Wenn sich die Kreide setzt ...

USA Gymnastik war mein Leben für den größten Teil meiner Kindheit. Ich war und war immer sehr stolz darauf, Turner zu sein, und ich mag es, zu glauben, dass die Hartnäckigkeit und die Stärke des Sports in vielerlei Hinsicht für immer in meiner Identität verankert sind.

Ich war acht Jahre alt, als ich zu meiner ersten großen Einladung nach Lansing nach Twistars gereist bin. Mein Haar war so fest wie möglich nach hinten gekämmt und ich wäre verdammt, wenn ich nicht meine passende Samtpflege hätte. Ich war bereit!

Ich kannte noch nicht einmal die Logistik, wie Meetings abliefen - ich hatte Mühe zu wissen, welcher Richter wann zu begrüßen war, und ich hatte absolut keine Ahnung, was eine gute Punktzahl war. Ich setzte mein ernstes Gesicht auf, machte meine Routinen so gut ich konnte und wurde wackelig, als ich mich in der schieren Größe des Veranstaltungsortes umsah.

Am Ende des Meetings, als meine Teamkollegen und ich aufgeregt in unseren Goodie-Bags stöberten, versammelte mich mein erster Trainer vor den Awards in einer kleinen Gruppe. Ohne Vorwarnung beugte sie sich vor und schrie innerlich: "Ihr wart heute alle schrecklich!"

Ich kann mich nicht mehr an die harte Rede erinnern, die daraufhin gehalten wurde, aber ich kann mich noch genau daran erinnern, in gebrochenem Englisch als Verlierer bezeichnet worden zu sein. Der Moment betäubte mich ahnungslos in Stille und später in Tränen. Unsere Eltern haben alle Wind von dem Vorfall bekommen und es sofort unserem Fitnessstudio-Besitzer gemeldet. Nichts passierte - sie war doch eine geschätzte russische Trainerin.

Die Botschaft war schon früh klar: Wenn ich turnen wollte und dabei bleiben wollte, musste ich mich verschärfen. Es stellte sich mir als Herausforderung dar - ich konnte damit umgehen! Schließlich hatte ich mit 8 Jahren einen Sixpack, ich war hart im Nehmen. Ich habe versucht herauszufinden, wie subtil der Trainer mich und die anderen jungen Mädchen in meinem Team gegeneinander ausspielen würde. Ich habe versucht, mitzulachen und mitzumachen, als sie und ihr Mann immer wieder gefragt haben, wer von uns "an diesem Tag einen Hamburger zum Mittagessen hat" und verspottet haben, dass wir zu schwer sind, um Fähigkeiten zu erkennen.

Als ich mich weiterentwickelte, hatte ich das Glück, zu mehreren hervorragenden Trainern aufzusteigen, die sich stark von den ersten unterschieden. Sie zeigten mir den Unterschied zwischen einer gesunden Dosis harter Liebe, die Wettkampfgymnastik erfordert, und dem, was ich später erkannte, war nur grausames Verhalten.

Aber was wäre, wenn ich nicht das Glück gehabt hätte, einer gesünderen Trainerdynamik ausgesetzt zu sein? Was wäre, wenn ich den gleichen Zyklus fortsetzen würde, in dem ich akzeptiere, was ich für ein eifriges Kind gehalten hätte, weil mir sonst niemand eine neue Normalität präsentiert hätte? Hierin liegt das Problem.

Der hochkarätige Fall Nassar hat das Turnen von Frauen in den USA in ein noch nie dagewesenes Rampenlicht gerückt. Es hat eines der schrecklichsten Raubmonster in der Sportgeschichte zu Bett gebracht und es hat gezeigt, dass Mut keine Grenzen für die wilden Überlebenden kennt. Das Gespräch entwickelte sich schnell von den schrecklichen Verbrechen eines Mannes zu einem Gespräch über das kulturelle Gefüge, aus dem die Gymnastik der Frauen als Ganzes besteht.

Besonders die Aussage von Mattie Larson über die Auswirkungen auf die Opfer hat mich beeindruckt. Mattie war immer eine meiner liebsten Eliteturnerinnen, die ich in der High School gesehen habe. Ihre ikonischen Bodenroutinen und ihre ausdrucksstarke Choreografie haben mich beeindruckt. Trotzdem, um Stick It zu zitieren: "Lass dich nicht von den Trikots täuschen, Leute."

In ihrer Aussage enthüllte Mattie auf schockierende Weise die weit verbreitete Grausamkeit und das missbräuchliche Coaching-Verhalten, das sie auf der Karolyi Ranch in Texas erlebte, und erklärte, wie es jemandem wie Nassar ermöglichte, gedeihen zu können. Sie erwähnte sogar einmal eine Gehirnerschütterung, um nicht mehr auf der Ranch zu üben. Es ist mächtig und es lohnt sich wirklich, es vollständig anzuhören.

Meine eigenen Erfahrungen im Sport waren überwiegend positiv. Die wenigen Bedenken, die ich zu Beginn hatte, waren verblasst im Vergleich zu dem, was jemand wie Mattie oder einer der anderen über 150 Überlebenden von Nassar im Laufe ihrer langen Karriere ertragen hatte. Ich betrachte mich als lächerlich glücklich, die Erfahrungen gemacht zu haben, die ich gemacht habe, und ich werde das Turnen für immer lieben. Trotzdem hat mich etwas dazu gezwungen, dies zu schreiben.

