Über 500 Tage. So lange war Colin Kaepernick - ein qualifizierter, gewerkschaftlich organisierter Arbeiter - nicht in der Lage, seinen Beruf auszuüben. Ich habe Kaepernicks Fall genau verfolgt und schreibe häufig über ihn, sodass ich eine ungefähre Vorstellung davon hatte, wie lange er schon in der Verbannung war. Trotzdem war ich erstaunt, als ich sah, dass die Nummer aufgeschrieben war.

500 Tage.

Etwas an der Rundheit der Zahl erschüttert das Gewissen. Es konkretisiert die Schwere der Bestrafung, die Kaepernick erdulden musste, weil er stillschweigend gegen die rassistische Brutalität und Ungleichheit der Polizei protestierte. Es ist so unverhältnismäßig, so rachsüchtig, so schändlich. Es ist auch eindeutig beabsichtigt.

Kaepernick wird aus einer Arena ausgeschlossen, in der Männer, die Frauen schlagen, Tiere missbrauchen und andere Menschen getötet haben, willkommen sind. Jeder Tag seines Exils ist eine Warnung vor dem, was nicht vergeben wird: der stille Protest vor legitimen, langjährigen Missständen, die Amerika ungerecht machen. "Schau dir an, was wir mit dir machen" ist die Warnung an die anderen Spieler und an die anderen Arbeiter. Zum Glück haben sich Eric Reid (der sich jetzt Kaepernick auf der schwarzen Liste angeschlossen hat) und andere geweigert, die Köpfe zu neigen.

Was bei all dem unaufrichtigen Geschrei über die "Regeln angemessener Patriotismus" oft untergeht, ist, dass Kaepernick in einen Arbeitskampf verwickelt ist. Er ist Mitglied einer Gewerkschaft (eine schlaffe, aber dennoch eine Gewerkschaft), die einen mehr als 300-seitigen Tarifvertrag mit der NFL ausgehandelt hat. Wer sich über die ungeschriebenen „Regeln“ lustig macht, die Kaepernick und andere befolgt haben sollten, schweigt merkwürdigerweise über die rechtsverbindlichen Regeln, die die Befugnisse der Eigentümer einschränken - Regeln, die die Spieler, die Arbeiter, schützen sollen.

Kaepernick wird aus einer Arena ausgeschlossen, in der Männer, die Frauen schlagen, Tiere missbrauchen und andere Menschen getötet haben, willkommen sind.

Gewerkschaften in Amerika sind seit Jahrzehnten ausgeweidet und gesprengt worden. Die jüngste Entscheidung des Obersten Gerichtshofs in der Rechtssache Janus gegen A.F.C.S.M.E. in Verbindung mit neuen Edikten des Trump-Regimes deutet darauf hin, dass das Ende nahe ist. Während die Amerikaner der Arbeiterklasse diese Kämpfe verlieren, mag es unpassend erscheinen, wenn sie sich auf einen Multimillionärs-Quarterback konzentrieren. Trotzdem ist das in Ordnung.

Kaepernicks Situation wird oft mit der von Jackie Robinson verglichen. Ich gestehe, dass ich nur mit der Hollywood-Version der Desegregation von Baseball vertraut war. Ich hatte keine Ahnung, dass in den dreißiger Jahren radikale Gewerkschaften und Gewerkschaften eine starke Bewegung erlebten, um die Farbbarriere des Baseballs zu durchbrechen. Man war sich einig, dass Arbeit Arbeit ist und dass die unfaire Verweigerung eines Arbeitnehmers - eines Arbeitnehmers - die Möglichkeit, sein Handwerk auszuüben, einen Verstoß gegen die Rechte und die Würde der Arbeit selbst darstellt.

Wie ich bereits geschrieben habe, sollte sich jeder Amerikaner, der arbeiten muss, um seinen Lebensstil aufrechtzuerhalten (dh bis auf eine Handvoll Amerikaner), Gedanken darüber machen, was mit Colin Kaepernick passiert. Arbeitslosigkeit wird als Bestrafung, als Vergeltung eingesetzt. Wenn Eigentümer dies einem gewerkschaftlich organisierten Millionär antun können, der sich eine erstklassige rechtliche Vertretung leisten kann, was können sie dann mit Ihrem Pleite tun?

Die Löhne in Amerika stagnierten, obwohl die Arbeitsproduktivität gestiegen ist. Die Einkommensungleichheit erreicht ein Niveau, das seit der Vorbereitung auf die Weltwirtschaftskrise nicht mehr zu sehen war. Wenn wir uns nicht neu kalibrieren, wird die Implosion der amerikanischen Mittelklasse die gesamte Wirtschaft in Mitleidenschaft ziehen. Alte und aufstrebende Arbeiterrechtsbewegungen werden im Zentrum dieses Kampfes stehen.

