Das einzige, was ich vor diesem Punkt über SoulCycle weiß, ist, dass mein Unterricht (im Folgenden als „Soul Session“ bezeichnet) um 13:00 Uhr beginnt. Mir wird gesagt, dass ich um 12:45 Uhr ankomme. Wie üblich bin ich nicht nur hinter dem Zeitplan zurück, sondern - wie ich schnell erfahre - gefährlich schlecht vorbereitet.

Ich gehe um die Ecke um ungefähr 12:51 Uhr. und Begegnungen mit traditionell schönen sportlichen Frauen, die auf dem Bürgersteig herumlungern. Die meisten von ihnen sind mit teurer Sportkleidung ausgestattet, die sich wie eine vor kurzem aufgetragene Schicht Flex Seal an ihre geformten Körper anpasst. Einige greifen lässig nach dem Fuß hinter dem Gesäß, um eine präventive Quadrizeps-Dehnung zu erreichen. Andere sind zusammengekauert und bewundern, was ich mir nur vorstellen kann, sind die Selfies der letzten Nacht auf ihren goldglitzernden iPhones. Jeder scheint den ganzen Morgen damit verbracht zu haben, eine akribische Ästhetik zu kuratieren und gleichzeitig große Anstrengungen zu unternehmen, um eine explizit sorglose Persönlichkeit aufrechtzuerhalten, die sagt: "Ich schreibe in Kleinbuchstaben."

Ich selbst habe mich seit ungefähr fünf Tagen nicht mehr rasiert, ich trage eine verschmutzte Baseballkappe, um mein ungepflegtes Haar zu bedecken, und meine Jeans hat ein blühendes Loch im Schritt, das bereits einen Durchmesser von ungefähr drei Zoll hat.

Ich schlängele mich durch die Menge auf dem Bürgersteig und sammle die Reaktionen verdeckter Fingerzeigen, leiser Atemzüge und unfreiwillig fallender Münder - ich fühle mich wie Christus, der das Kreuz auf dem Weg nach Golgatha trägt. Schließlich schaffe ich es zu den streifenfreien Glastüren, ziehe sie auf und betrete die hektische Lobby (im Folgenden als „Soul Standby“ bezeichnet). Drinnen ist alles strahlend weiß - die Wände, die Böden, die Arbeitsplatten, die fluoreszierenden Lichter, die Schließfächer, die sorgfältig gefalteten Handtücher, das Personal an der Rezeption und die eifrig mit Lycra beladene Soul Session-Kundschaft. Überall bewegen sich Körper zügig und zielstrebig. Ich bin mir nicht sicher, wo ich stehen soll, also verbringe ich einige Momente damit, von einem Quadratfuß zum anderen zu schlurfen. Ich neige meinen Kopf wie eine wachsame Virginia-Uhu vor und zurück, ein Manöver, das zweifellos meinen Status als ausländischer Besucher festigt.

Um 12:56 Uhr werde ich von einem SoulCycle-Mitarbeiter (im Folgenden als „Soulstress“ bezeichnet) am Check-in-Schalter abgemeldet. Wir schließen die Augen, als ich mich ihr nähere und zeuge, wie sich ihr Mund schnell zu einem Lächeln mit vollen Zähnen formt, das besagt: „Ich übe in diesem heiligen Raum unnachgiebige Freundlichkeit und Geduld, habe aber eine tiefe Geschichte von Aggression und vergänglichem Verhalten. Lasst uns dies begrenzen Interaktion mit dem Nötigsten. “

"Hallo! Bist du um ein Uhr hier ?! ", fragt sie hastig.

"Ja", antworte ich kurz und gehorsam.

"Okay, na ja, wir müssen genau um ein Uhr anfangen, also müssen wir Sie wirklich schnell anmelden", sagt sie. Ich kann spüren, dass meine Verspätung und Naivität eine Quelle innerer Frustration für diese besondere Seelenstress ist, von der ich bald erfahren würde, dass sie von besonders hohem Rang ist. Sie ist Blossym, unsere Seelensitzungslehrerin, und obwohl ich sie zeitlich ernsthaft unter Druck gesetzt habe, bleibt ihr Lächeln für den gesamten Anmeldevorgang langweilig. Bei diesem Prozess handelt es sich um eine Seite Haftungsdokumentation, die ich zufällig mit anstrengenden Nerven und unleserlicher Handschrift erledige.

