Der Arbeitsfrieden der MLB geht zu Ende

Zwischen MLB und MLBPA herrscht seit fast dreißig Jahren eine unruhige Entspannung. Das wird sich bis 2021 ändern.

Jenseits des Horizonts bahnt sich ein Kampf zwischen Major League Baseball und dem Spielerverband an, als der Countdown für die Vertragsverhandlungen 2021 beginnt.

Die Arbeitsspannungen zwischen den beiden sind im letzten Jahr auf ein gefährliches Niveau gestiegen, und die Kampflinien wurden klar gezogen.

Auf der einen Seite steht der ehemalige MLB-Spieler Tony Clark, der jetzt als Executive Director der MLBPA fungiert und ein Ohr für die Bedürfnisse der Spieler hat.

Auf der anderen Seite, MLB-Kommissar Rob Manfred, ein kluger Geschäftsmann, der versucht, die Einnahmen der Liga zu steigern, während er sich darauf konzentriert, wie die Außenwelt seine Liga sieht - das Tempo der Spielregeln einzuführen, die Werbeunterbrechungszeiten zu verkürzen, Pitcher's Mound-Besuche zu begrenzen und Befürwortung von Expansionsteams.

Der kommende Kampf wird sich auf zwei spezifische wirtschaftliche Themen konzentrieren - freie Agentur und Umsatzbeteiligung.

Es ist zu einfach, die beiden Köpfe in jeder Verhandlungsrunde vorwegzunehmen. sie machen es seit dem langsamen Free-Agent-Markt außerhalb der Saison im letzten Jahr.

„Was die Spieler in der letzten Nachsaison sahen, ist, dass ihre Rechte an freien Agenturen direkt angegriffen werden und diese Rechte ein Grundpfeiler unseres Wirtschaftssystems waren. Wenn das der Fall ist, werden wir schwierige Entscheidungen treffen müssen “, sagte Clark vor der Baseball Writers Association of America. Ich gehe noch weiter, um auf mögliche Arbeitsunterbrechungen nach Ablauf der aktuellen CBA hinzuweisen, nach dem „direkten Angriff“ der Liga auf die Spielerrechte.

Bei der Frage nach dem Markt für langsame Off-Season-Spiele, unmittelbar nach Clarks Treffen, behauptete Manfred, der Free-Agent-Markt spiegelte die Clubentscheidungen nach den Vorzügen der verfügbaren Spieler wider.

"Direkter Angriff" steht für eine Art zielgerichtetes Verhalten ", sagte er. „Das einzig zweckmäßige Verhalten auf dem Arbeitsmarkt im vergangenen Jahr war, dass unsere Vereine die verfügbaren Spieler sorgfältig analysiert und individuelle Entscheidungen darüber getroffen haben, was diese Spieler wert waren. … So funktionieren Märkte “

Zu Beginn des Frühjahrstrainings 18 waren noch über 100 freie Mitarbeiter arbeitslos, und es schien, als ob die freie Agentur zum Erliegen gekommen war, was Clark dazu veranlasste, sich mit dem Begriff „Absprachen“ zu befassen und Fragen zu stellen.

Ah ... jetzt gibt es einen Begriff, der dank Donald J. Trump täglich auftaucht.

Absprachen werden in Barrons Law Dictionary wie folgt definiert: "Abschluss einer Vereinbarung mit einem anderen, um Betrug zu begehen, illegale Handlungen vorzunehmen oder legale Handlungen durchzuführen, wobei ein illegales Ziel im Auge behalten wird."

Im Baseball wird es als "Konzert" definiert.

In der CBA der MLB-MLBPA heißt es: "Spieler dürfen nicht mit anderen Spielern zusammenarbeiten, und Vereine dürfen nicht mit anderen Vereinen zusammenarbeiten."

Überraschenderweise war die Anti-Kollusionsklausel in jeder CBA - einschließlich der ersten im Jahr 1968 - die Idee der Teambesitzer.

Zwei Saisons vor der Unterzeichnung der ersten CBA organisierten Sandy Koufax und Don Drysdale das Frühlingstraining und setzten es aus. Sie kämpften um einen gemeinsamen Dreijahresvertrag über 1 Million Dollar, der in der Mitte für sie aufgeteilt war, um Dodgers Eigentümer davon abzuhalten, sie während der Verhandlungen gegeneinander auszuspielen.

