Freunde finden

Als ich in der 6. Klasse war, fing die Einsamkeit meiner Kindheit wirklich an, mich zu erreichen. Zu diesem Zeitpunkt war ich nicht mehr mit einem der Kinder in meinem Alter in meiner Nachbarschaft unterwegs - sie und ihre Familien schienen alle im Vergleich zu mir und meinen so „normal“ zu sein. Ich fühlte eine Kombination aus Scham und Überlegenheit über sie.

Die Kribels, denen ich sehr nahe gekommen war - Pete war in meinem Alter, Jake ein paar Jahre älter, aber unsere Bindung war Baseball - brachten mir das meiste von dem bei, was ich über Baseballstatistiken wusste, und führten mich in ein Spiel ein, das ich lieben würde viele Jahre, Strat-O-Matic Baseball. In diesen Statistiken war eine ganze Welt, in der ich mich einfach verlieren konnte und manchmal tat. Ich liebte es.

Ich hatte in der Bäckerei ihrer Mutter gearbeitet und 3 Stunden pro Nacht, 3 Nächte pro Woche 50 Cent pro Stunde bezahlt bekommen, bis Jake mich feuern musste. Ich war 11 Jahre alt und wurde von meinem ersten Job entlassen! (Ich habe am Morgen auch Zeitungen geliefert, die Pittsburgh Post Gazette). Ich wurde gefeuert, weil ich krank geworden war, nachdem ich zu viele kaputte Schokoladenhasen gegessen hatte. Wir mussten sie aus ihren Formen nehmen und auf den Auslagen für die Vorderseite ausrichten. Wenn ein Hase kaputt ging, haben Sie ihn entweder gegessen oder weggeworfen. Ich konnte nicht sehen, dass eine vollkommen gute Schokolade verschwendet wurde, also aß ich die kaputten Hasen weiter, bis ich krank wurde und feuerte dann. Nachdem Jake mich gefeuert hatte, schämte ich mich zu lange, um mit Pete oder Jake umzugehen. Es war demütigend! 1965 verbrachte ich den größten Teil meiner Freizeit in Forbes Field. Bis zum Jahr 66 wurde ich wirklich von der Einsamkeit meiner Welt erfasst.

Das war ungefähr, als ich anfing, mit Chucky Duffy ("Duff") rumzuhängen. Er war Teil des Sportvolumens auf dem Schulhof von St. Pius X. Er war kleiner als ich, aber viel, viel härter und ein Athlet. Er bestrafte besonders auf dem Fußballplatz einen kleinen Kerl. Duff war hart wie Nägel. Ich würde ihm helfen, die Pittsburgh Press am Nachmittag an seine Kundenroute in Dormont, der nächsten Stadt, zu liefern. Duff wäre mein langjährigster Freund meiner Kindheit, aber wie die meisten anderen Freunde, die ich gemacht habe, hat es ihm nicht gut getan. Aber das würde fünf Jahre später sein.

Duff und ich haben alles zusammen gemacht. Er war wie ich der jüngste Junge in seiner Familie. Er hatte zwei ältere Brüder, während ich vier hatte, plus eine ältere Schwester und eine jüngere Schwester. Seine Familie war viel unkomplizierter als unsere, aber es gab genug Funktionsstörungen, so dass ich mich in seinem Haus sehr wohl fühlte. Ich vermute, sein Vater könnte ein Alkoholiker gewesen sein.

Wir haben Sport gelebt, gegessen und geatmet. Wir haben das ganze Jahr über in St. Pius gespielt. Meistens war es entweder Basketball auf dem Platz im Freien oder Fußball. Im Winter, als es schneite, schaufelten wir vom Basketballplatz und spielten. Wir haben auch im Frühling, Sommer und Herbst viel gefischt. Wir gingen in Canonsburg und anderen kleinen Städten außerhalb der Stadt aus, um Seen zu bezahlen. Wir würden jemanden veranlassen, uns am frühen Morgen zu vertreiben und dann den ganzen Tag dort zu bleiben und zu angeln, bis jemand kam, um uns abzuholen. Mit Duff war ich sehr ein Anhänger. Ich war seine Zweitbesetzung. Ich war entschlossen zu lernen, wie man von ihm lebt. Es war für mich nie fair, ihn in diese Position zu bringen, aber so war ich. Ich hatte so wenig Selbstvertrauen, dass ich dachte, ich müsse von anderen Kindern lernen, wie man ist.

