Ich habe den Präsidenten der Vereinigten Staaten öffentlich beschuldigt, in den sozialen Medien in letzter Zeit ein "Hühnerscheißer" gewesen zu sein. Ich bin mir ziemlich sicher, dass ich auf seine Weigerung reagiert habe, eine Pressekonferenz über seine Politik abzuhalten. Er beantwortet niemals Fragen. Stattdessen redet er lieber mit Müll und sonnt sich in der Anbetung seiner verliebten Anhänger.

Es gab einige feindselige Reaktionen von Fremden auf meine Beleidigung. Ich kann oder kann nicht mit mehr Beleidigungen auf ihre Kommentare geantwortet haben. Ich erinnere mich an eine Zeit, in der ich wahrscheinlich weder einen Politiker noch ihre Wähler belästigt hätte. Wenn Sie in der jüngeren Vergangenheit wollten, dass Fremde Ihre politischen Meinungen kennen, mussten Sie natürlich zu ihren Häusern gehen, an ihre Türen klopfen, Hallo sagen und schreien.

Ich weiß nicht, ob Amerika mehr oder weniger bürgerlich ist als in der Vergangenheit. Ich weiß, dass der Bürgerkrieg eine Apokalypse war, die 2% der damaligen Bevölkerung tötete, das wären heute etwa sechs Millionen Menschen. Wenn nur der amerikanische Bürgerkrieg mit Verbrennungen statt mit Musketen geführt worden wäre. Zumindest müssen Sie kein gangränöses Bein abschneiden, wenn Ihre Gefühle verletzt werden.

Das sind also keine außergewöhnlich unhöflichen Zeiten. Aber sie sind unseriös. Das heißt nicht, dass diese Tage auch nicht gefährlich sind. Besonders für die Schwächsten unter uns. Es ist eine universelle Tatsache, dass schlechte Dinge passieren, wenn Idioten mit römischen Kerzen spielen.

Es gibt keine gutgläubige Debatte mehr. Jeder Debattierversuch lädt anonyme Chaosnarren zu Wutausbrüchen oder tiefen Schlägen ein. Es sei denn natürlich, der bewaffnete Sarkasmus stammt von einem wütenden Familienmitglied. Der Diskurs ist bösartig, weil die Einsätze für so viele Liliputaner sind. Eine Faustregel: Die gemeinsten Internet-Kommentatoren haben normalerweise die bequemsten Sofas.

Eigentlich ist alles albern und passiv-aggressiv. Ich weiß nicht einmal, worum es geht. Langweilen wir uns Haben wir gemeinsam Schmerzen? Ist es das? Langeweile und Schmerz? Unsere Zivilisation ist so erfolgreich, dass wir auf dem Mars Fastfood-Franchises aufbauen könnten, wenn wir wollten, aber ich denke, wir ziehen es vor, einander nur zum Spaß zu beschimpfen.

Ich fühle mich wie ein Astronaut, der von einer Reise durch ein Wurmloch zurückgekehrt ist, um seine Freunde, Familie und Nachbarn zu finden, die sich in steroidale professionelle Wrestling-Schurken verwandelt haben, die Warpaint und Umhänge tragen. Eine dystopische Welt, in der es keine Helden gibt, sondern nur arrogante Scheißstarter, die mit beiden Mittelfingern gegen andere arrogante Scheißstarter schlagen, die auch mit beiden Mittelfingern schlagen. Es gibt keine Gerechtigkeit auf dem Planeten der Fersen, weil niemand etwas zu vertreten hat. Was bedauerlich ist, da überall so viel Leid passiert.

"The Million Dollar Man" Ted DiBiase war nicht mein liebster professioneller Wrestling-Bösewicht der 1980er Jahre - oder "Heel" wie sie genannt werden -, aber er hatte einen Ring-Act, der einer meiner Favoriten war, weil er so, wirklich, verabscheuungswürdig war. Zwischen Wrestling-Matches lud der Million Dollar Man einen afroamerikanischen Jungen ein, sich ihm in der Nähe der Seile anzuschließen und ein Angebot zu unterbreiten: Einhundert Dollar, wenn er zehn Mal hintereinander einen Basketball dribbeln könnte.

Der Million Dollar Man mit seinem gestylten Haar, den perfekten Zähnen und der selbstbewussten Prahlerei der Reagan-Ära würde das Angebot wiederholen, während die Menge seine Großzügigkeit anfeuerte.