Die MLBPA stimmte der Aufforderung zur Verhinderung von Absprachen nur dann zu, wenn sie auch die Eigentümer von Absprachen gegen die Spieler ausschloss. Beide Seiten waren sich einig.

Zu der Zeit war Free Agency ein Wunschtraum und die Besitzer mussten sich nur darum kümmern, gegeneinander anzutreten - die Spieler hatten keine Macht und diese Kämpfe waren für sie nie viel Mühe.

Dies änderte sich mit der Seitz-Schiedsgerichtsentscheidung im Jahr ’75, in der Major League Baseball-Spieler nach einem Jahr für ihre Mannschaft ohne Vertrag zu freien Spielern wurden und die Reserveklausel des Baseballs beseitigt wurde.

Das Schiedsurteil wurde erlassen, nachdem Andy Messersmith und Dave McNally Beschwerden eingereicht hatten. Aber der Krieg um die freie Hand begann, als sich St. Louis Cardinal Curt Flood nach der 69er-Saison weigerte, an die Philadelphia Phillies gehandelt zu werden.

Flood beanstandete die Reserveklausel und die kartellrechtliche Befreiung des Baseballs vom Federal Baseball Club gegen National League. Obwohl der Oberste Gerichtshof zu Gunsten des Baseballs zwischen 5 und 3 entschied, räumte er ein, dass die Kartellausnahmen bestenfalls wackelig waren - diese kleine Offenbarung half Seitz, seine Entscheidung zu treffen.

„Die Beschwerden von Messersmith und McNally halten an. Zwischen diesen Spielern und den Clubs in Los Angeles bzw. Montreal besteht keine vertragliche Bindung “, schrieb Seitz in seiner Entscheidung. „Ohne einen solchen Vertrag hatten ihre Vereine weder das Recht noch die Befugnis, gemäß der Grundvereinbarung, dem Einheitlichen Spielervertrag oder den Regeln der Major League ihre Dienste für den Zeitraum nach dem Verlängerungsjahr in den Verträgen, die diese Spieler hatten, für ihre ausschließliche Verwendung zu reservieren Bisher haben sie mit ihren Clubs unterschrieben. “

Da die freie Handlung in die Wirtschaftswelt des Baseballs eingeführt wurde, war es sinnvoll, dass Vereine und Eigentümer „konzertiert“ agierten, um den Spielern und ihrer Gewerkschaft die Macht zu nehmen.

Zuerst legten sie Berufung gegen Seitz 'Urteil, Kansas City Royals gegen MLBPA, ein, um das Spielfeld mit Spielern zu besetzen, und dann machten sie drei krasse Absprachen: 1985, 1986 und 1987. Spitzname Collusion I, II und III, Schiedsrichter standen auf der Seite der Spieler jeweils vor ihnen.

In dieser Saison muss noch eine Kollusionsklage eingereicht werden, aber Spieler, Agenten und die Liga machen sich Notizen, nur für den Fall - die Geschichte wiederholt sich in der Regel.

Das andere strittige Thema: die Umsatzbeteiligung der MLB.

Die MLBPA reichte im Februar eine Beschwerde gegen vier Teams ein - die A-Teams, die Marlins, die Piraten und die Rays.

Die CBA-Teams der MLB-MLBPA sind "verpflichtet, ihr Erlösbeteiligungsgeld für die Verbesserung des Infield-Produkts auszugeben, nicht unbedingt für die Gehaltsabrechnung in der obersten Liga."

Einen Monat zuvor teilte die MLBPA Kommissar Manfred mit, dass sie sicherstellen wolle, dass die Marlins und Piraten nicht gegen die Vereinbarung zur Aufteilung der Einnahmen verstoßen.

"Wir haben unsere Bedenken in Bezug auf Miami und Pittsburgh gegenüber dem Kommissar geäußert, ebenso wie das Protokoll im Rahmen des Tarifvertrags und dessen Bestimmungen zur Aufteilung der Einnahmen", sagte Greg Bouris, Sprecher der MLBPA in einer Erklärung. "Wir warten auf einen weiteren Dialog und das wird unsere nächsten Schritte bestimmen."

Die Liga antwortete mit einer kurzen, knappen Aussage: "Wir haben die Beschwerde erhalten und glauben, dass sie keinen Wert hat."