Wir erleben ein Erwachen. Der Kapitalismus ist nicht die heilige Kuh, die er früher war. Es funktioniert nicht und die meisten von uns sind bereit, einen Spaten als einen Spaten zu bezeichnen, wie wir es vor nicht einmal einem Jahrzehnt getan haben. Viele, die härter arbeiten und mehr produzieren als ihre Eltern, werden niemals einen stabilen, bürgerlichen Lebensstil genießen. Viele erwarten, niemals in Rente zu gehen. Junge Arbeitnehmer werden durch Studentendarlehen unterdrückt und durch schlecht bezahlte Praktika und Einstiegspositionen (wenn sie überhaupt bezahlt werden) herabgesetzt. Sie sehnen sich danach, sich zu organisieren.

Was hat Colin Kaepernick damit zu tun?

Er ist der Arbeiter im Zentrum des größten Arbeitskampfes in Amerika. Seit seiner Anstellung vor mehr als 500 Tagen macht sein Name immer noch Schlagzeilen und wird angeklickt. Denken Sie an die Lebensdauer der meisten Nachrichten. Denken Sie an dieses.

Das ist eine Gelegenheit. Ein Ausgangspunkt für eine umfassendere Diskussion über die Rechte der Arbeitnehmer insgesamt. Die organisierte Arbeit braucht einen Schub; es muss in den Nachrichten sein; es muss seinen Wert für eine Generation junger Arbeitnehmer unter Beweis stellen, die unter dem Missbrauch schlechter Löhne und ohne Vorteile leiden. Dies kann erreicht werden, indem man neben Kaepernick steht und ihn unterstützt.

Der Kapitalismus ist nicht die heilige Kuh, die er früher war.

Die NFLPA ist eine anämische Gewerkschaft. Es wird nicht hart genug sein, um eine Beule zu machen. Kaepernick braucht mehr Hilfe. Ich verstehe, dass es möglicherweise viele Gewerkschaftsmitglieder gibt, die sich dafür entschieden haben, dass Kaepernicks Protest respektlos war. Dazu frage ich: "Was wäre, wenn es so wäre?" Jede Gewerkschaft hat dieses Mitglied, einen Trottel, den sie nicht ausstehen können und der immer einspringt. Aber du verteidigst sie, weil sie dein Bruder oder deine Schwester sind. Wenn die Bestrafung außerhalb des Verhandlungsrahmens liegt, stinkt die Gewerkschaft.

Was gerade mit Kaepernick passiert, liegt außerhalb der Grenzen dessen, was in seinem Gewerkschaftsvertrag verhandelt wurde. In einem freien Land ist es wichtiger, dagegen Stellung zu beziehen, als einen zu Recht verärgerten Bürger dazu zu bringen, während eines Liedes nicht mehr zu knien. Gewerkschaftsmitglieder, die Kaepernick oder seinen Protest nicht mögen, sollten seine lautstärksten Verteidiger sein. Protest ist niemals ein Grund, jemandem die Arbeit wegzunehmen.

Colin Kaepernick und seine Kollegen im Profifußball sind genetische Naturfreaks. Sie besitzen verschwindend seltene Talente, die Milliardeneinnahmen generieren. Sie tun ihre Arbeit unter großer Gefahr für ihre langfristige körperliche und geistige Gesundheit. Ihr Anteil am Kuchen ist relativ gering, und Tarifverhandlungen - die Gewerkschaft - sind der einzige Grund, warum sie so viel verdienen wie sie. Andere Arbeiter verdienen die gleiche Überlegung - ein größeres Stück der Torte, die sie backen.

Wenn die Arbeit eines Arbeitnehmers abgewertet wird, wird die Arbeit jedes Arbeitnehmers abgewertet. Colin Kaepernicks Fähigkeit, in seinem gewählten Beruf zu arbeiten, wurde zerstört, um einen unangenehmen politischen Protest zum Schweigen zu bringen. Er hat keine Regeln oder Gesetze gebrochen. Der Tarifvertrag, den seine Gewerkschaft ausgehandelt hat, widerspricht seiner Behandlung. Die Besitzer haben sich als Eidbrecher erwiesen. Dies ist eine Frage der Arbeitsrechte, und die organisierten Arbeitskräfte sollten einbezogen werden. Zahlen sind wichtig. Colin Kaepernick und die organisierten Arbeiter könnten sich gegenseitig helfen, die Zahlen zu bekommen, die sie brauchen. Und wir könnten ihnen beiden helfen.