Bevor ich die USAG-Strecke in der sechsten Klasse verließ, trainierte ich fünf Tage die Woche und verpasste mehrere Freitage der Mittelschule für Reisetreffen. Ich war ausgebrannt und fing an, die Idee zu mögen, andere Interessen zu erkunden (ich hatte auch Lust, mit meinen Schulfreunden an Wochenenden ins Kino und ins Einkaufszentrum zu gehen). Obwohl ich tief im Inneren wusste, dass ich das Feuer verloren hatte, um zu diesem Zeitpunkt ein besserer Turner zu sein, erinnere ich mich noch an das Ausmaß an Schuldgefühlen, als ich darüber nachdachte, meine Mutter zu fragen, ob ich dieses Niveau an Wettkampfturnen aufgeben könnte . Also habe ich stattdessen versucht, nicht allzu subtile Andeutungen zu machen, um aus mehreren Übungen herauszukommen - wie zum Beispiel krank zu täuschen oder zu sagen, dass ich viele Hausaufgaben hatte. Immer intuitiv, nahm meine Mutter auf, was ich niederlegte.

Eines Tages pflanzte sie auf der Autofahrt von der Schule zum Training den Samen für mich. "Weißt du, Süße, du kannst aufhören, wenn du willst." Ich wollte sofort in Tränen ausbrechen und sie umarmen, aber ein großer Klumpen von Schuldgefühlen blieb in meinem Hals, der mich nicht ließ. Zu diesem Zeitpunkt war es noch keine Schuld, die ein Elternteil oder ein Trainer mir auferlegte, sondern eine Schuld, die ich in mir hatte eitern lassen.

Die Gymnastik tut dir das an, und du trittst immer wieder gegen dich selbst an. Es ist wie in der Szene im Fight Club, in der Ed Norton blutig mit den Fäusten kämpft (in jedem Turner steckt ein Tyler Durden…). Ich war so lange im Wettbewerb, dass ich nicht wusste, dass es ein Leben ohne Vereinsgymnastik geben könnte. Ich brach in unkontrollierbares Schluchzen aus, als ich es endlich auftauchte und meiner Mutter sagte, ich wolle eine Pause vom Sport machen.

Später fand ich meine Nische im Gymnasialgymnastik und gewann meine Liebe zum Sport zurück, bevor ich meine Karriere abbrach. Der Unterschied für mich war die Betonung des Teams als eine Einheit, die mir Gymnastik in der Schule bot. Bis heute genieße ich es, College-Gymnastik über Elite zu sehen. Innerhalb der USAG fühlt sich Ihr Team oft nur wie eine Gruppe von Mädchen, mit denen Sie an mehreren Tagen in der Woche in einem Fitnessstudio herumflippen und die alle versuchen, ähnliche persönliche Ziele zu erreichen. In der Gymnasial- und College-Gymnastik ist Ihr Team jedoch Ihre Familie. Wenn es einer Person gut geht, geht es allen gut (und wenn eine Person auf einen Balken fällt, macht JEDER am nächsten Tag Treppenrunden).

Wenn der Fall Nassar uns etwas gezeigt hat, ist es so, dass die anderen Turner Macht und Stimme haben, wenn sie sich gegenseitig unterstützen und sich an die Stärke ihrer Bindung anlehnen. Ich glaube, dass die Förderung dieser familiären Einheit unter Athleten für die Zukunft des Turnens von Frauen in den USA von entscheidender Bedeutung ist.

Eine der Hauptbeschwerden von Mattie über die Karolyi Ranch in Texas war die beabsichtigte Isolation:

„Sobald Sie die Karolyi Ranch betreten, ist ein unheimliches Gefühl zu spüren. Es ist völlig aus der Zivilisation entfernt. Im Notfall ist das nächstgelegene Krankenhaus so weit entfernt, dass Sie dort einen Hubschrauber benötigen. Um zur Ranch zu gelangen, müssen Sie eine unbefestigte Straße hinauffahren, was wie eine Ewigkeit aussieht. Und die nächste Zivilisation ist ein 30 Meilen entferntes Hochsicherheitsgefängnis. Darüber hinaus gibt es keinen Mobilfunkdienst. Es ist völlig isoliert und das ist kein Fehler. So wollten es die Karolyis. “

Für mich könnte die Isolation der Ranch als Spiegel der Isolationskultur innerhalb der USAG als Ganzes gesehen werden. Die besorgniserregende Mentalität, die den USAG-Turnern häufig schon früh eingeimpft wurde, besteht darin, dass Sie selbst turnen und Ihr größter Feind Sie selbst ist. Sie sind der Meinung, dass die Belastung durch einen externen Faktor (wie missbräuchlich auch immer) nur ein weiterer interner Test dafür ist, ob Sie es in diesem Sport schaffen oder nicht.

Wir müssen besser sein. USA Gymnastik steht an einem Wendepunkt. Ich hoffe, dieser historische Moment zwingt diejenigen, die dem Fall nahe stehen, ihren Sport zurückzunehmen und die Organisation des Missbrauchs von oben nach unten zu beseitigen. Aktive Förderung einer unterstützenden, teambasierten Umgebung, die verhindert, dass sich Turner wie einzelne Wölfe fühlen. Einen klareren Präzedenzfall für New-Age-Turner zu schaffen, was ein normales Trainerverhalten ausmacht, und junge Sportler zu ermutigen, sich sofort zu äußern, wenn sich etwas falsch anfühlt. Trainer anzuziehen, die ihren Athleten zuhören und ihre Sicherheit über alles andere schätzen. Wie Mattie Larson in ihrer Aussage zu den Auswirkungen auf das Opfer so schlagkräftig feststellte:

„Keine Auszeichnung oder Auszeichnung ist es wert, dauerhaft missbraucht zu werden. Es gibt einen anderen, gesunden und unterstützenden Weg, Meister zu werden. “