"Was ist deine Schuhgröße?", Fragt Blossym, als ich ihr das Formular reiche.

"Nun, ich bin normalerweise eine Zehn ..." erwidere ich und bevor ich einen Nachtrag hinzufügen kann, in dem meine üblichen Schwankungen bei den Schuhmaßen vermerkt sind, schlägt Blossym ein Paar Velcro-Fahrradschuhe auf die Theke und entlässt mich schnell.

Meine Panik steigt, als sich 1:00 nähert. Ich ducke mich in ein Badezimmer und ziehe mich hastig von meiner Straßenkleidung in mein sehr unstylisches Trainingsoutfit um. Ich fühle mich unbehaglich und verängstigt, als ich die Schuhe mit dem Plastikboden auf meine Füße schiebe, sofort merke, dass eineinhalb Zehner besser passen würden, und rolle meinen Knöchel auf dem Marmorboden, wenn ich mich nähere das Klassenzimmer (im Folgenden als „Seelenheiligtum“ bezeichnet).

Beim Betreten des Seelenheiligtums kann ich tatsächlich spüren, wie sich meine Pupillen erweitern, und ich bin mir ziemlich sicher, dass ich die frühen Stadien eines epileptischen Anfalls erleide. Blitzlichter blinken aus verschiedenen Ecken eines ansonsten stockdunklen Raums - es fühlt sich an, als wäre ich in eine Leere im Universum geraten, und wenn ich einen falschen Schritt mache, betrete ich möglicherweise eine andere Dimension. Wenn ich auf meinen Zehenspitzen stehe, berührt die Krone meines Kopfes möglicherweise die Decke, und jemand mit einer beeindruckenden Flügelspannweite kann möglicherweise von einer Wand des Raums bis zur anderen reichen. Etwa 40 bis 50 Frauen und genau drei Männer sitzen bereits auf ihren stehenden Fahrrädern. Sie sehen sehr ernst aus und treten gemeinsam in die Pedale. Die Motorräder sind nicht weiter als sechs Zoll voneinander entfernt und ich erfahre, dass ich meiner bereits umfangreichen Liste von Angststörungen Klaustrophobie hinzufügen kann.

Eine aufmerksame Soulstress spürt meine Verwirrung und winkt mir aus einiger Entfernung zu, aber die schrille, basslastige elektronische Musik, die aus nicht genannten Lautsprechern dröhnt, übertönt ihre Stimme. Ich verwende eine improvisierte Gebärdensprache, um zu symbolisieren, dass ich nicht hören kann, humple auf sie zu und lege meinen Kopf neben ihren Mund, um sie einzuladen, direkt in mein Ohr zu schreien.

"Welche Fahrradnummer hast du ?!", schreit sie mit der Dringlichkeit eines Rettungswagens, der zu einer lebensbedrohlichen Schusswunde neigt.

Die Klaustrophobie tritt nun in den Hintergrund einer anderen, nicht identifizierbaren Angststörung. In meiner Eile habe ich es versäumt, meine Fahrradnummer zu ermitteln. Ein Fehler, den ich befürchte, könnte ausreichen, um diese Soulstress - wie auch meine Soul Sessioner-Kollegen - völlig über den Rand zu bringen.

Ich tue so, als würde ich es immer noch nicht hören, eine Strategie, die sie durchschaut. Uns läuft die Zeit davon. Sie packt mein Handgelenk und zieht mich zu einem offenen Fahrrad.

"Stell dich neben den Sitz", fordert sie höflich und passt dann die Sattelhöhe militärisch an meine Hüften an. Sie fährt fort, um einen geeigneten Abstand vom Sitz zum Lenker zu kalibrieren, wobei sie die Länge meines Unterarms als Messgerät verwendet. Sie tippt zweimal mit ihrer Handfläche auf den Sitz, dem internationalen Zeichen für „Steigen Sie ein“. Ich befolge die Anweisungen, und bevor ich mein Gewicht verlagern kann, um meine Beschmutzung nicht dauerhaft zu beeinträchtigen, schnallt sie meine Schuhe an tritt in die Pedale und verschwindet im brütenden Abgrund.

