Mein Leben: einer faden Existenz entkommen

Zehn Dinge, die du wahrscheinlich nicht über mich wusstest

Selbstporträt mit Bleistift, 1979

Ich bin ein Trottel für eine Herausforderung. Es ist besser, mir nicht zu sagen: "Das geht nicht." Ich bin vielleicht hartnäckig (und dumm) genug, es trotzdem zu versuchen. Eines Tages könnte es mein Verhängnis sein. (Habe ich schon erwähnt, dass ich impulsiv bin?)

Vor nicht allzu langer Zeit haben mich einige Schriftstellerfreunde, KD Murray, K. Kris Loomis und Frank McKinley, getaggt und gesagt: „Du bist es!“ Ich musste zehn unbekannte Macken oder Eigenschaften oder „lustige Fakten“ über mich mitteilen . Also lasst uns loslegen!

Erstens: Nachts die Hyänen beobachten.

Es ist eine wahre Geschichte, dass ich als Sechs- und Siebenjähriger, der in Sambia aufwuchs, die Hyänen einige Abende von unserem Schlafzimmerfenster aus beobachten konnte. Meine Eltern waren Missionare aus Südafrika. Die riesigen alten Häuser, in denen wir lebten, gingen auf die frühere britische Kolonialzeit zurück und waren mit geräumigen Veranden geschmückt, die die Häuser halb umgaben. Es war notwendig, da es im Schatten oft 112 Grad erreichte; Die breiten Veranden halfen, die Häuser kühl zu halten. Das Haus, in dem wir in Fort Jameson wohnten, wurde auf einem steilen Hügel gebaut und hatte eine große, von Mauern umgebene Veranda. Diese zwei Fuß hohen Mauern waren breit genug, um darauf zu sitzen. Da es viele Morgen ein niedriges Tor oben auf der Außentreppe gab, fanden wir frische Schlammabdrücke (Spuren) der Hyänen an der steilen, abfallenden Wand, als sie versuchten, hineinzukommen.

Ist es ein Wunder, dass diese Hyäne auf der Rückseite meines ersten Romans, Be Silent, abgebildet war?

Zwei: Lesesüchtig. Es ist nicht was du denkst.

Ich bin ein Genesungsbibliophiler. Ich weiß, lesen wir nicht alle gern? Es sollte einen Namen für meinen Zustand geben. Wir zogen in meinem vierten Schuljahr nach Johannesburg und innerhalb weniger Tage hatte ich die örtliche Stadtbibliothek gefunden. Himmel. Ich habe vier Geschwister. Mit Mama und Papa hatten wir vierzehn Bibliotheksausweise. Die drei viel jüngeren Geschwister kümmerten sich damals nicht so sehr um zusätzliches Lesen. Oft standen mir mindestens zehn Bibliotheksausweise zur Verfügung. Im Laufe von viereinhalb Jahren habe ich systematisch einen Großteil der Belletristik der Bibliothek durchgelesen (durchschnittlich zehn Bücher pro Woche).

Es ist jetzt besser, das Leseproblem - ich bin in teilweiser Remission - die Ärzte sagen mir, dass es keine Heilung gibt.

Drei: Festhalten an der Rückseite eines fahrenden Sandlastwagens auf einem Fahrrad.