Piratenpräsident Frank Coonelly ging so weit, die Beschwerde als „offensichtlich unbegründet“ zu bezeichnen. Kommissar Manfred schlug vor, dass die Gewerkschaft aus „Werbegründen“ vom üblichen Beschwerdeverfahren abbricht.

„Sie (MLBPA) möchten buchstäblich mit den Clubs darüber sprechen, welche Entscheidungen sie getroffen haben. Ich weiß nicht, warum Sie eine Beschwerde einreichen und sagen sollten, dass sie unangemessene Entscheidungen getroffen haben, ohne vorher zu erfahren, warum sie diese Entscheidungen getroffen haben “, sagte er.

Die Beschwerde muss noch geklärt werden, aber es wurden einige interne Probleme der MLBPA aufgezeigt, was Clark zu einer strafferen Haltung drängte.

Es ist nur natürlich, dass MLB-Spieler über das Fiasko der freien Agentur und Verstöße gegen die Umsatzbeteiligung verärgert sind. Ken Rosenthal vom Athletic berichtete, dass einige Spieler darauf drängen, Clark als Executive Director zu entfernen und seine Fähigkeit in Frage zu stellen, angesichts der Ergebnisse der Verhandlungen von 2016 als Eigentümer aufzutreten.

"Es war, als hätten sie sich nicht mehr um Geld gekümmert", sagte ein Ligabeamter.

Während dieser Verhandlungen schien es, dass die Annehmlichkeiten der Spieler Vorrang vor der Erhöhung der Luxussteuer und des Grundgehalts der Spieler hatten.

Die Gewerkschaft hat sich auch selbst in den Fuß geschossen, indem sie Rechte künftiger Mitglieder ausgehandelt hat, indem sie einen Entwurf für eine Ausgabenobergrenze eingeführt hat und erneut internationale Prämien begrenzt hat.

Die MLBPA ist nicht mehr so ​​vereint wie früher. Bevor Marvin Miller, der erste Exekutivdirektor der Gewerkschaft, in den Ruhestand ging, erinnerte er die Spieler daran, "dass die zukünftige Wirksamkeit der Gewerkschaft auf dem Spiel steht, wenn sie nicht auf und neben dem Spielfeld vereint bleiben kann."

Die Hoffnung ist jedoch nie verloren.

Und mit der Flut von Angriffen der Liga und der Besitzer ist es wahrscheinlich, dass sich die Spieler vereinigen und Clark anfängt, offensiv und nicht defensiv zu spielen.

Bei diesen Beschwerden und öffentlichen Äußerungen geht es nicht um die Sendezeit der Medien, sondern um die Fähigkeit der Gewerkschaft, sich im Jahr 21 mit einer einheitlichen Front durchzusetzen.

Wird es also einen Streik geben?

Während beide Seiten sorgfältig darauf geachtet haben, die Begriffe "Streik" und "Aussperrung" zu vermeiden, müssen Sie nur zwischen den Zeilen lesen und auf den Streik "94-1995" zurückblicken, um zu sehen, ob dies eine echte Möglichkeit ist.

Spiegelbilder

Am 12. August 1994 trat die MLBPA in den Streik.

Es dauerte 232 Tage, stornierte über 900 Spiele - einschließlich der gesamten 94 Nachsaison und der World Series - und beendete das Baseball-Experiment von Michael Jordan.

Die anstehenden Probleme waren nicht neu.

Nach dem Gewinn der freien Agentur suchten die Eigentümer nach Wegen, die freie Agentur einzuschränken und das Lohnwachstum einzuschränken. Dann führte der amtierende Kommissar Bud Selig die Eigentümer zu einem Kreuzzug, um das Gehalt der Spieler in ihren Vorschlägen zur Aufteilung der Einnahmen zu begrenzen.

Die Teambesitzer genehmigten am 18. Januar 1994 einen neuen Plan zur Aufteilung der Einnahmen, der die Zustimmung der Spielergewerkschaft erforderte. Da sich die Gewerkschaft entschieden gegen eine Gehaltsobergrenze aussprach, änderten die Eigentümer ihre Ligavereinbarung und gaben dem Kommissar die uneingeschränkte Befugnis zu Arbeitsverhandlungen. Sie lehnten jegliche Gegenangebote der Gewerkschaft ab, die keine Obergrenze enthielten.

