Nordkoreas olympischer Olivenzweig

Die Ankündigung von Kim Jong-un, ein Team zu den Olympischen Winterspielen in Südkorea zu entsenden, ist entweder eine wesentliche Änderung seiner Einstellung oder sein jüngster Machtwechsel.

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Nordkoreas Führer hat angekündigt, dass er die Vor- und Nachteile der Entsendung eines Teams zur Vertretung der Nation bei den Olympischen Winterspielen im Februar in Pyeongchang in Südkorea abwägt. Der Wechsel ist eine wesentliche Änderung der Haltung im Vergleich zum letzten Austragungsort der Spiele in Südkorea: Als Seoul 1988 die Olympischen Sommerspiele ausrichtete, boykottierte Nordkorea das Ereignis insgesamt.

Ein unerwarteter Olivenzweig? Oder einfach eine Gelegenheit, eine politische Erklärung auf der internationalen Bühne abzugeben? Angesichts der kindlichen Social-Media-Auseinandersetzungen zwischen Donald Trump und Kim Jong-un ist die Auseinandersetzung mit den südlichen Nachbarn möglicherweise nur ein weiterer Anstoß für Trumps aufgeblähten und leicht belastbaren Zwerchfell.

Trump reagiert öffentlich - und zunehmend besorgniserregend - auf Kim mit einer geringen Missachtung möglicher Konsequenzen und macht konsequent militärische Bedrohungen von nuklearem Ausmaß. Im Gegensatz dazu hat der südkoreanische Präsident Moon Jae-in die olympische Ankündigung seines nördlichen Amtskollegen mit einem Gefühl der Wärme und Offenheit begrüßt.

Der südkoreanische Präsident Moon Jae-in. | © Republik Korea / Flickr

Südkorea hat seit dem Zuschlag für die Ausrichtung der Olympischen Spiele deutlich gemacht, dass die Spiele eine Chance für eine umfassendere Integration und insbesondere für eine Verbesserung der Beziehungen zwischen Korea darstellen. Der 9. Januar ist nun der Termin für Gespräche über die Möglichkeiten einer nordkoreanischen Präsenz in Pyeongchang im nächsten Monat.

In Bezug auf diese Gespräche wird der Großteil der Diskussion logistisch sein. Wie würden nordkoreanische Athleten zu den Spielen kommen? Wären es nur Sportler oder würden sich Zuschauer anschließen? Oder auch so etwas scheinbar Unkompliziertes wie: Welches Land wird die Ergebnisse der Gespräche bekannt geben? Als sich die beiden Länder im Dezember 2015 zum letzten Mal zu offiziellen Gesprächen trafen, wurde die Tagesordnung nie öffentlich bekannt gegeben. Die Hoffnung ist, dass sich das Gespräch ausweiten kann, wenn diese Logistik einmal sortiert ist, um einige dringlichere Fragen zu erörtern - nämlich die nuklearen Absichten Nordkoreas.

Der Zeitpunkt für Nordkoreas olympische Idee ist kein Zufall. Frisch aus der Erklärung heraus, dass es jetzt ein vollständiges Nuklearprogramm betreibt (ob nun wahr oder nicht), hat die Kontaktaufnahme mit einem amerikanischen Verbündeten in Form von Südkorea Konnotationen geladen. Kann eine Geste des Guten auch eine Bedrohung sein?

Man könnte argumentieren, dass der Schritt zum einen impliziert, dass Kim glaubt, Nordkorea könne mitbestimmen, ob die Olympischen Winterspiele ein Erfolg werden oder nicht. Zweitens, und was noch wichtiger ist, scheint es Teil einer umfassenderen, langfristigen Strategie zu sein, die die USA verärgern und gleichzeitig die Spannungen mit ihren Nachbarn abbauen wird.

Die daraus entstehende Situation erfordert eine heikle und bedachte Berührung - Eigenschaften, die selten mit Trump in Verbindung gebracht werden. Für Südkorea besteht die Sorge, dass Kim während der Veranstaltung etwas unternehmen wird, um das Verfahren zu stören. Die Motivation, die dahinter steckt, ist, dass eine Störung weitaus unwahrscheinlicher wird, wenn ein nordkoreanisches Team anwesend ist.

Nordkorea ist seit seiner Trennung von Südkorea nach dem Zweiten Weltkrieg eines der isoliertesten Länder der Welt. Zu ihren Behauptungen, ein Atomarsenal zu besitzen, gehört, dass sie eine Wasserstoffbombe entwickelt haben, und sie haben Raketen auf Japan und Südkorea gerichtet - zwei Nachbarländer, in denen eine Reihe von US-Truppen stationiert sind. Von außen wurde Nordkorea stets mit Vorsicht betrachtet, und die Gefahren eines möglichen Krieges mit dem Westen haben in den letzten zwölf Monaten zugenommen.

Die Rhetorik zwischen Kim und Trump war bestenfalls aufrührerisch und im schlimmsten Fall äußerst furchterregend. 2017 behauptete Präsident Moon jedoch, er habe ein Vetorecht bei jeglichen militärischen Aktionen auf der koreanischen Halbinsel, und teilte damit der Welt mit, er könne verhindern, dass Trump Nordkorea angreift. Die Behauptung wurde von den USA zurückgewiesen.

