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Vor Colin Kaepernick gab es Eartha Kitt

Wie der Animateur auf die schwarze Liste gesetzt wurde, weil er sich gegen den Präsidenten gestellt hatte

Vor Colin Kaepernick, vor dem Football-Franchise der Philadelphia Eagles, vor all den Männern, die sich aus Protest ein Knie genommen und eine Faust erhoben haben, war Eartha Kitt. Eartha Kitt: Entertainer, Star der Bühne und Leinwand; wild, wild, kaum eins achtzig. Eartha die Große, allein und groß gegen das Weiße Haus, wenn es darauf ankam. Bevor Adam kam Eartha. Mächtiger, mächtiger kleiner Eartha Kitt.
 
Der Tag, an dem sie am 18. Januar 1968 Stellung nahm, war der Tag nach ihrem 41. Geburtstag, aber Kitt wusste das zu diesem Zeitpunkt noch nicht. Ihr Geburtsdatum erfuhr sie erst im Alter von einundsiebzig Jahren, als sie während einer Campus-Befragung Studenten am Benedict College in South Carolina aufforderte, ihre Geburtsurkunde zu finden, und das taten sie auch. Sie weinte, als sie ein Jahr später die Urkunde sah und sah, dass der Name ihres Vaters verdunkelt war.

Kitt wurde in Armut und unehelich auf einer Plantage in der kleinen Stadt North Carolina als Tochter einer Afroamerikanerin und Cherokee geboren. Ihr Vater war weiß, das wusste sie, aber sie würde sterben, ohne seine Identität zu erfahren. "Sie haben immer noch den Namen des Vaters beschützt", sagte Kitts Tochter dem Observer Jahre später. Es war 1998, aber "sie beschützten immer noch den weißen Mann."

Als Lady Bird Johnson Kitt 1968 zu einem Mittagessen in der 1600 Pennsylvania Avenue einlud, lehnte sie dies zunächst ab. "Ich dachte, es wäre eine Menge Unsinn - Blumen, Champagner, eine Chance, anzugeben", schrieb Kitt in ihrer Autobiografie. "Ich fühlte einen Betrug kommen."

Aber sie überlegte es sich anders, als die Sekretärin der First Lady sie anrief und sie freundlich bat, es sich noch einmal zu überlegen. Zu der Zeit waren die Menschen über den Vietnamkrieg aufgeheizt und viele waren aus Protest auf die Straße gegangen. Allein im Jahr des Mittagessens waren in Südostasien 17.000 Amerikaner im Gefecht getötet worden.

Das Thema für das Mittagessen war: „Warum gibt es in den Straßen Amerikas so viele jugendliche Straftaten?“ Ein Thema, über das Kitt aufgrund ihrer umfangreichen Arbeit mit Jugendgruppen im ganzen Land besonders gut diskutieren konnte. Das Weiße Haus flog sie nach DC, brachte sie ins Shoreham Hotel und schickte eine Limousine, um sie am Morgen abzuholen.

Aber als Kitt beim Mittagessen ankam und sich an einen Tisch im zweiten Stock des privaten Familienesszimmers von Johnson setzte, stellte sie fest, dass niemand daran interessiert war, über Jugendkriminalität in den Straßen Amerikas zu sprechen. Sie interessierten sich mehr für die Speisekarte (Hähnchenbrust, Krabbenbiskuit) und ob der Präsident überraschend auftauchen würde oder nicht.

Nach dem Dessert ging LBJ auf das Podium und sprach kurz darüber, wie viel Polizei auf den Straßen gebraucht wurde, wie viel getan werden konnte, um sicherzustellen, dass „unsere Jugend nicht verführt wird“ und dass „der Ort, an dem man anfängt“ ist zu Hause. "

Als der Präsident fertig war zu sprechen, stand Kitt auf, stand physisch auf, ging zu ihm und sagte: „Mr. Präsident, was machen Sie mit kriminellen Eltern? Diejenigen, die arbeiten müssen und zu beschäftigt sind, um auf ihre Kinder aufzupassen? “Die Frage überraschte den Präsidenten. Er hat gesäumt und über eine Sozialversicherungsrechnung, über Kindertagesstätten nachgedacht und dann hat er schnell den Raum verlassen.

Kitt setzte sich wieder hin und blieb sitzen und ruhig, während die Frauen beim Mittagessen sprachen, hauptsächlich über die Absicht der First Lady, „Amerika zu verschönern“. Schließlich sagte Kitt, nachdem Lady Bird nach Kitts Meinung gefragt hatte: „Ich denke, wir haben die Hauptsache verpasst Punkt des Mittagessens. Wir haben den Hauptgrund für unsere Jugendkriminalität vergessen. “

Dann brachte Kitt den Krieg zur Sprache.