Unter der Führung von Gewerkschaftschef Donald Fehr setzten die Spieler den 12. August als Streiktermin fest, in der Hoffnung, dass die Liga Zeit hat, an den Tisch zu kommen und nach Treu und Glauben zu handeln.

"Es spielt keine Rolle, was wir tun", sagte Dodgers-Spielervertreter Orel Hershiser Berichten zufolge den Eigentümern in den letzten Verhandlungsrunden zwei Tage vor dem Streiktermin. "Du wirst Selig und [Chefanwalt Richard] Ravitch loswerden, ein neues Verhandlungsteam bekommen und du wirst nachgeben."

Die Spieler waren zuversichtlich, vereint zu bleiben.

Ihre Geschichte hatte sieben Arbeitsniederlegungssiege gegen die Liga gezeigt. Nur diesmal waren sich auch die Besitzer einig.

Anfang 1995, nachdem fünf Gesetzentwürfe für den Kongress eingeführt worden waren, um den Streik zu beenden, ordnete Präsident Bill Clinton an, dass Liga und Gewerkschaft mit einem Bundesmediator an den Verhandlungstisch zurückkehren sollten.

Die neue Vertragsfrist endete ohne Einverständnis und die Liga begann, Spiele mit „Scab“ -Spielern zu planen - das war der letzte Strohhalm und die Geschichte, mit der die Spieler erneut konfrontiert waren.

Während sich die Öffentlichkeit auf den Streik selbst konzentrierte, stellte das National Labour Relations Board hinter den Kulissen fest, dass die Eigentümer im Dezember 1994, während die Verhandlungen in einer Sackgasse waren, illegal eine Gehaltsobergrenze auferlegt hatten, und entschied erneut zugunsten der Spieler, indem sie ihren Verdienst fanden gegen die liga eingereichte unlautere arbeitspraktiken für den einsatz von „ersatzspielern“ und beantragten eine einstweilige Verfügung für spieler, unter den bedingungen der abgelaufenen cba wieder an die arbeit zu gehen.

Richterin am Obersten Gerichtshof Sonia Sotomayor, damals eine US-Bezirksrichterin, erteilte die einstweilige Verfügung am 31. März 1995.

Die Krusten wurden zusammen mit der Gehaltsobergrenze weggeworfen und Baseball am 25. April 1995 wieder aufgenommen.

Eine neue MLB-MLBPA-CBA würde erst 1997 unterzeichnet.

Während die Auswirkungen des Streiks immer noch von vielen alten Montreal Expos-Fans diskutiert werden, die den Streik für die Zerstörung ihres Teams und der herausragenden Saison 94 verantwortlich machen, leitete der Streik eine Ära des unruhigen Friedens der Arbeiter ein, die dem Sport zum Wachsen verhalf.

Ein Frieden, der jetzt von Manfred bedroht ist, der drastische Änderungen im Spiel durchgesetzt hat.

Änderungen, die die Essenz des Spiels zerstören können.

"In den letzten fünf Jahren haben wir mehr Veränderungen im Spiel erlebt als in den Jahren zuvor", sagte Clark. "All das betrifft die Jungs, die nicht mehr an einen Ort wollen, an dem die Fans es nicht mehr genießen und die nächste Generation von Fans nicht mehr ansprechen." Diese Combo-Platte ist sehr besorgniserregend für sie. “

Meiner Meinung nach ist ein Streik hin und wieder eine gute Sache, um eine Veränderung der Arbeitsbeziehungen herbeizuführen - die Experten von HR sind sich zwar nicht einig, aber ich werde mich jederzeit nach Treu und Glauben mit ihnen zusammensetzen, um mit ihnen darüber zu diskutieren.

Wenn ein Streik ausgerufen wird oder die Eigentümer eine Aussperrung vornehmen, werde ich mich den Spielern an der Streikgrenze anschließen.

Wirst du?

Al Neal ist ein Sportkolumnist an der Haupttribüne. Er schreibt über Politik, Arbeitsbeziehungen und das allgemeine Gesindel im Profisport. Er verbrachte ein Jahrzehnt in der Gewerkschaftsbewegung mit verschiedenen Einheimischen im ganzen Land. Sie können ihm hier auf Twitter und hier auf Instagram folgen. Wörter bei www.peoplesworld.org