir, wie Sie Ihren Tag verbringen, und ich sage Ihnen, wer Sie sind. Georges Körper - mit sechzig - und die Fitness der älteren Athleten, die ich bei Red Rocks regelmäßig übertreibe, sind das Ergebnis regelmäßiger, beständiger Bewegung und sorgfältigen Essens. Diese Menschen strahlen vor Gesundheit. Sich mit gesunden Menschen zu treffen, inspiriert uns in gewisser Weise, daran festzuhalten.

In den frühen 1980er Jahren reiste ich nach Neuseeland, einem Land, das mit einigen der atemberaubendsten Landschaften der Welt gesegnet ist. Ich bin den Routeburn Track auf der Südinsel gewandert und habe unzählige Stunden im Hochland verbracht. Damals, als ich noch Anfang dreißig war, sah ich ältere Paare, die an mir vorbeigingen und weit höher wanderten, als ich es damals konnte.

Ich erinnere mich, wie sehr ich wie sie sein wollte.

Jetzt bin ich einer dieser Oldies.

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Im Gespräch mit George und den über sechzig anderen Leuten, die an einem wunderschönen Sonntagmorgen Treppen rennen, gibt es ein paar Gewohnheiten, die bei uns allen auffallen:

  1. Wir halten uns so weit wie möglich von Ärzten fern. Viele von uns arbeiten lieber mit Ernährungswissenschaftlern und ganzheitlichen Heilern zusammen. Wir hinterfragen und fordern auch alles heraus, was ein Arzt verschreibt, und wir recherchieren viel selbst.
  2. Wir meiden Rezepte so weit wie möglich. Die meisten von uns nehmen nur wenige oder gar keine Pillen. Indem wir uns auf gesunde Entscheidungen konzentrieren, begrenzen wir unseren Interventionsbedarf.
  3. Wir sind geduldig mit unseren Körpern. Einerseits sind wir froh, die wahrgenommenen Grenzen zu überwinden. Auf der anderen Seite respektieren wir, wie sich der Körper mit dem Alter verändert, und nehmen entsprechende Verschiebungen vor. Zum Beispiel dehnen wir mehr. Viele von uns machen Yoga. Wir schlagen unsere Körper nicht zusammen, sondern überprüfen, was was ist und arbeiten mit dem, was wir haben. Auf diese Weise können Sie unnötigen Verletzungen vorbeugen und gleichzeitig unsere Grenzen überschreiten.
  4. Wir essen vorsichtig. Der Großteil unserer Diäten ist auf unsere einzigartigen Körper abgestimmt. Wir erkennen, dass unser Kalorienbedarf mit zunehmendem Alter abnimmt, es sei denn, wir trainieren für eine Veranstaltung. Ein FitBit ist keine Entschuldigung, um eine Pizza zu zerkleinern. Wir wissen viel besser, was funktioniert und was nicht. Andererseits erlauben wir auch die regelmäßige Behandlung, die das Verlangen im Gleichgewicht hält. Zum Beispiel habe ich einen „Stash Cabinet“, in dem ich Pralinen und andere Leckereien aufbewahre. Ich weiß größtenteils kaum, dass es da ist. Aber wenn ich Lust auf ein Stück dunkle Schokolade oder eine große Handvoll geräucherter Mandeln habe, sind sie in greifbarer Nähe. Zu wissen, dass ich gelegentlich etwas Gutes tun kann, hindert mich daran, ein ganzes Dutzend Krispy Kremes zu vernichten, was wir manchmal tun, wenn wir uns zu sehr disziplinieren. Wir werden ärgerlich und kaufen am Ende die Hälfte der Süßigkeiten.
  5. Wir finden etwas Körperliches, das wir absolut gerne tun. Ich habe zum Beispiel kürzlich Sean Ongers kennengelernt, der Leiter für Lernen und Entwicklung bei einem sehr großen Unternehmen ist, für das einer meiner Kunden Dienstleistungen erbringt. Sean ist Anfang vierzig, tritt aber mit aller Macht im Cricket an. In einem Alter, in dem viel zu viele Menschen die Disziplin regelmäßiger Bewegung aufgegeben haben und sich für einen Pizzalauf entscheiden, anstatt den Berg hinauf und zurück zu rennen, engagiert sich Sean in seinem Sport als Seniorathlet (Anfang vierzig, was kitzelt) mich kein Ende) hält ihn in Topform. Er strahlt Energie und Begeisterung aus, die für so viele, die an die Tür des sogenannten „Mittelalters“ klopfen, bereits in der Vergangenheit liegen. Was wir konsequent tun, ist das, wie wir aussehen werden. Etwa 85% unseres Aussehens sind das, was wir essen, und der Rest ist, wie sehr wir bereit sind, an unserem Körper zu arbeiten, um das Beste aus der potenziellen Fitness herauszuholen, die er uns bieten kann, mit allen damit verbundenen Vorteilen. Seans Gewohnheiten, die tief verwurzelt sind wie die von George und meiner, werden ihn sehr gut auf das Alter vorbereiten.
  6. Wir hören nie auf zu experimentieren. Dinge ändern. Erforschen. Suche nach neuen Wegen, um unser Gehirn, unseren Körper und unsere emotionale Entwicklung einzubeziehen. Anstatt in Furchen zu geraten, die zu Routinen werden, zu Gewohnheiten, die Langeweile einladen, suchen wir ständig nach Inspiration, Ideen und Möglichkeiten, um sie zu erkunden. Jedes Jahr nehme ich eine neue Sportart an. Ein großes Ziel setzen. Ich habe etwas vor mir, das mich sehr interessiert. Diese Dinge begeistern mich sehr für das, was als nächstes kommt, was möglich ist und was ich in jedem Alter noch erreichen kann. Ebenso strahlt George einfach Energie und positive Begeisterung aus. Er fühlt sich gut an, sieht gut aus und diese Gaben halten ihn im Spiel. Er fühlt sich immer noch in der Lage, fast alles zu erreichen, und er hat Recht. Er kann. In hervorragender Form zu sein, bereitet uns auf Erfolg in jedem Alter vor.
  7. Wir nehmen uns Zeit, um uns auszuruhen und zu erholen. Wir haben unsere jugendlichen Exzesse längst überwunden (zumindest die meisten davon) und verstehen jetzt, wie wichtig es ist, sich zu entspannen, zu erneuern und zu verjüngen. Auf diese Weise können wir die Trails, die Stufen, das Wasser und die Skipisten mit der Energie von Menschen unseres Alters zu einem Drittel erreichen.
Dr. Josefina Monasterio

