Sie liebt das Army-Navy-Spiel seit Jahren. In diesem Jahr hat sie Geschichte geschrieben.

"Es ist ein wenig surreal"

Erster Kapitän Simone Askew. (Jacqueline Larma / AP)

Nach einer Geschichte von Ava Wallace von der Washington Post.

Diese Woche hat West Point Cadet Simone Askew überlange Tage hingelegt.

Die 21-Jährige schlief um 2 Uhr morgens und war um 6:55 Uhr morgens wieder wach. Sie musste all ihre Schularbeiten erledigen und sich auf das Spiel zwischen Armee und Marine vorbereiten.

Heute hat sich ihre harte Arbeit gelohnt.

Heute Nachmittag hat Askew beim Army-Navy-Spiel in Philadelphia Geschichte geschrieben. Sie ist die erste afroamerikanische Frau, die als erster Kapitän des Corps of Cadets dient. Bei leichtem Schneefall leitete sie heute die traditionelle „March On“ -Zeremonie, bevor das Spiel begann.

(Elsa / Getty; Matt Rourke / AP)

"Es ist ein bisschen surreal", sagte Askew Anfang dieser Woche, "um die Bedeutung von allem anzuerkennen, was mir in diesem Semester passiert ist."

Ein früher Start

Askew ist mit dem Fußball an der Militärakademie aufgewachsen. Jedes Jahr nahm sie mit ihrer Mutter am Army-Navy-Spiel teil. Askew würde zuschauen, fasziniert von der Präzision und Pracht der Kadetten und Midshipmen, die vor dem Anpfiff in Formation auf das Feld marschierten.

"Ich hatte so etwas noch nie gesehen", sagte Askew. "Ich fragte meine Mutter:" Was kann ich tun, um eines Tages dafür verantwortlich zu sein? "Es war eine ziemlich künstliche Anziehungskraft, aber es weckte mit Sicherheit mein Interesse."

Am Fairfax High in Virginia war Askew Präsidentin der Studentenschaft und Königin der Heimkehr, aber es war die Leichtathletik, die ihr Herz eroberte, sagte sie. Sie wuchs als Sportfan und Ruderteam auf, spielte Volleyball und Basketball und lief auf der Rennstrecke. Sie mochte es, dass die Militärakademien mehr Wert auf die Lehren aus dem Sport legten als auf eine zivile Universität.

Für Askew war das Army-Navy-Spiel die ultimative Demonstration von militärischem Glanz, Kameradschaft und Leichtathletik. Sie entschied sich für die Militärakademie und schrieb Geschichte.

In West Point durchbrach sie Barrieren als erste Afroamerikanerin, die zum ersten Kapitän ernannt wurde, 37 Jahre nachdem der derzeitige Vier-Sterne-General Vincent K. Brooks der erste Afroamerikaner war, der diese Position innehatte. Im selben Jahr absolvierte Pat Locke als erste afroamerikanische Frau die Akademie, die 1976 ihre erste Klasse von Frauen aufnahm.

Erster Kapitän sein

An der Marineakademie und der Militärakademie müssen Midshipmen und Kadetten in einer Art Sportverein oder außerschulisch teilnehmen. Seit drei Jahren ist Askew in der Akademie als Rudermannschaft tätig, bevor sie die erste Kapitänin wurde. Es war nicht einfach, die Position zu erreichen.

Sie wurde aus einer Gruppe von 15 Kadetten des vierten Studienjahres ausgewählt, die ein strenges Bewerbungsverfahren durchlaufen hatten und von einer Gruppe von 180 ausgewählt wurden, die Interesse an einer Schlüsselposition in der Führung zeigten.

Als erster Kapitän ist Askew das öffentliche Gesicht der Studentenschaft der Akademie. Sie beaufsichtigt das gesamte Korps der Kadetten und ist die Verbindungsperson zwischen den Kadetten und der Verwaltung. Askew ist auch dafür verantwortlich, eine Klassenagenda aufzustellen.

Es ist wichtig, dass eine Afroamerikanerfrau diese Anklage anführt. Frauen machten 22 Prozent der 1200-Personen-Klasse von 2018 aus, als Askew in West Point anfing, was bedeutet, dass sie eine von 263 weiblichen Kadetten war. Die Zahl der eingeschriebenen Minderheiten betrug rund 33 Prozent, darunter 166 Afroamerikaner.

"Ich denke, es bedeutet uns als Ganzes in der Schule sehr viel, zu wissen, dass wir gemeinsam Geschichte schreiben", sagte der Quarterback der Armee, Ahmad Bradshaw. „Nicht nur in der afroamerikanischen Gemeinschaft, sondern offensichtlich auch bei vielen anderen Menschen gab es einen Einfluss und ein Mitspracherecht bei der Entscheidung, sie dort unterzubringen. Es sind also auch alle Menschen, die diesen Beitrag geleistet haben. "

Askew verarbeitet immer noch, was es für sie bedeutet, die erste afroamerikanische Frau zu sein, die als erster Kapitän dient. Askews Mutter ist weiß und von ihrem Vater, einem Afroamerikaner, geschieden. Während ihrer Zeit als erste Kapitänin war es Askews Ziel, eine Kultur der Inklusivität an der Akademie zu fördern.

"Ich schätze und bin sehr aufgeregt, dass es vielen Menschen viel bedeutet und sie betrifft, vielleicht in einer kleinen und vielleicht in einer wirklich großen Kapazität", sagte Askew über ihr erstes Kapitänsamt. "Das ist großartig und ich bin mehr als glücklich, dass ich es für jeden bin, der ein kleines Stück von sich in mir sieht - und es gab Leute vor mir, die die gleiche Inspiration und Motivation lieferten.

„Mein Hauptaugenmerk liegt auf der Fähigkeit und dem Einfluss auf ein sehr vielfältiges Korps. Nicht nur die Frauen, nicht nur die afroamerikanische Bevölkerung, nicht nur die afroamerikanischen Frauen, sondern alle. . . Um der Führung willen sind wir zukünftige Offiziere. Daran halten wir am meisten fest. "

Was kommt als nächstes

Nach ihrer Amtszeit als erste Kapitänin und ihrem Abschluss in diesem Frühjahr wird Askew nach Oxford reisen, wo sie als eine von 32 bundesweit ausgewählten Rhodos-Stipendiaten zwei einjährige Masterstudiengänge absolvieren möchte.

Sie strebt einen Abschluss in Diplomatie oder Frauenstudien an. Nach diesen zwei Jahren wird sie einen Grundkurs für Offiziersführung für Armeeingenieure besuchen, für den sie ausgewählt wurde. Dann beginnt ihr Leben als Militärprofi ernst.