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NFL Wild Card Round Vorschau und Auswahl

Ein Playoff-Rückblick auf 1999 mit vier großen Favoriten und einem Schläfer, der zum Laufen bereit ist…

Das Jahr war 1999.

Die geladenen Rams waren die besten der NFC und überholten einen starken Wikingerangriff in den Playoffs (49–37). Die Jaguare waren die dominierende AFC-Mannschaft nach einem hervorragenden 14-2 Jahr, aber Jacksonville fiel an die Titanen in der AFC-Meisterschaft. Die Titanen hatten ihren Playoff-Lauf mit einem denkwürdigen zweiten Sieg über die Buffalo Bills begonnen. Vielleicht erinnerst du dich an das Musikstadtwunder?

Ich war zu Hause und sah auf dem winzigen Küchenfernseher zu. Meine Mutter hatte ein Ferngespräch, also war das Spiel stummgeschaltet. Ich bin in den 90ern aufgewachsen, daher waren die Bills die liebenswerten Verlierer und der Spaß, nach denen man suchen konnte, und das lokale Produkt Phil Hansen war North Dakotas NFL-Vorgänger von Carson Wentz. Trotzdem hatte ich die Rechnungen satt und wollte Steve McNair, Eddie George und Jevon Kearse nicht mehr loswerden. Ich war niedergeschlagen, als Steve Christies Field Goal die Pfosten klärte und die Rechnung mit 16 Sekunden Vorsprung auflegte. Das Spiel war vorbei ... und dann passierte es.

Das Auftaktspiel bestritt der 25-jährige Außenverteidiger Lorenzo Neal, der sofort Frank Wycheck übergab. Wycheck driftete kurz bevor er sich umdrehte und ungeschickt über seinen Körper warf, ein schwacher Wurf, den nur ein enges Ende machen konnte, und der Ball schien in der Luft zu hängen. Als es Kevin Dyson erreichte, schrie der Ansager: "Er hat was !!" und plötzlich sah man die Autokolonne von Tennessee-Blockern, die bereit war, Dyson zu eskortieren, als er unberührt in die Buffalo-Endzone rannte. Die Titans-Saison wurde gerettet, und die Bills sind seitdem nicht mehr in den Playoffs.

Tennessee gewann am nächsten Wochenende, warf dann zum dritten Mal in dieser Saison die Jaguare mit einem Samen aus dem Turnier und kam einen halben Meter vor einem Super Bowl-Sieg heraus, bevor der Rams-Pilot Mike Jones den gleichen Kevin Dyson mit Nullen auf dem Trikot heldenhaft anpackte Uhr. Ein paar Wochen zuvor führte ein Senior an der Universität von Michigan die Wolverines in seinem letzten Collegespiel im Orange Bowl gegen Alabama zu einem 14-Punkte-Comeback-Sieg.

Achtzehn Jahre später spielt Tom Brady immer noch Fußball. Er wird dieses Wochenende aussetzen, aber die Playoffs haben ein ausgeprägtes Gefühl für 1999, besonders in der AFC. Die Rechnungen sind endlich zurück. Auch die Titanen und Widder sind nach kombinierten Dürreperioden von 22 Jahren zurück. Die Jaguare sind sogar wieder gut und veranstalten ihr erstes Playoff-Spiel seit diesem Jahr, in dem sie Dan Marino 62-7 in seinem letzten Spiel jemals zerstört haben.

Die NFL Playoffs sind da und sie sind bereit zu feiern wie 1999. Also lasst uns den Prinzen aufdrehen und ein paar Wild Card Wochenend-Tipps durchgehen ...

Jacksonville -8 gegen Buffalo

Wie viele Vermutungen hätten Sie angestellt, um dies als Playoff-Matchup im August zu wählen? Es gab 480 mögliche Matchups in der ersten Runde, als die Saison begann. War dies das 300. wahrscheinlichste Ergebnis? War es sogar in den Top 400? Können Sie sich Josh McCowns Jets als großen Favoriten in einem Playoff-Spiel gegen die Cleveland Browns in einem Jahr vorstellen? Das ist dieses Spiel.

Blake Bortles spielt ein NFL-Playoff-Spiel und ist ein Favorit mit zwei Punkten. Die Jaguare haben gegen ein Playoff-Team die ganze Saison über einen satten 1: 3-Sieg, ein hässlicher 1: 3-Rekord gegen Playoff-Teams.