Altern ist unvermeidlich. Geistige, emotionale und körperliche Verfall sind es nicht. Was den Unterschied ausmacht, ist eine Kombination aus Einstellung, Disziplin, Sinn für Humor und Optimismus darüber, was möglich ist. Diejenigen, die ich auf meinen täglichen Läufen und Trainingsroutinen sehe, die wie ich viel Grau haben, haben keine Zeit, sich über das Altern zu beklagen. Wir machen uns darüber lustig und machen dabei auch das Beste daraus.

Wenn Sie dabei helfen möchten, einige Ihrer Gewohnheiten zu ändern, empfehle ich das Super-Buch The Power of Habit von Charles Duhigg. Darin erörtert er, wie Gewohnheiten gebildet werden, wie Sie Ihre ändern können und wie dies Ihr Leben grundlegend verändern kann. Es ist nie zu spät. Zwei Frauen, die mich motivieren, sind Ernestine Shepherd (77), die die älteste Bodybuilderin der Welt ist. Sie hatte noch nie ein Gewicht berührt, bevor sie 59 Jahre alt war. Die andere ist Dr. Josefina Monasterio, die im Alter von 72 Jahren im Bodybuilding aktiv ist. Sie hatte auch noch nie mit dem Heben begonnen, bis sie 59 Jahre alt war. Diese Frauen erinnern uns daran, dass wir nie so sind alt zu lernen, uns selbst anzutreiben, unsere Gesundheit zu verbessern und unserem Leben eine enorme Explosion an Energie und Freude zu verleihen.

Magst du deinen Körper nicht nach sechzig? Sie können Änderungen vornehmen. Oder Sie können sich auf die falsche Vorstellung einlassen, dass Altersschwäche normal ist. Nein, ist es nicht. Wir setzen in jedem Alter auf Gesundheit, Energie und Produktivität. Wir müssen es uns jedoch verdienen. Für mich und Leute wie George ist es das wert.