Gewichtheben hilft bei Angstzuständen und Depressionen

Zu Beginn des Jahres, als ich eine schwierige Erfahrung mit Zwangsstörungen, Angstzuständen und Depressionen hatte, entschied ich mich, vom normalen Laufen auf das Heben von Gewichten umzusteigen. Dies trotz zahlreicher Beweise, die auf die Vorteile von Aerobic-Übungen für die psychische Gesundheit hinweisen. Die Geschichte, die ich mir selbst erzählte, war, dass Laufen eine katabolische Aktivität ist: Es bricht den Körper zusammen und verursacht einen Anstieg des Stresshormons Cortisol. Gewichtheben hingegen ist anabol: Es baut den Körper auf und fördert die Ausschüttung des Wohlfühlhormons Testosteron. Ich fühlte mich gebrochen. Ich dachte, der Versuch, mich aufzubauen, könnte helfen.

Und das tat es auch. Ich fing an, drei bis vier Tage pro Woche Kraft zu trainieren, wobei ich hauptsächlich Kraftübungen wie Hocken, Pressen und Kreuzheben machte, und fing an, mich zunehmend besser zu fühlen. Ob dies zu meiner Verbesserung geführt hat, ist schwer zu sagen. Ich beschäftigte mich auch regelmäßig mit kognitiver Verhaltenstherapie, meditierte täglich und nahm Medikamente ein. Aber das Heben von Gewichten tat bestimmt nicht weh.

Zwei neue Studien stützen meine Erfahrung auf wissenschaftliche Erkenntnisse. Die erste Studie, die 2017 in der Zeitschrift Sports Medicine veröffentlicht wurde, ergab, dass das Heben von Gewichten die Angstsymptome lindert. Die zweite Studie, die im Mai dieses Jahres in JAMA Psychiatry veröffentlicht wurde, stellte fest, dass das Heben von Gewichten zur Linderung und sogar Vorbeugung von Depressionen beitragen kann. Beide Studien sind besonders wertvoll, da es sich um Metaanalysen handelt (umfassende Übersichten mehrerer Experimente). Mit anderen Worten, dies sind nicht nur einmalige Ergebnisse.

Obwohl keine der beiden Studien einen klaren Mechanismus zeigt, durch den Gewichtheben unseren Geisteszustand verbessert, sagt Lindsey Brooke Hopkins, eine Psychologin in Oakland, Kalifornien, die den Einfluss von Bewegung auf die psychische Gesundheit untersucht, dass dies wahrscheinlich eine Kombination von Veränderungen in Biologie und Psychologie ist. Darüber hinaus, sagt sie, hilft Ihnen Krafttraining dabei, „die körperlichen und emotionalen Beschwerden zu ertragen“, die mit hartem Druck einhergehen. Hopkins sagt, dass dies tatsächlich mit den Zielen klinischer Ansätze wie der kognitiven Verhaltenstherapie übereinstimmt.

Scott Barry Kaufman, ein Kognitionspsychologe, der wiederholt Anfälle von generalisierten Angststörungen erlebt hat (was nur zeigt, dass dieses Zeug alle betrifft), sagt, dass Gewichtheben für ihn einen Doppelsieg bedeutet. Kurzfristig "verbessert etwas an der körperlichen Anstrengung meine Stimmung", sagt er. "Der langfristige Effekt ist, dass ich mich beim Gewichtheben gestärkt, zuversichtlich und bereit fühle, alle Herausforderungen des restlichen Tages anzunehmen."

Was konsequent zu sein scheint, ist eine Person mit Depression, die sich in einem Zustand befindet, in dem ich nicht kann, und dann einige Anzeichen dafür sieht, dass ich kann. Depression ist ein Mangel an Hoffnung und Angst ist ein Mangel an Vertrauen. Genau deshalb ist Gewichtheben so effektiv.

Kory Stotesbery, ein Psychiater in San Francisco, Kalifornien, sagte mir, dass er in seinen zehn Jahren klinischer Praxis einige Muster vorhersehbarer Verbesserungen bemerkt habe. "Was konsequent zu sein scheint, ist eine Person mit Depression, die sich in einem Zustand befindet, in dem ich nicht kann, und dann einige Anzeichen dafür sieht, dass ich kann. Depressionen sind ein Mangel an Hoffnung und Angst ein Mangel an Selbstvertrauen. “Genau aus diesem Grund ist Gewichtheben so effektiv.

"Sportarten, insbesondere solche, die absichtlich körperliche Beschwerden als Voraussetzung für den Erfolg in Kauf nehmen, scheinen eine höhere Ausbeute in ihrem Engagement zu haben, als ich kann", sagt Stotesbery. „Vielleicht ist der Weg einer depressiven Person vom Bett zur Dusche zur Arbeit nicht so unterschiedlich wie der Weg eines Gewichthebers von„ Das kann mich zerstören “bis zu„ Ich liebe es, mich zu zeigen, dass es mich nicht zerstört. “Während Elite-Heben Geschicklichkeit beinhaltet , Intro-Level-Zeug ist ziemlich Plug-and-Play. Es ist sehr einfach, sich auf einen positiven Strömungszustand mit leicht zu ändernden Herausforderungen und ständigem Feedback zum Fortschritt einzulassen. "

Betrachten Sie Brett Bartholomew. Lange bevor er ein bekannter Kraft- und Konditionstrainer wurde, hatte Bartholomäus als Jugendlicher mit Depressionen zu kämpfen. Das Heben von Gewichten war ein zentraler Bestandteil seiner Genesung. „Durch Krafttraining konnte ich mich konzertiert auf eine ansonsten unbewegliche Kraft konzentrieren“, sagt er. „Als ich zu den Sitzungen ging, war ich mir nicht sicher, ob ich mit der Belastung umgehen konnte, aber ich habe mir immer wieder bewiesen, dass ich es konnte. Das ist auch aus dem Fitnessstudio rübergegangen. “

Obwohl die Auswirkungen des Gewichthebens auf die psychische Gesundheit ermutigend sind, ist es weder ein Ersatz für Therapie noch für Medikamente, insbesondere in schwereren Fällen von Angstzuständen und Depressionen. Die Beweise zeigen jedoch, dass das Heben bereits ab zwei Tagen pro Woche die Belastung lindern und einen Rückfall verhindern kann, sobald sich jemand in der Genesung befindet.

Bartholomäus sagt: "Es ist etwas Besonderes, unter der Bar zu sein."

Wenn Sie derzeit unter starken Angstzuständen oder Depressionen leiden, können Sie sich an jemanden in der National Suicide Prevention Lifeline wenden: 1–800–273–8255.

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Brad Stulberg schreibt die Do It Better-Kolumne von Outside, in der dieser Artikel zum ersten Mal erschien, und ist Autor des Buches Peak Performance: Steigern Sie Ihr Spiel, vermeiden Sie Burnout und gedeihen Sie mit der neuen Wissenschaft des Erfolgs.