Tausende zählten mit, als der Junge anfing zu tröpfeln. Eins, zwei, drei, vier und so weiter. Und als er sein neuntes Dribbeln beendet hatte, trat The Million Dollar Man den Ball unter seiner Hand hervor. Während die Menge ausputzte, hob der Million Dollar Man die Hände, als wollte er sagen: "Es ist mir egal. Tun Sie das? "Schließlich würde er Mitleid mit dem Jungen mit gebrochenem Herzen - wahrscheinlich einem Wecker - haben und versuchen, ihn zu trösten. Er schaute nach unten und sagte leise in das Mikrofon: "Ich habe dir etwas Wertvolleres als Geld gegeben. Ich habe dir eine Lektion erteilt: Das Leben ist nicht fair. "Womp, womp.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich die Menge gegen The Million Dollar Man gewandt, einen scheinbar wohlhabenden Kerl, der dachte, er sei so viel besser als alle anderen. Sie spotteten und drückten ihre Daumen auf ihn und er lächelte nur. Ich erinnere mich, dass ich als Junge ein bisschen entsetzt war. Die Ungerechtigkeit von allem. Ich war zu jung, um den offensichtlichen Rassismus zu verstehen, aber ich sehnte mich nach Gerechtigkeit, und als The Million Dollar Man unweigerlich ein Match gegen einen Helden verlor, den man "Gesichter" nennt, war ich begeistert.

Es gibt kein professionelles Wrestling ohne Ferse. Eine amerikanische Wrestling-Ferse verkörpert die am meisten geschätzten und verbotenen Laster unserer Nation: Arroganz, Gier, Eitelkeit, Fremdenfeindlichkeit, Homophobie, Rassismus. Eine Ferse stört ihre Manieren nicht. Sie sind enge kulturelle Cousins ​​von Reality-TV-Königinnen: Sie sind auch nicht „hier, um Freunde zu finden“. Ein Absatz spricht sehr laut und trägt einen sehr großen Stock, der sorgfältig vor den Augen des Schiedsrichters verborgen ist, oder stiehlt einfach einen Klappstuhl von einem Ansager und zerschmettert es über den Kopf des anderen, wenn er nicht hinschaut.

Absätze sind Naturgewalten. Sie müssen sich nie dafür entschuldigen, wer sie sind. Heels lügen. Heels betrügen. Das amerikanische Wirtschaftssystem könnte Transparenz erfordern. Wir können die Arbeit eines ehrlichen Tages romantisieren. Aber insgeheim sind Durchschnittsamerikaner überarbeitete Menschen, die von einfachen Auswegen träumen. Heels glauben, dass nur Verlierer fair kämpfen. Nur Sauger arbeiten hart. Absätze sind schamlos. Vor allem muss eine Ferse Müll reden. Trash Talk ist eine Art wilder amerikanischer Poesie, eine Mischung aus Catcall, Verkaufsargument und Late-Night-TV-Zinger. Da ist auch ein bisschen Feuer und Schwefel drin.

Ich sollte es besser wissen, als feindliche Einzeiler gegen den Präsidenten oder seine Fans zu werfen. Ich sollte es wissen, denn jeder, der Wrestling jemals geliebt hat, weiß, dass eine Ferse nicht von einer anderen Ferse besiegt werden kann. Die Regeln des Wrestlings sind einfach. Ein Gesicht glaubt an etwas - nennen wir es Wahrheit, Gerechtigkeit und den amerikanischen Weg. Aber eine Ferse muss an nichts anderes als an ihren eigenen Ruhm glauben. Sie sind frei von jeglicher moralischen Pflicht. Ein Gesicht ist einem persönlichen Verhaltenskodex aufrichtig verpflichtet. Ein Absatz ist reine Ironie; Absätze müssen nie bedeuten, was sie sagen. Und sie finden es witzig, das Gegenteil von dem zu sagen, was sie meinen. Weil nichts anderes zählt, als Applaus oder Retweets oder Likes oder irgendeine Bestätigung von der Menge zu bekommen. Ich ferse, also bin ich.

Ich weiß es besser, weil mein absoluter Favorit zufällig der beste Trash Talker seiner Generation war. "Rowdy" Roddy Piper war ein beleidigender Motormouth-Ingwer, der einen schottischen Kilt trug, und für viele Amerikaner ist ein Kilt nur ein schickes Wort für einen Rock, und echte Männer tragen keine Röcke. Er war weder der beste noch der gemeinste Wrestler, aber ich liebte seinen Scherzgeist. Er spielte in einigen Kult-Science-Fiction-Filmen mit, die ich auch liebte, aber ich erinnere mich am besten an seine antagonistischen Interviews mit Goody-Goody-Gesichtern nach dem Spiel. "Rowdy" Roddy Piper war ein trotziger Heuchler. Wie alle Absätze wurde er dafür gefeiert, dass er eines gesagt und ein anderes getan hatte. Dies ist natürlich ein attraktiver Vorschlag für ein Kind. Einer seiner berühmtesten Sprüche war: "Nur wenn sie glauben, die Antworten zu haben, ändere ich die Fragen."