Aber trotz all unserer Aufregung, Buffalo in diesem Jahrhundert zum ersten Mal in den Playoffs begrüßen zu dürfen, sind die Bills kein wirkliches Playoff-Team. Sie haben vier Mal um 20 oder mehr Punkte verloren, und sieben Mal hat die Straftat die Endzone einmal oder gar nicht gefunden. Buffalo ist mit einem Saisonhoch von 261 Metern der zweitletzte im Vorbeigehen, und Run Game ist nicht mehr das, was es einmal mit einem fragwürdigen LeSean McCoy und einer offensiven Linie war, die alle möglichen Probleme hat.

Die Jaguare haben die beste Einheit im Fußball, ihre dominierende Verteidigung. Sie führten die Liga im Eiltempo an und traten gegen die schlechteste Laufverteidigung der Liga an. Diese 1: 3-Bilanz gegen Playoff-Teams übersieht die Siege gegen die Ravens, Chargers und Seahawks. Die Jaguars sind ein echtes Playoff-Team, und alle Spiele bis auf zwei waren entweder Niederlagen oder Siege von 12 oder mehr.

Was wird Buffalo tun, um Leonard Fournette aufzuhalten? Wie wird die Bills-Straftat reagieren, wenn sie zurückfällt und Nachholbedarf hat? Die Antwort ist möglicherweise nicht hübsch. Die Bills-Playoff-Serie ist vorbei, aber es ist kaum vorstellbar, dass diese Jaguare einen leichteren Gegner haben. Jacksonville sollte rollen.

Die Auswahl:
Jacksonville 30, Buffalo 10

Kansas City -8 gegen Tennessee

Das andere AFC-Spiel sollte wettbewerbsfähiger sein. Die Chiefs haben seit 1993 nur ein Playoff-Spiel gewonnen. Seit diesem Jahr sind sie mit 0: 5 in den Playoffs zu Hause, mit vier herzzerreißenden 1: 1-Niederlagen. Dies ist ein Spiel, Kansas City scheint immer zu blasen.

Aber die Chefs sind wieder gut nach einer seltsamen Saison, die von fünf- und viermaligen Siegesserien mit einer hässlichen 1-6-Strecke in der Mitte geprägt ist. Das Vergehen von Kansas City klickt erneut, in den letzten fünf Wochen über 28 Punkte pro Spiel, und Kareem Hunt sieht aus, als hätte er einen zweiten Wind eingefangen. Sleeper MVP Alex Smith hat mit 26 TDs und nur fünf Picks über 4000 Yards geworfen, und acht der Chiefs-Siege wurden mit zwei oder mehr Punkten erzielt.

Wir wissen immer noch nicht genau, was dieses Titans-Team ist. Sie verloren gegen die Dolphins, Cardinals, Texans und 49ers, besiegten aber die Ravens und Seahawks und fegten die Jaguars. Die Straftat hat das ganze Jahr über niemanden erschreckt. Marcus Mariota hat mehr Interceptions als Touchdowns ausgelöst, DeMarco Murray ist zweifelhaft und Tennessee liegt in den letzten zehn Spielen im Durchschnitt unter 19 Punkten.

Die Chefs sind die weitaus bessere Mannschaft, aber es gibt eine Möglichkeit, wie dieses Spiel eng zusammen bleiben könnte. Das einzige, was Tennessee wirklich gut macht, ist das Spielen einer harten Abwehr und das Begrenzen der Umsätze. Wenn sie Hunt anhalten und den Ball nicht umdrehen und Alex Smith zwingen, sie zu schlagen, halten sie ihn vielleicht in der Nähe. Kansas City erzwang 25 Umsätze in ihren zehn Siegen, aber nur zwei in sechs Niederlagen. Dieses Team lebt von großen Spielen auf beiden Seiten des Balls. Wenn die Titanen diese Fehler begrenzen können, geben sie Mariota eine Chance.

Die Auswahl:
Kansas City 27, Tennessee 13

New Orleans -6.5 gegen Carolina

Dies ist unser einziger Rückkampf, bei dem die Saints die Saison mit 10 und 21 Punkten Vorsprung gewinnen. Dies ist keine besonders umstrittene Divisionsrivalität, etwa die Hälfte der Partien mit einer Punktzahl und keine besonders einprägsame.