Ich spanne meine Augen an und schaue durch die Dunkelheit, um festzustellen, ob ich mich inmitten einer Ayahuasca-Halluzination befinde oder nicht. Die Musik pulsiert mit einer Lautstärke, die hoch genug ist, um meine Epidermis zu rasseln, und ich bin mir nicht sicher, ob meine Wahrnehmung verzerrt ist. Ich beginne zu treten, und bevor ich meine fünfte volle Umdrehung geschafft habe, werden Scheinwerfer ausgelöst, die eine erhöhte Bühne im vorderen Bereich des Raums beleuchten. Ich frage mich, ob ich aus Versehen in eine Broadway-Version eines TRON / Hunger Games-Hybrids geraten bin. Auf der Bühne steht ein einzelnes stationäres Fahrrad und eine Figur, die ich schnell als Blossym identifiziere. Auch sie hat seit unserer Interaktion an der Rezeption einen Kleiderschrank gewechselt, und obwohl ihre blaugrünen und weiß gemusterten Yogahosen sagen: „Ich bin frech und lustig“, sagt ihr Auftreten: „Ich werde dich gleich zerstören.“ Sie tut es Ein Over-the-Ear-Mikrofon im Stil des verehrten Motivationssprechers Tony Robbins während seiner Seminare zur Suche nach der Seele. Nachdem sie ihr schulterlanges blondes Haar aufgelockert hat, steigt sie auf ihr Reittier. Von meiner Position in der dritten Reihe aus überlege ich, ob ich in meinem ganzen Leben jemals mehr Angst gehabt habe.

Ich versuche immer noch herauszufinden, wo ich gerade bin, als Blossym offiziell unsere Seelensitzung beginnt, indem sie sich vorstellt. Sie fragt, ob es unter uns Neulinge gibt. Bevor ich ihre Frage bearbeite, frage ich mich, ob sie ein subtiles Lispeln hat oder ob ihr Mikrofon einfach von minderer Qualität ist. (Hinweis: Meine Neugier auf die oben genannte Angelegenheit wird während der gesamten Seelensitzung nicht gestillt.) Zwei oder drei Hände heben sich verlegen, um ihren Amateurstatus zu bestätigen, bevor ich mich entscheide, mich ihnen anzuschließen. Blossym versammelt alle unsere Namen - ich versuche, "Ryan" über einem boomenden Remix eines P! Nk-Songs zu schreien und werde im weiteren Verlauf der Session als Christopher bezeichnet. Blossym scheint nicht viel Zeit oder Energie für Neuankömmlinge zu haben - sie geht schnell weiter und bespricht die Mission von SoulCycle, die entsprechende Einstellung zur Seelensitzung und die Etikette von Soul Sanctuary.

Erstens: „Wir glauben an die Kraft der Bestimmtheit und Ermutigung!“, Predigt sie. Ich wünschte, jemand könnte die Pegel an ihrem Mikrofon verändern.

Als Nächstes: „Wenn Sie neu bei SoulCycle sind, bewegen wir uns zum Takt der Musik!“ Ich konzentriere mich auf das Lied, das derzeit im höhlenartigen Raum tönt, aber es klingt wie vier verschiedene Lieder verschiedener Genres, die übereinander geschichtet sind und ich fürchte mich zunehmend davor, den Beat nicht finden zu können.

Und zum Schluss: "Es ist Samstag ... es ist ein Uhr ... ich bin immer noch total verkatert ... aber ich bin hier ... und du auch ... also ... LASSEN SIE UNS. ERHALTEN. JENE. Esel. ZIEHEN UM!"

Und mit diesem Befehl geht die Gruppe in einen abrupten Übergang über. Plötzlich treten alle sehr rigoros in die Pedale, Blossym bellt motivierende Sprüche von ihrem Rednerpult und die Erfahreneren unter uns (eine Fraktion, zu der ich ganz klar nicht gehöre) beginnen, eine Art interpretativen Tanz im Einklang wie untote Statisten von Thriller aufzuführen. Wir sind nicht mehr als 30 Sekunden in unserer temperamentvollen Trab / Gyration-Sequenz, als meine Wasserflasche dramatisch zu Boden fällt und außer Reichweite rollt. Ich bin bereits außer Atem und fange an, unkontrolliert zu schwitzen, und das Ausmaß dieser Hydratationskatastrophe lässt sich sofort feststellen.