Ich hatte damals keine Ahnung, dass "Nur wenn sie glauben, die Antworten zu haben, ändere ich die Fragen" zum inoffiziellen Motto der modernen amerikanischen Gesellschaft werden würde.

Der Präsident der Vereinigten Staaten ist mit seinem gestylten Haar und den perfekten Zähnen ein wahrer Schüler des Evangeliums nach "Rowdy" Roddy Piper. Seine bevorzugte Antwort auf jede berechtigte Frage ist das Ablegen von der Stange. Bereits 2007 besiegte er Wrestling-Impresario Vince McMahon bei Wrestlemania, dem hochheiligen Tag des professionellen Wrestlings. Trumps letztendlicher Sieg würde ihm einen Platz in der Hall of Fame von World Wrestling Entertainment sichern. Zehn Jahre später ist er der mächtigste Mann der Welt.

Ich glaube, niemand hat den Präsidenten jemals beiseite genommen und ihm gesagt, dass Wrestling nicht echt ist.

Mein alter Mann traf meine Mutter in den frühen 1960ern bei einem professionellen Wrestling Match in Texas. Er war der Ansager am Ring. Es ist einer der großen Mythen über Familiengründungen: eine romantische Geschichte, die in den frühen 60er Jahren über die wilde Grenze zwischen Mexiko und Texas spielt, ein Rock'n'Roll-DJ, der als rasselnder Schiedsrichter auftritt, und eine unruhige Teenager-Latina, die sich mit den USA auseinandersetzt Nonnen, die sie unterrichteten. Ich erinnere mich nicht wirklich an den Tag, an dem mein Vater mir sagte, dass der Weihnachtsmann nicht existiert, aber ich erinnere mich, als er mir sagte, dass Wrestling nicht real sei. Ich dachte, er scherze.

Er hatte gesehen, wie ich mich wie Jimmy "Superfly" Snuka von der Couch stürzte und beschlossen hatte, dass es Zeit war. Er erklärte mir geduldig die Grundlagen des Berufs. Er brachte mir bei, wie man einen gefälschten Schlag ausführt (Stampfen auf den Boden, während Sie den Schlag zogen, half) und wie man einen Schlag ausführt (dies war wichtiger als der eigentliche geworfene Schlag - ein wirklich versierter Wrestling wusste, wie man einen „verkauft“ Gesicht voller Knöchel.)

Er erzählte mir auch Geschichten über die alten Wrestler, mit denen er zusammengearbeitet hat. Als ich erfuhr, dass sie wie die Solid Gold Dancers Performer waren, stellte ich ihre Zähigkeit in Frage. Er würde darauf bestehen, dass die Wrestler, die er kannte, harte Männer waren, die nebenbei ein paar Dollar verdienten.

Die Wahrheit war, dass diese Wrestler, wie damals mein Vater, einen Job brauchten. Viele waren Ex-Cons und Biker und harte Jungs, die ihr Glück verloren hatten. Ja, die Kämpfe wurden inszeniert, aber das bedeutete nicht, dass Menschen nicht verletzt wurden. Er erzählte mir, wie Ringer in jenen Tagen Rasierklingen in ihren Gürteln versteckten und sich für blutige Wirkung die Stirn abschnitten. Er zeigte die beste Stelle, um für das meiste Blut zu schneiden. Direkt unter dem Haaransatz.

Er erzählte mir auch, wie sie nach den Anfällen mit kalter Sahne Make-up abwischen und dann an der Bar sitzen und Bier trinken würden, Fettfarbe versteckt in den Falten ihrer müden Gesichter.

Während dieses bemerkenswerten Gesprächs, glaube ich, habe ich meinem kleinen Bruder einen bleibenden Schaden zugefügt, der darauf bedacht war, zu sehen, was sein älterer Bruder und sein Vater taten, und mein Vater demonstrierte, wie man auf den Boden tritt - ich war auf dem Boden , und mein Vater hat mir den Bauch vollgestopft, und ich habe ihn wirklich verkauft. Ich habe es so gut verkauft, dass mein Bruder weinend davonlief.

Ich habe Wrestling einmal als Teenager "Redneck Broadway" genannt, um mich von meinem Vater zu erheben. Alle Teenager sind Fersen. Ich argumentierte, dass professionelles Wrestling nur ein choreografiertes Stück mit meist improvisierten Dialogen war. Er erinnerte mich kühl daran, dass ich nur ein paar Jahre zuvor dachte, Wrestling sei so real, dass ich ihn fragte, ob George „The Animal“ Steele tatsächlich ein Gorilla sei.

