Serena Williams erzählte eine erschreckende Geschichte nach der Geburt. Und sie war eine der Glücklichen.

ANALYSE | Es kommt öfter vor, als irgendjemand von uns glauben sollte

(AP / Lily Abbildung)

Serena Williams 'Eröffnungsinterview als Mutter erschien diese Woche in der Vogue, zusammen mit üppigen Beobachtungen über ihr neues Lebenskapitel und wunderschönen Aufnahmen von ihrem Kuscheln mit dem Baby Alexis Olympia Ohanian Jr. Aber während es wie alles über die Reise des Tennisstars in diesen Moment scheint bezaubert worden ist, sind die erschütternden Details dessen, was in den Wochen passiert ist, nachdem sie geboren hat, definitiv nicht.

Williams gab der Zeitschrift bekannt, dass die Schwangerschaft zwar reibungslos verlief, die Probleme jedoch erst nach der Geburt einsetzten. Sie bekam einen Kaiserschnitt, nachdem ihre Herzfrequenz während der Wehen gefährlich gesunken war und die Operation reibungslos verlief.

Und am nächsten Tag begann sie eine Atemnot zu spüren, die sich schnell in Luft schnappen verwandelte. In Anbetracht ihrer Vorgeschichte von Blutgerinnseln und der Tatsache, dass sie für den Moment von ihrem Antikoagulans-Regime genommen worden war, alarmierte sie sofort das medizinische Personal und forderte einen CT-Scan an, der letztendlich Blutgerinnsel in ihren Lungen enthüllte.

Die intensiven Hustenanfälle, die durch die Lungenembolie ausgelöst wurden, führten dazu, dass sich ihr Kaiserschnitt wieder öffnete und sie wieder in die Chirurgie zurückkehrte. Dort stellten die Ärzte fest, dass sich in ihrem Bauch ein großes Hämatom gebildet hatte. Um zu verhindern, dass sich mehr Blutgerinnsel bilden und in ihre Lunge gelangen, führten die Chirurgen einen Filter in eine große Vene ein. Williams verließ das Krankenhaus eine Woche später und war nach der Geburt für mehr als einen Monat im Bett.

Sie ist eine der Glücklichen. In einer Zeit, in der die Müttersterblichkeit bei amerikanischen Frauen - insbesondere bei Frauen mit Hautfarbe - beunruhigend hoch ist, ist möglicherweise jemand mit denselben Symptomen durch die Ritzen gerutscht. Sogar Frauen, die alle Vorteile haben, sind immer noch anfällig für Fehler und verpasste Signale, die den glücklichsten Moment im Leben eines Menschen in einen Albtraum verwandeln. Und es kommt öfter vor, als irgendjemand von uns glauben sollte.

Um Beweise zu finden, schauen Sie nicht weiter als bis zu dem tiefen Eintauchen von NPR und ProPublica in die Gesundheit von Müttern im letzten Jahr, einschließlich all der Gründe, warum wir in einer Zeit, in der es so aussieht, als ob wir in der Lage wären, Leben zu retten, wie zu keinem anderen Zeitpunkt in der Geschichte verlieren sie stattdessen. Das erste Stück, das rund um den Muttertag veröffentlicht wurde, erzählte die Geschichte von Lauren Bloomstein: einer 33-jährigen Krankenschwester, die mit einem Frauenarzt verheiratet war und im Krankenhaus entbinden sollte, in dem sie selbst arbeitete. Ihre Schwangerschaft verlief reibungslos, und ihr Ehemann überwachte täglich ihren Blutdruck zu Hause. Obwohl es zunächst so aussah, als müsste sie einen Kaiserschnitt haben, wurde das Baby, ein gesundes Mädchen, 23 Stunden nach dem Einchecken von Bloomstein in das Krankenhaus auf natürliche Weise geboren. Stunden später sagte sie ihrem Mann, dass sie sich schlecht fühle. Bloomstein wurde wegen saurem Reflux behandelt und wegen ihrer Schmerzen mit Morphium behandelt, aber die Details dessen, was als nächstes geschah, sind kompliziert und herzzerreißend. Spät in die Nacht erhielt sie schließlich eine Diagnose des HELLP-Syndroms: die schwerste Form der Präeklampsie. Innerhalb eines Tages starb sie.