"Sie schicken die Besten dieses Landes, um erschossen und verstümmelt zu werden", sagte Kitt. „Sie rebellieren auf der Straße. Sie werden Topf nehmen ... und sie werden hoch werden. Sie wollen nicht zur Schule gehen, weil sie von ihren Müttern entführt werden, um in Vietnam erschossen zu werden. "

"Frau. Johnson «, fuhr sie fort,» Sie sind auch eine Mutter… Ich bin eine Mutter und ich kenne das Gefühl, ein Baby aus meinem Bauch zu bekommen. Ich habe ein Baby und dann schickst du ihn in den Krieg. Kein Wunder, dass sich die Kinder auflehnen und einen Topf nehmen. Und, Mrs. Johnson, falls Sie den Jargon, der Marihuana ist, nicht verstehen. "

Die New York Times erzählte die Geschichte am nächsten Tag auf der Titelseite, ein Bild von Kitt, die den Mund weit offen hielt und Lady Bird verblüfft und leicht verängstigt ansah. Die Überschrift: Eartha Kitt verurteilt Mrs. Johnson die Kriegspolitik, und EARTHA KITT trifft die US-Kriegspolitik.

"Eine blasse Mrs. Johnson erhob sich und sah Miss Kitt direkt an, die sich gegen ein Podium im gelb ummauerten Family Dining Room lehnte", berichtete die Times. Mit zitternder Stimme und Tränen in den Augen sagte Lady Bird dem Raum, dass sie "keinen Grund für eine Unzivilisierung" sehe, nur weil "ein Krieg im Gange ist".

"Ich habe es genommen", schrieb Kitt später in ihrer Autobiografie, "sie bezog sich auf mich."

Die Presse lief mit der Geschichte von Küste zu Küste, sprengte sie in die Luft und erzählte von einer „wütenden schwarzen Frau“, die die süße, sanfte, weiße Lady Bird Johnson zum Weinen brachte.

"Die Geschichte von Eartha Kitt wurde von Journalisten nicht als eine Form von Aktivismus erzählt", erklärt Sarah Jackson, Autorin von "Black Celebrity", "Racial Politics" und "Press". "Es wurde stattdessen als diese Art von ... zwischenmenschlichen geschlechtsspezifischen Konflikten erzählt."

In der Aufregung um Kitts "Respektlosigkeit" gegenüber dem Weißen Haus war der größere, wichtigere Punkt verloren gegangen, warum es zunächst eines Mittagessens bedurfte; warum man nicht über junge Leute in Amerika sprechen kann, ohne über Drogen und Armut und Rasse und Krieg zu sprechen.

Diese Geschichte, dieses Mittagessen, war der Todesstoß für Kitts Karriere. Ihre Buchungen trockneten sofort aus. Termine wurden ohne Vorwarnung oder Erklärung abgesagt. "Ein Clubbesitzer sagte mir, dass es ihm leid tut", sagte Kitt 1978 zur Washington Post, "es tut mir leid, aber" Sie sind ein Problem "."

Als Kitt an diesem Nachmittag das Weiße Haus verließ, war sie allein und es war eiskalt. Sie rief ein Taxi auf der Straße. Diesmal wartete keine Limousine auf sie.

"Es war wirklich herzzerreißend für sie und sehr ärgerlich, dass sich ihre eigene Regierung gegen sie gewandt hat, als nur eine ehrliche Antwort auf eine Frage zu geben", sagte Kitts Tochter Kitt Shapiro den Reportern Jahre später. "Und das war wirklich etwas, ich denke, dass sie diese Enttäuschung wirklich nie losgelassen hat."

Eartha Kitt starb am Weihnachtstag im Jahr 2008. Sie starb in dem Wissen, dass die CIA, nachdem sie 1968 vom Secret Service befragt worden war, einen ausführlichen Bericht über sie erstellt hatte. Es wurden keine Beweise für ein Fehlverhalten gefunden, aber es war egal. Sie war auf die schwarze Liste gesetzt worden. Der Bericht erschien eine Woche nach dem Mittagessen.

Kitt wurde nach ihren Wünschen eingeäschert, ihre Asche in einem Vogelbad beigesetzt, bei ihr zu Hause mit wenig Fanfare. Sie wurde von ihrer Tochter überlebt. Sie wurde von so vielen geliebt. "Ich bin ein Schmutzmensch", sagte Eartha Kitt 1993 einmal zu Ebony. "Ich vertraue dem Schmutz. Ich traue Diamanten und Gold nicht. "

LBJ und Eartha Kitt mit den Mittagsdamen.