Südkorea war in der Vergangenheit ein Verbündeter der USA, weit mehr als die Supermacht der Region, China, aber die Beziehung zwischen den beiden verlief nicht immer reibungslos, und Südkoreas Bereitschaft, sich mit Nordkorea auseinanderzusetzen, ist den Amerikanern ein Dorn im Auge . Die olympische Erklärung von Präsident Kim könnte genauso darauf abzielen, die USA zu ärgern, wie sie die Gelegenheit bietet, einen Schritt zurück aus dem Atomkrieg zu machen. Dies wird noch verstärkt durch die Tatsache, dass die USA nun einen Präsidenten haben, der anscheinend keinerlei Vorbehalte gegen Atomwaffen hat Aktion.

Irgendwo dazwischen steckt Pyeongchang 2018. Die Organisatoren der kommenden Olympischen Winterspiele hoffen, dass es reibungslos und erfolgreich verlaufen wird. Und während sich viele, die im Bereich Sport Governance tätig sind, gerne von der Politik distanzieren, hat die Geschichte wiederholt gezeigt, dass große Sportereignisse ein starkes Mittel sind, um Agenden zu gestalten und Propaganda zu fördern - zum Guten und zum Schlechten. Allein bei den Olympischen Spielen muss man sich nur mit Hitlers Berliner Schaustück von 1936 und seiner Entgleisung durch Jesse Owens, Tommie Smith und John Carlos 'erhobene, behandschuhte Fäuste von 1968 oder Russlands Beharren auf dem regenbogenfarbenen Nagellack (und seinen Unterstützung der Rechte von Homosexuellen) würde bei den Olympischen Spielen 2014 in Sotschi nicht geduldet werden.

Die Geschichte hat gezeigt, dass eine Nation, die ihre Sportmuskeln auf der größten Bühne von allen spielen lassen will, dominieren will. Ein Team aus Nordkorea - vor allem in dieser späten Phase - in den Süden zu schicken und an die Spitze der Medaillenliste zu kommen, erscheint phantasievoll. Das Eiskunstlauf-Paar Ryom Tae-Ok und Kim Ju-Sik sind derzeit die einzigen nordkoreanischen Athleten, die sich qualifiziert haben, und die Frist für die Teilnahme ist längst abgelaufen. Das heißt, es ist nicht unmöglich, dass sich das ändert. Das Internationale Olympische Komitee kann Sonderregelungen treffen und nordkoreanischen Athleten offene Einladungen zur Verfügung stellen.

Bei den Olympischen Sommerspielen in Rio de Janeiro nahm Nordkorea eine anständige Mannschaft (31 Teilnehmer) auf und kehrte mit sieben Medaillen, darunter zwei Goldmedaillen, zurück. Das Fehlen von Medaillenaussichten für Nordkorea im nächsten Monat deutet darauf hin, dass es nicht um sportliche Erfolge oder gar um die Entspannung geht. Die Sorge ist, dass dies nur eine Taktik ist, um Kim mehr Zeit für die Entwicklung seines Raketenprogramms zu geben.

Goldmedaillengewinner Rim Jong Sim aus Nordkorea in Rio 2016. | © Larry W. Smith, Epa, REX und Shutterstock

Nordkoreanische Athleten konnten bei den Olympischen Spielen mit wenig bis gar keinem Aufwand antreten, sich irgendwo unter dem Podium platzieren und ihre Erfahrung genießen, bevor sie zu dem staatlichen Rundfunkveranstalter gingen, der sie zum Olympiasieger erklärte. Ob dies alles oder teilweise geschieht, könnte sich als weitgehend irrelevant erweisen. Entscheidend ist jedoch, dass Präsident Kim die Kluft zwischen Mond und Trump erkannt hat. Während die beiden Länder traditionelle Verbündete sind, driften ihre derzeitigen Führer weiter auseinander (was nicht unbedingt für Südkorea in den letzten 12 Monaten spezifisch ist), wobei die USA und Südkorea sehr unterschiedliche Vorstellungen davon haben, wie man am besten mit Nordkorea umgeht.

Die beiden Nationen haben ein gemeinsames Endziel, aber keine gemeinsame Strategie, wie dies erreicht werden soll. Moon ist der Ansicht, dass dies durch einen Prozess erreicht werden sollte, bei dem sie aus der Isolation ermutigt werden und von Sanktionen oder internationalen Investitionen befreit werden. Südkorea drängt auf einen offenen Dialog in der Hoffnung, dass die Diplomatie auf die eine oder andere Weise funktioniert.

Die USA sind mit solchen Ideen ziemlich fertig. Trump glaubt, dass es jahrzehntelang ohne Erfolg ausprobiert wurde, und droht gleichzeitig mit militärischen Aktionen als Folgealternative.

Kims machiavellistischer Schritt führt dazu, dass die USA nicht mehr weiterkommen und es für sie schwieriger wird, Südkorea bei künftigen Entscheidungen zu beeinflussen.

Entscheidend wird sein, ob dieser Schritt der Beginn einer neuen Dynamik zwischen Nord- und Südkorea ist oder ob sich der Norden einfach mehr Zeit lässt. Kims Unvorhersehbarkeit gibt ihm eine Hebelwirkung und es wird faszinierend oder erschreckend sein zu sehen, wie es sich entwickelt.

Das Olympiastadion in Pyeongchang, Südkorea. | YONHAP / EPA-EFE / REX / Shutterstock

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