Eine weitere Untersuchung von NPR und ProPublica verlief ebenso erbittert. Shalon MauRene Irving diente als Oberleutnant in den uniformierten Reihen des US-Gesundheitsdienstes und arbeitete als Epidemiologe in den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten. Die gut ausgebildete Tochter von Dartmouth-Absolventen, die über ein engmaschiges Unterstützungsnetzwerk verfügte, war von Anfang an in Gefahr, schwanger zu werden: Die Uterusmyom-Operation ließ ihren Arzt befürchten, dass ihre Gebärmutter reißen könnte, sodass ein Kaiserschnitt für 37 Wochen angesetzt war. An dem Tag, als ihre Tochter geboren wurde, war MauRene Irving von einer Familie umgeben. Als Mutter und Kind aus dem Krankenhaus nach Hause kamen, zog MauRene Irvings eigene Mutter ein, um zu helfen.

Aber in den folgenden Wochen erlebte MauRene Irving eine Reihe eskalierender Symptome, die letztendlich nicht mit den Interventionen behandelt wurden, die nötig gewesen wären, um ihr Leben zu retten. Drei Wochen nach der Geburt brach sie nach mehreren Arztterminen in ihrem Schlafzimmer zusammen. Ihr Tod war letztendlich auf Komplikationen zurückzuführen, die auf Bluthochdruck zurückzuführen waren - ein Zustand, den das medizinische Personal in den Wochen nach der Geburt trotz ihrer Risikofaktoren und ihrer Krankengeschichte übersehen hatte.

Die schmerzhafte Lehre aus den Geschichten von Bloomstein und MauRene Irving ist, dass auch Frauen mit jedem scheinbaren Vorteil nicht immun sind. Gesunde Frauen, junge Frauen, Frauen mit Anwälten im Raum, mit guten, engagierten Ärzten und medizinischen Hintergründen sind alle gefährdet. Die Statistiken, denen sie gegenüberstehen, sind besorgniserregend: Amerikanische Frauen sterben dreimal häufiger während der Geburt als kanadische Frauen, sechsmal häufiger als skandinavische Frauen. Die Müttersterblichkeitsrate ist erst in den letzten Jahren gestiegen. Wie die Reportage von NPR und ProPublica hervorhob, war mehr als die Hälfte dieser Todesfälle vermeidbar.

Für jede Geschichte wie diese, die es in die Schlagzeilen schafft, gibt es unzählige andere, die dies nicht tun. Mütter sterben, weil ihre Selbsteinschätzung, dass „etwas nicht stimmt“, von Ärzten nicht beachtet wird und weil ihre Schmerzen nicht ernst genommen werden. Sie sterben, weil die Aufmerksamkeit für Innovationen im Bereich der Gesundheit von Müttern stagniert, während die medizinischen Interventionen für Hochrisikokinder fortgeschritten sind.

Sie sterben wegen ehrlicher und ungeheurer Versehen; wegen Rassismus, Sexismus und mangelndem Zugang zur pränatalen und postnatalen Versorgung. Sie sterben, weil sie zufällig an einem Wochenende entbunden haben, als die Daten zeigen, dass das Müttersterblichkeitsrisiko um fast 50 Prozent steigt. Sie sterben an Komplikationen, die auf eine Schwangerschaft im fortgeschrittenen Alter der Mutter zurückzuführen sind, an mangelnder Kommunikation zwischen verschiedenen Ärzten und an einem kaputten Gesundheitssystem. Sie sterben, weil jemand nicht genau genug aufgepasst hat.

Die Wahrheit ist, dass Serena Williams das Glück hatte, Anwälte in ihrem Krankenzimmer zu haben, sowie Wissen, um ein CT zu bitten und die Macht, diese Bitte ernst zu nehmen. Für eine andere Frau, in einem anderen Krankenhaus, mit einem anderen medizinischen Team oder einem anderen Status, könnte derselbe Zustand ohne angemessenes Eingreifen tödlich werden.

Als Williams ihre Geschichte erzählte, half sie auch, das Bewusstsein für die Tatsache zu schärfen, dass kein Vermögen oder Ruhm eine Frau während eines medizinischen Großereignisses vor Risiken schützen kann. Sie tut Frauen - Müttern - überall einen Gefallen, denn dieses Thema braucht dringend unsere Aufmerksamkeit.