Als ich in einen anderen Teil der Stadt gezogen bin, habe ich mich entschlossen, eine weiterführende Schule außerhalb unseres Einzugsgebiets zu besuchen. Es gab einen Haken: Ich musste die fünfzehn Kilometer pro Tag radeln, um zur Schule und zurück zu kommen. Der Hauptweg zur Schule war eine anständige mehrspurige Autobahn, die auf beiden Seiten des gesamten Weges befahrbar war. Ich musste meinen Eltern versprechen, dass ich auf den Nebenstraßen bleiben würde. (Die wir zur Schule gingen - es sei denn, wir waren spät dran.) Zur Schule zu gehen war bergab. Als wir in der elften und zwölften Klasse an einem heißen Sommertag dreister wurden (wir mussten Schuluniformen tragen) und bergauf radelten, wurde die Versuchung überwältigend, Hilfe in Anspruch zu nehmen. Letztere kamen in Form von langsam fahrenden, überlasteten Sandlastwagen. Diese Lastwagen erreichten „nur“ eine Geschwindigkeit von 30 bis 40 km / h, was es für uns einfacher machte, das Heck zu erreichen. Die Kunst bestand darin, es in der Mitte hinten einzufangen, damit der Fahrer uns nicht in seinen Seitenspiegeln sieht. Bis ich dies eines Tages mit einer Freundin tat, nur damit Mutter mich in ihrem Auto überholte, während ich mich an der Ladefläche des Lastwagens festhielt! Sie können sich vorstellen, wie das ausgegangen ist.

Van Reenens Pass 1977 - mit Freunden auf Radtour. Ich bin der zweite von rechts, ducke mich und halte die Hand vor meinen Mund.

Viertens: Kellner spielen in einem Zug zwischen Johannesburg und Durban und vor Jaws davonlaufen.

Am Ende meines zwölften Schuljahres, bevor ich zur Universität ging, fand ich eine vorübergehende Anstellung als Kellner bei der Eisenbahn. Die ersten Wochen wurden 1976 im Bahnhofsrestaurant von Johannesburg verbracht, damals in seiner Blütezeit. Es war ein ernstes Unterfangen - wir mussten uns in formelle Kleidung kleiden: alles schwarz, Weste, Fliege, die Arbeiten. Ja, wir haben sogar Silber poliert! Gegen Ende des sechswöchigen Zeitraums machte ich zwei Fahrten nach Durban, wo ich mit einem Speisewagen an einem Zug arbeitete. Wir kamen am frühen Samstagmorgen in der Hafenstadt an der Ostküste mit einem 24-Stunden-Stand-Over an. Ohne nachzudenken, machten wir uns auf den Weg zum Strand. Wochen zuvor kam der Film Jaws in die Kinos. Mit seinen blutigen Bildern, die in aller Munde waren, war es entzückend und gleichzeitig schrecklich zu beobachten, wie diese Masse von Badenden reagierte, wenn jemand „Hai!“ Rief Springen Sie herum und stürmen Sie jedes Mal, wenn jemand ein Stück Schutt oder Seetang gegen einen Oberschenkel streift, wie einer zum Strand zurück.

Fünftens: Ein Gynäkologe brachte mir den Umgang mit Zahnaufzügen bei

Während der Medizin mussten wir eine vierwöchige Wahlperiode in einer Einrichtung unserer Wahl absolvieren. Ein Freund und ich wählten ein Missionskrankenhaus in KwaZulu-Natal, unweit der südlichen Grenze von Mosambik. Was für ein Erlebnis, auf einem Berg etwas über Medizin und Leben zu lernen. Eines der vielen Highlights war das Erlernen der Verwendung von Zahnaufzügen zum Entfernen von Zahnwurzeln, ohne diese während einer Extraktion im Zahnfleisch abzubrechen. Obwohl ich in Medizin ausgebildet wurde, wurde es als eine wesentliche Fähigkeit angesehen, in abgelegenen Gegenden zahnärztliche Extraktionen durchführen zu können. Dr. Pat Garde, ein kompetenter Obs-Gyne, war unser Mentor. Als zierliche Dame war sie auch die Flugberaterin für die gesamte Region. Sie hatte einen Pilotenschein und war begeisterte Ornithologin. Sie lehrte uns mit Begeisterung über Geburtshilfe und Gynäkologie, über Zahnwurzeln und über Fliederbrustwalzen, Vögel von der Größe von Meise.