Irgendwo in der Nähe dieses Augenblicks, nicht länger als ein paar Minuten nach Beginn unserer Seelensitzung, beginne ich, im Bewusstsein zu schweben und es zu verlassen. Ich konzentriere mich ganz darauf, tief in die Nase und in den Mund zu atmen, in der Hoffnung, dass die Kampf- oder Fluchtreaktion des menschlichen Körpers den Rest erledigt, wenn ich mich daran erinnere, ein- und auszuatmen. Ich höre Blossym in der Ferne - das Echo ihrer Stimme hört sich jetzt irgendwie hellhörig an, als sie uns anweist, den Widerstand unseres Fahrrads zu erhöhen, ihn dann zu verringern und dann eine Wasserpause einzulegen, die ich lässig als unnötig abschüttle - stattdessen ich Drücke meine Zunge auf meinen Gaumen, um eine peinliche Erbrechen-Episode während der Sitzung abzuwehren. Ich schnaufe wie ein Esel mit Mesotheliom, was es besonders schwierig macht, Blossyms erhebende Monologe und Schlüsselanweisungen zu hören. Alle anderen galoppieren irgendwie mit, als ob sie Smarty Jones verarschen würden, und ich vermute kurz, dass ich das Pre-Session-Kokainbuffet im Soul Standby verpasst haben muss. Ich strecke meine Hand zum Boden in Richtung meines Wassers aus, kann die flüssige Erlösung nicht erfassen und erreiche eine neue Ebene der Verzweiflung.

Mir ist so kalt - ich wünschte, eine Seelenfresserin würde das Heiligtum betreten und meinen zierlichen, versagenden Körper mit einer der Foliendecken bedecken, die sie Marathonläufern geben, nachdem sie die Ziellinie überquert haben. Blossym ermutigt uns, unsere Nachbarn nach einem besonders seelenverdrossenen Aufstieg auf die Fünf zu setzen, aber alle Fahrer in meiner Nähe denken besser darüber nach und halten ihre Finger fest um den Lenker geschlungen und den Blick nach vorn gerichtet. Ich verbringe einige Momente damit herauszufinden, ob die Flüssigkeit, die über meine Wangen fließt, Schleim, Schweiß oder Tränen ist oder nicht. Ich gebe diese interne Debatte auf und komme zu dem Schluss, dass dies alles drei sind. Ich schließe meine Augen und lasse sie nach hinten rollen, während Blossym eine weitere inspirierende Predigt hält: „Lass das Leben kompliziert werden! Lass das Leben chaotisch werden! “, Jubelt sie, als sie in die Pedale tritt und aggressiv wie ein erfahrener Juggalo auf den Kopf schlägt. Ich überlege mir, ob ein Erbrechen während der Sitzung peinlich ist oder gefeiert wird.

Später, nach Abschluss der Seelensitzung, werde ich fragen, ob es normal ist, dass man fast alle Details eines lebensverändernden Ereignisses sofort vergisst oder ob ich einfach einen Sauerstoffmangel erlebt habe, der zu meinem Gehirn fließt bei bleibenden neurologischen Schäden.

Für den Rest der Sitzung spüre ich nicht mehr, wie die Musik meine Epidermis rüttelt. Ich frage mich nicht mehr, welche Flüssigkeiten mein Körper abgibt. Und ich höre nicht mehr Blossyms vielleicht-lispeln. Stattdessen fühle ich, wie meine Seele aus meinem Körper entweicht und aufeinanderfolgende Radschläge durch die Andromeda-Galaxie ausführt. Ich frage mich, ob mein präfrontaler Kortex meinen bevorstehenden Tod bemerkt und eine große Menge beruhigender Chemikalien freigesetzt hat, um mich durch den Übergang zu führen.