Ich habe einen inszenierten Fang gemacht - kleine Schwester Mary hat den Schuss mit meinem Polaroid bekommen

Ich war in keinem Sport sehr gut, aber ich hatte ein starkes Verlangen zu lernen. Ich war nur sehr unkoordiniert, hatte schlechte Sicht, ich schien immer eine zerbrochene Brille in seltsamen Winkeln vor meinem Gesicht zu haben, immer die großen, dicken schwarzen Rahmen, die am billigsten waren. Wenn es nur ich und Duff waren, war er ein Freund, obwohl es auch damals noch einiges an Mobbing gab - aber in der Gruppe der Jungs, mit denen wir auf dem Schulhof rumhingen, sorgte Duff dafür, dass ich es war immer die Hauptlast der Witze; Das Mobbing der gesamten Gruppe wurde immer von ihm angeführt.

Ich war der Sündenbock der Gruppe. Ich habe mich nie gewehrt, als das so weiterging. Daran hatte ich etwas auszusetzen. Meine ältere Schwester Juli hatte mir Gewaltlosigkeit einflößen lassen, und ich war sehr stolz darauf, nicht auf gewalttätiges Verhalten zurückzugreifen, egal wie viel mir angetan wurde. Ich drehte die andere Wange. Ich hatte viele Klumpen und blaue Flecken auf beiden Seiten und am ganzen Körper, um das zu beweisen. Diese Jungs lassen nie locker.

Schließlich wurde ich auf dem Fußballfeld verdammt gut, weil es nichts Schlimmeres geben konnte als die Scheiße, die vom Spielfeld kam. Da draußen, in der Hitze des Kampfes, könnte ich es zurückgeben. Es war Sport, also erlaubte es Gewalt. Schließlich entwickelte ich einen Vertreter als zähen Hurensohn auf dem Feld. Sie neigten dazu, den Ball in die andere Richtung zu rennen, weg von mir. Ich war groß und dünn wie eine Reling, konnte aber alles, was auf mich geworfen wurde, aufnehmen und mit einem Lächeln zurückgeben.

Unser Haus in der Berkshire Avenue, Pittsburgh

Zu Hause hatte ich einen älteren Bruder, der Mobbing betrieben hat. Ich hatte es kommen und gehen. Mein Vater hat mich auch eher geistig als körperlich gemobbt, aber es war trotzdem Mobbing. Ich habe es einfach genommen. Ich würde meinen Kopf hängen und denken: "Ja, er hat recht. Ich bin wirklich nicht gut. Ich denke wirklich zu viel. Ich denke wirklich nicht genug. Ich bin wirklich ein vielversprechender junger Mann, der immer Versprechungen macht. “Ein anderer älterer Bruder war mein strahlendes Licht gewesen, der immer positive Dinge zu sagen schien, der mich unter seine Fittiche genommen hatte, um mir zu zeigen, was er über Sport wusste. Wer würde mit mir draußen in der Gasse hinter dem Haus spielen? Er hat mich mit Forbes Field und den Piraten bekannt gemacht. Aber als ich in der 6. Klasse war, war er schon auf dem College, also war er nicht mehr da.

Ich habe meine Tage verpasst, als ich alleine durch das Stadion gewandert bin, aber ich habe die Einsamkeit nicht vermisst. Ich hätte der Sündenbock dieser Schotte sein können, aber zumindest hatte ich eine Menge, etwas, zu dem ich gehörte - sie haben es mit mir aufgenommen. Sie ließen mich mit ihnen rumhängen. Ich dachte das wäre etwas. Es war - es mag dem zufälligen Beobachter erbärmlich vorgekommen sein, aber ich war wirklich stolz darauf, meine Einsamkeit überwunden zu haben und bei dieser Gruppe und bei Chucky zu bleiben, egal was sie mir angetan haben.

Die Duffys hatten ein schreckliches Feuer in ihrem Haus, es hat es wirklich sehr stark ausgebrannt und sie mussten vorübergehend die Straße runter von uns. Seine Mutter machte sich große Sorgen um Chucky und bat mich, auf ihn aufzupassen. Er war wirklich wütend und untröstlich. Sie bat mich, auf ihn aufzupassen! Wer zum Teufel hat auf mich aufgepasst? Ich habe in dieser Zeit viel von seiner Wut aufgenommen. Ich hatte die Klumpen und blauen Flecken am ganzen Körper, um das zu beweisen.

Sie hätte nie danach fragen müssen. Ich war ihm immer ein guter Freund. Ich habe immer noch nicht verstanden, dass Freundschaft zwei Wege gegangen ist. Wie würde ich das verstehen, wenn das Kind, das ich als besten Freund ausgewählt habe, eine Einbahnstraße ist, bis in die Sackgasse? Aber ich war immer stolz ihn meinen Freund zu nennen. Er war das Nächste, was ich zu einem besten Freund hatte, und das war etwas - nicht wahr?