Nicht ein Fliederbrustroller, sondern einer, den ich Jahre später in Paris filmte

Sechs: Adventure Bike fahren

Nachdem ich den Dokumentarfilm Long Way Down mit Ewan McGregor und Charley Boorman gesehen hatte und zwei 1200-ccm-Adventure-Motorräder von Schottland durch Afrika bis nach Kapstadt gefahren war, blieb mir keine andere Wahl, als zu versuchen, sie zu emulieren . (Sehen Sie sich den Film an, und Sie werden verstehen.) Ich habe am Ende nie die „Trans-Afrika“ -Reise unternommen, bin aber bis 2014 fünf Jahre lang auf einem Abenteuerrad gefahren. Vor wenigen Minuten hatte ich eine Gänsehaut, als ich auf das Symbol geklickt habe Link für den langen Weg nach unten, schauen Sie sich noch einmal einige Aufnahmen an.

2011 durfte ich in Kalifornien einen Einführungskurs in Offroad fahren (mit 1200 ccm Motorrädern) machen. Zwei Trainingstage gingen dem zweitägigen Reiten mit einer Gruppe von siebzehn (ebenfalls „eigenartigen“) Reitern voraus, die alle in ballistischen Nylonanzügen und Helmen durch die Mohave-Wüste reiten, reiten und stehen. Ja, man musste fit sein, um den ganzen Tag stehen und reiten zu können.

Im nächsten Jahr schloss ich mich einem anderen Freund an und fuhr von Winnipeg zur Sturgis-Rallye nach South Dakota. Was für eine Erfahrung! Ich hätte genauso gut pinkes Leder tragen können, was wäre, wenn alle Muskelshirts und Kopftücher tragen würden und ich mit meinem Hochhausrad, einem schwarzen Nylon-Panzeranzug mit Neonstreifen und einem Integralhelm! Ja, ich schüttle auch meinen Kopf.

Bild von Danie Botha - im Mohave im Jahr 2011

Seven: Der kleine Junge aus Afrika, der sich in Langlauf verliebt hat.

Wir sind Ende der neunziger Jahre mit zwei jungen Töchtern nach Kanada gezogen. Im Winter gab es eine Menge Kopfschütteln - ich bei den erfahrenen Kanadiern, die in den Süden nach wärmeren Orten wie Mexiko und der Karibik reisten, um den harten siebenmonatigen Wintern zu entkommen, und sie bei mir, die etwas weiter nördlich unterwegs waren und Skifahren gingen . Verstehst du, was ich meine? Es gibt auch einen Namen für diese Bedingung. Winter für Winter würde ich bei jeder Temperatur Ski fahren. Minus 27, Minus 37, inklusive Windchill - kein Problem: Schicht hoch und los! Kein Zweifel: In der Tat albern. Und ich habe den Preis dafür bezahlt. Nachdem ich dies für fünfzehn Winter getan hatte, entwickelte ich Kälteempfindlichkeit. Ich bin jetzt ein einstelliger Skifahrer. Und das ist auch okay. Es gibt immer noch nichts, was die absolute Stille nach einem erneuten Schneefall übertrifft, und einer ist da draußen und fährt Ski. . . Umhüllt von totaler Gelassenheit.

Acht: Landpaddeln, um meine Angst vor Skateboards zu überwinden.

Habe ich schon erwähnt, dass ich impulsiv bin? Letztes Jahr, Anfang Mai, bin ich mit dem Fahrrad gefahren, als dieser Typ, natürlich ohne Hemd, auf einem Gerät vorbeikam, das einem übergroßen Skateboard ähnelte, und sich mit einem hohen Holzstock mit einer abgerundeten Gummispitze vorwärtsbewegte. Ich drehte mich um und holte den Mann ein und fragte, was in aller Welt er tat. Er machte mich mit dem „Landpaddeln“ bekannt.