Bevor meine außerkörperliche Erfahrung sich voll entfalten kann, werde ich auf die Erde zurückgebracht, wenn der Soundtrack, der bisher aus donnernden Titeln nach donnernden Titeln bestand, in eine ruhige, friedliche Melodie übergeht. Die Übelkeit auslösende Laserlichtshow endet und die Hauslichter werden eingeschaltet. Blossyms kraftvoller Ton verschmilzt zu einem sanften, sinnlichen Flüstern, als wir ihrem Beispiel durch ein Stretching-Programm für Bikes folgen. Einige von uns (sprich: ich) weinen hörbar. Unsere Seelensitzung ist abgeschlossen.

Danach, zurück in der leuchtenden Seelenbereitschaft, wartet eine neue Gruppe von Masochisten darauf, für die bevorstehende Sitzung um 2:00 Uhr in das Heiligtum zu strömen. Was mich betrifft, fällt es mir schwer, mich an das Leben außerhalb des Motorrads zu gewöhnen. Ich stolpere mit verschränkten Augen und benommen herum, ähnlich wie ein verlorener Preiskämpfer nach einem 12-Runden-Klopfer. Ich schaue in die Gesichter einiger meiner Sessioner-Kollegen, um zu sehen, ob auch sie kurz vor dem vorzeitigen Tod stehen. Sie sehen alle erstaunlich gesund und spritzig aus, erwidern aber besorgte Blicke in meine Richtung. Ich sage mir, dass ich wirklich so schlecht aussehen muss, wie ich mich fühle, bevor ich merke, dass ihre wirren Blicke wahrscheinlich nur auf die Tatsache zurückzuführen sind, dass ich einen zwei Zentimeter großen Booger in meinem Schnurrbart habe. Ich wische es mit meinem schweißgetränkten Handtuch weg, setze mich auf eine der Standby-Bänke und versuche, meinen normalen Ruhepuls wiederherzustellen.

Bis ein Standard-BPM erreicht ist, bin ich der einzige Mensch in Sichtweite, abgesehen von den beiden Seelenstressern an der Rezeption, die sich offenbar immer mehr Gedanken über meine ständige Anwesenheit machen. Ich ziehe mich über einen schmalen Flur in Richtung Duschen zurück und erfahre sehr schnell, dass sie mit einer Fülle hochwertiger Badeartikel und Accessoires bestückt sind. Ich ziehe meine Kleidung aus, drehe zwei der beiden Duschköpfe an, zeige eine auf meine Genitalien und die andere auf mein Gesicht und lasse das warme Wasser über meinen vom Krieg zerrissenen Körper fließen. Ich probiere ungeheure Mengen aller oben genannten Produkte, trockne mich ab, atme ein paarmal tief durch und kehre zu meiner ausgelassenen Streetwear zurück. Schließlich, nachdem ich jeden Quadratzentimeter meines Körpers mit Designerlotion poliert habe, komme ich aus dem Waschraum.

Auf meinem Weg zum Ausgang des jetzt leeren Soul Standby habe ich einen neuen Sinn und das Schiff, das mein Leben ist, hat seinen Kurs völlig geändert. Ich fühle einen Stich in meinem Herzen und einen Kloß in meiner Kehle, als ich mich von den Seelenstressern verabschiede und mich wieder mit der Außenwelt bekannt mache. Ich frage mich, ob ich jemals derselbe sein werde oder nicht, aber tief im Inneren weiß ich bereits, dass die Antwort ein klares Nein ist. Ich treibe den Rest des Nachmittags und in den Abend hinein durch den Äther und gehe mit einem unangenehmen Hinken und Ich frage mich, wann Blossym und ich uns wieder vereinigen werden, um gemeinsam durch die kalte, dunkle Leere zu radeln.

Ich weiß nicht genau wann, aber ich bin zuversichtlich, dass ich eines Tages, wenn der Mond rund und voll ist, wieder reiten werde. Nacht für Nacht bringen mich meine Träume zurück ins Heiligtum. Tag für Tag sonne ich mich in meiner neu entdeckten Glückseligkeit und baue meinen Mut und meine Kraft auf. Bis mein Moment der Erlösung kommt, bleibe ich in einer orgasmischen Trance und jage ständig den unübertroffenen Höhepunkt meiner allerersten Sitzung.