Für mich als Jungen war Wrestling eine absolut faszinierende Erfüllung von Machowünschen. Ich liebte es.

Mein Held war Hulk Hogan, das größte "Gesicht" in der Wrestling-Geschichte. Ich war ein engagierter "Hulkamaniac". Der Typ war eine Kreuzung zwischen einem Geburtstagsclown und Herkules; Er zog sich in Flashdance wie ein Extra an und trug einen Schnurrbart am Lenker, der die Farbe des goldenen Vlieses hatte. Seine Ringkämpfe erreichten immer ihren erzählerischen Höhepunkt, als Hulk auf den Knien war und eine Ferse seinen Arm verdrehte, um etwas zu liefern, was eindeutig ein Todesstoß werden würde. Hogans Gesicht würde in hoffnungsloser Qual verzerrt sein. Diesmal würde Hogan mit Sicherheit besiegt werden. Dann fingen Hulkamaniacs wie auf ein Stichwort an, um ihr ganzes Leben zu jubeln. Im Stadion. In ihren Wohnzimmern. Ich würde auf und ab springen und Hulk mein Herzenslicht strahlen. Diese Energie würde dann Hogan mit magischen Kräften erfüllen. Er würde mehr und mehr aufgepumpt werden. Er würde sich mit plötzlicher, unglaublicher Energie aufblasen! Hulk Hogan hatte die Stärke von einer Million neunjährigen Jungen! Dann würde er die Ferse leicht versenden.

Während eines besonders wichtigen Wrestlemania nahm ich einen magischen Marker und malte einen Schnurrbart am Lenker auf mein Gesicht, um die Figur zu unterstützen. Ich schwöre, ich habe Hulk geholfen, Andre den Riesen mit der Kraft meiner Liebe von der Matte zu heben und in die Geschichte einzutreten. Der Mann verdient wirklich einen Tony Award. Jahre später sah ich entsetzt zu, wie Hogan, mein Held, dazu benutzt wurde, eine Website zu erstellen, die mutig - wenn auch rücksichtslos - der Macht die bissige Wahrheit sagte. Schließlich werden alle Ihre Helden zu Fersen.

Aber obwohl ich ein populäres Gesicht verehrte, war ich auch gleichermaßen von den Kräften eines Absatzes fasziniert. Ich war ein mundgerechter Junge, der es liebte, Störungen zu verursachen. Einmal, in der vierten Klasse von Frau Sprouse, brachte mir mein ständiger Scherz einen Platz direkt neben ihrem Schreibtisch ein, damit sie ein Auge auf mich haben konnte. Als ich an die Spitze der Klasse marschierte, warf ich meine Hände hoch, als wollte ich sagen "Es ist mir egal. Bist du das? “Die Klasse jubelte. Mein Vater fand meine Vorstellung nicht lustig und ließ es mich wissen. Heels müssen keine Verantwortung für ihre Handlungen übernehmen, aber ich habe es getan und wurde bestraft.

Mein Vater war ein guter Mann. Er ist schon viele Jahre tot, aber ich kann seine Stimme immer noch hören. Er hat mir viele Dinge beigebracht, um ein anständiger Mensch zu sein. Aber das ist der Sohn eines Predigers für dich. Ich werde nie vergessen, mit ihm zu ringen. Wenn die Ferse bis zum Ring reicht, blasen wir Himbeeren. Wenn das Gesicht triumphierend siegte, applaudierten wir. Wir sahen uns diese Moralvorstellungen in unserer Unterwäsche an und aßen Pizza Hut Pizza und gaben vor, es gehe um Leben und Tod. Die Wahrheit war, dass er und ich, wie Millionen von anderen auch, Spaß daran haben, gemeinsam ein großes Spiel zu spielen. Eine Stunde Karikaturenkonflikt ohne Konsequenz. An einem dieser Abende sagte ich meinem Vater, ich wolle Wrestler werden. Es war ein flüchtiger Wunsch, obwohl ich viele Jahre später am College Theater studierte und ihm scherzhaft sagte, dass das Tanzen in Kostümen im Blut der Familie lag.

Zu der Zeit fragte er mich, ob ich ein Gesicht oder eine Ferse sein würde. Mein Vater wollte, dass ich ein Held bin, obwohl Schurken mehr Spaß haben. Helden werden überfallen. Körper zugeschlagen. Aber sie ertragen. Sie kämpfen den guten Kampf. Sie betrügen nie. Ein Held ist ein Freund für Kinder. Ein Held kümmert sich.