Sie werden diese Woche viel darüber hören, wie schwer es für eine Mannschaft ist, einen Gegner in einer Saison dreimal zu schlagen. Zwanzig Mal seit 1970 traf eine Mannschaft, die einen Divisionsgegner besiegt hatte, in den Playoffs erneut auf sie, und 13 dieser Mannschaften gewannen. Die Kehrmaschine als Heimmannschaft gewann 11 von 16 Mal. In beiden Fällen gewann der Kehrer ungefähr zwei Drittel der Zeit, normalerweise als Favorit. Klar, es ist schwierig, einen Gegner dreimal zu schlagen - denn die einzige Möglichkeit, einen Gegner dreimal zu spielen, besteht darin, dass er ein bekannter Divisionsgegner und ein Playoff-Team ist.

Drew Brees und Cam Newton geben uns das wohl schmackhafteste Quarterback-Matchup des Wochenendes, aber die diesjährige Version dieser Teams basiert auf starken Run-Games und einer starken Verteidigung. Das Panthers-Vergehen war in höchstem Maße inkonsistent. Cam Newton hat in neun Spielen weniger als 200 Pässe und neun Spiele ohne oder mit einem Touchdown. Der von den Heiligen gepriesene Sturmangriff hat sich in letzter Zeit ebenfalls verlangsamt, und zwar mit weniger als einhundert Metern in drei der letzten vier.

Keine der beiden Mannschaften spielt derzeit ihren besten Ball. Dieses Spiel sollte ziemlich nah sein, und die Panthers sind 8-1 in One-Score-Spielen in dieser Saison. Vielleicht haben sie dadurch in einem engen Spiel einen Vorteil - aber es bedeutet wahrscheinlich, dass diese Mannschaft etwas überbewertet und glücklich ist. Die Heiligen waren 7-1 zu Hause und gewann zehn Spiele in dieser Saison mit acht oder mehr Punkten. Sie sind die bessere Mannschaft und ein richtiger Favorit, aber die Unterlegene ist hier möglicherweise die bessere Wahl.

Die Auswahl:
New Orleans 24, Carolina 17

Atlanta +6.5 bei Los Angeles Rams

Samstagabend scheint das beste Matchup des Wochenendes zu sein. Die Rams haben in 13 Spielzeiten kein Playoff-Spiel mehr gespielt, und Los Angeles hat seit 1986 kein Playoff-Spiel mehr veranstaltet. Wenn Sie sich fragen, wie lange das her ist, hat Eric Dickerson Tony Dorsett mit 248 Rushing Yards übertroffen . Was Atlanta angeht, so haben sie seit Michael Vick Lambeau vor fünfzehn Jahren nicht mehr gewonnen. Eines dieser Teams wird etwas Historisches tun.

Die Rams sehen aus wie ein Moloch, aber es ist möglich, dass dieses Team etwas überbewertet ist. Los Angeles erhöhte die Punktzahl in einer Reihe von schrecklichen Teams und spielte einen charmanten Zeitplan. Sie haben sechs Spiele gegen einen verwässerten NFC West und jeweils vier gegen den AFC South und den NFC East. Der große frühe Sieg in Dallas und der große späte Sieg in Seattle sehen nicht so gut aus wie damals, sowohl gegen schwerwiegende Fehler bei den Teams, die die Playoffs verpasst haben. Die Widder sind 3-2 gegen Playoff-Teams.

Atlanta ist nur 2–5 gegen Playoff-Gegner, aber beide Siege kamen im letzten Monat. Sie spielten in zehn Partien mit einem Punktestand und hätten leicht 12 oder 13 gewinnen können, wenn die Dinge sich verändert hätten, und sie sind kampferprobt und könnten für einen weiteren Lauf bereit sein. Auch nach einem enttäuschenden Jahr könnten die Dinge auf dem Weg nach Atlanta verlaufen sein. Sie können Jared Goff und Nick Foles schlagen, um das NFC-Meisterschaftsspiel zu schaffen, und sie werden gegen Case Keenum oder einen Divisionsgegner antreten, wenn sie dort ankommen.

Atlanta ist 8-zu-1, um den Super Bowl wieder zu machen. Und das könnte die beste Wette des gesamten Wochenendes sein. Die Falken haben in diesem Jahr nie alle Zylinder getroffen, aber sie sind gesund und bringen den größten Teil des letztjährigen Kaders zurück. Sie sind also so gut wie jedes Team in der NFC. Möchten Sie in einem engen Playoff-Spiel den Rookie-Cheftrainer und Jared Goff oder bevorzugen Sie die Mannschaft mit Super Bowl-Erfahrung und dem amtierenden MVP?

Die Auswahl:
Atlanta 23, Los Angeles 20

Rekordwoche 17: 10–6
Saisonrekord: 130–116–11
Beste Wetten: 29–20–1
Schlösser: 2–1

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