Als UPS drei Wochen später die beiden ungeraden Pakete vor meiner Haustür auslieferte und ich sie öffnete, stellte sich die Realität zum ersten Mal ein: Was hatte ich getan? Ich kann nicht Skateboarden und das war Skateboarden mit Steroiden. Was kann ein Mann tun? Ich bekam einen eng anliegenden Helm, zog meine Turnhandschuhe an und übte und übte auf einem ruhigen Gehweg, bevor ich zu einem geschäftigeren ging. Es gibt eine Lernkurve - das meiste davon ist die Überwindung des eigenen Angstfaktors. Und in den letzten beiden Sommern habe ich Folgendes zu Übungszwecken getan: Abwechselnd Fahrradfahren und Landpaddeln. Es ist ein unglaubliches Training und sehr zu empfehlen. Ich bin kein Fallschirmspringer oder Skifahrer - aber dies ist ein enger zweiter Faktor im Hochgefühl. Und nein, es ist nur ein Drittel der Kosten für ein Kajak der unteren Preisklasse, ein SUP-Board oder ein Fahrrad. (Schau mal: kahunacreations dot com.)

Wie kann das nicht spaßig sein? Das bin ich, als ich hätte schreiben sollen!

Neun: Ich habe einen Torso geformt

Meine Mutter war eine außergewöhnliche Frau - eine Lehrerin und Bildhauerin, die ihre Bildhauerkarriere aufgab und meinem Vater ins afrikanische Landesinnere folgte, um Missionarin zu werden. Nachdem mein jüngerer Bruder 61 Jahre lang keine Bildhauerei betrieben hatte, brachte er sie dazu, wieder mit der Bildhauerei zu beginnen. Hier nimmt sie im Alter von 89 Jahren kleine Änderungen an einem neuen Kopfstück vor. Ich durfte an diesem Tag im Jahr 2013 mit ihr zusammenarbeiten und schuf meinen Oberkörper. Wenn Sie genauer hinschauen, sehen Sie den Bauchnabel. Die Brüste fehlten noch. (Nein, es gab kein Live-Model!)

Mutter im Jahre 12013, den letzten Schliff tuend. Mein Oberkörper hatte ein

Zehn: Ich bin ein Spätzünder: über seriöses Schreiben und soziale Medien.

Ich bin ein kleiner Bücherwurm, seit ich mich erinnern und mehr träumen kann als das, was nützlich war. Essays in der Schule zu schreiben und später lange Konversationsbriefe während meiner Jahre der Erniedrigung zu schreiben, war immer eine Freude gewesen. Es war erst Ende 2009, als ein Freund es mir eines Tages ins Gesicht sagte, nachdem er all meine Geschichten über das Leben und die Arbeit und die Welt und die Komplexität des Ganzen anhören musste: „Schreibe ein Buch.“ Zuerst habe ich lachte über seinen Vorschlag. Wochen später begann ich mit dem ersten Manuskript. Ich blieb mehrere Jahre lang ein Schrankautor. Als Spätblüher habe ich mich erst 2014 auf Facebook und 2015 auf Twitter getraut. Ich hatte meine erste Website im Jahr 2015 und begann mit einer neuen Blogging-Website im Jahr 2016. Der erste Roman erblickte Ende 2016 das Licht der Welt.

Es gibt noch mehr, aber zehn ist zehn.

Die Einheimischen haben sich so sehr bemüht, dass ich meinen Akzent verlerne. (Anscheinend spreche ich mit einem - südafrikanischen Akzent - aber sie sind voreingenommen.) Ich versuche immer zu erklären, dass ich echtes Englisch (meine zweite Sprache) spreche, während sie Kanadisch sprechen und nur (britisches) Englisch verstehen. Sie werden nicht glauben, dass dies zu Augenrollen und Kopfschütteln führt. Was kann ein Mann tun?

Danke fürs Lesen!

Im Geiste eines guten alten Wagens markiere ich noch ein paar Leute: Michael Shook, Caroline DePalatis, Janis Cox und Colleen Golafshan. Du bist es!

Lass es uns tun, Leute!