Ich kann nicht genau sagen, wann genau meine Liebe zum Basketball begann. Meine Eltern haben mir immer erlaubt, ein aktives Kind zu sein, aber wichtiger ist, dass ich in den neunziger Jahren eine mit Basketball gesättigte Populärkultur hatte.

Ich war ein Michael Jordan-Fan, bevor ich ein Basketball-Fan war, und ich war ein Spurs-Fan vor jedem anderen Team, hauptsächlich wegen meiner extremen Liebe zur Teamarbeit und Organisation. Es war auch der Sport, den ich als Erwachsener betrieben habe, weil ich die Jungen in meiner Klasse überragte, ein schneller Läufer war und ein gutes Auge für offene Stellen hatte, wenn ich in den Pausen und in der Jugend spielte. Meine Liebe zum Basketball wuchs, je besser ich spielte - selbst nachdem mich jemand beim Laufen angeschlagen, nicht gesehen, darauf getreten und mir in der siebten Klasse den Knöchel gebrochen hatte. Ich mochte auch Mathe und meine Fähigkeiten in Statistik und Auswendiglernen stiegen in das wachsende Interesse am Fantasy-Basketball, als unsere Highschool über das Internet verfügte.

Basketball war für mich wunderschön, weil ich es liebte, Theaterstücke in Aktion zu sehen. Es war aufregend, weil ein Team, in dem man Wurzeln schlagen kann, bedeutet, dass man einen emotionalen Vertrag abschließt, in dem man sich bereit erklärt, durch die Leistung eines Teams zu leben und zu sterben. Aber das Wichtigste war, dass ich durch Basketball Demut (so viel Demut) und Geduld (oh Gott, so viel Geduld) lernte und mich dazu zwang, Basketball nicht nur als große Sportler zu betrachten, die einen runden Ball umrunden, sondern auch als schöne Sportler Spiele, Teamwork, Loyalität.

Drei-Torf

Isabel Bigelow: Weißt du was? Ich bin eine Hexe!"
Jack Wyatt: Weißt du was? Ich bin ein Fan von Clippers! "
- Verliebt in eine Hexe (2005)

Ich bin in einem Vorort von Los Angeles aufgewachsen, wo überall, wo du dich umdrehst, jemand nach den Lakers suchte. Der Bus, der vor meiner örtlichen Bibliothek hält - die Bibliothek, in der ich über die Sommer ehrenamtlich mit Grundschulkindern lesen würde - zeigt die U-Bahn-Haltestelle an der Vorderseite, gefolgt von einem blinkenden "Go Lakers!"

Überall bin ich hingegangen, genau wie die Farben Lila und Gelb. In LA war es einfach nicht sinnvoll, ein Clippers-Fan zu sein. Zum einen saugten die Clippers. Zweitens hatten die Lakers ein goldenes Erbe: Es war das Team von Wilt Chamberlain, von "Showtime" und Magic Johnson und Kareem Abdul-Jabbar sowie fünf NBA-Titel. Und um die Jahrhundertwende erinnerten die Lakers die Menschen wieder daran, warum sie die Besten waren.

In der Saison 2001/2002 gewannen die Lakers 58 Spiele. Dann haben sie in den Playoffs Portland besiegt. Bevor ich die Spurs im Finale der Western Conference vier Spiele gegen die Könige besiegte, brachte mein Freund Jack einen Besen in die Schule. "Wir werden wieder fegen, Vivian", sagte er und gackerte.

Ich war bereits ein eingefleischter Spurs-Fan, so dass eine Niederlage gegen die Lakers nicht leicht zu ertragen war. Aber weil ich ein Tween war und keine wirkliche Rebellion hatte, hatte ich beschlossen, mich für den Außenseiter der Heimatstadt zu entscheiden. Ich wurde ein Clippers-Fan im ersten Jahr der Lakers Dreitorf. Mein Fandom stieß auf einer Seite auf Neugierde und auf der anderen auf regelrechten Spott und Skepsis. Es war einfach nicht sinnvoll, eine Mannschaft zu gründen, die im selben Stadion wie die Lakers spielte, aber nur $ 6 pro Ticket zog.

Die ersten Jahre als Clippers-Fan waren eine Zeit des Lernens (Lakers-Fans waren in dieser Zeit höllisch übermütig) und des Stoizismus, den man normalerweise bei einem 13-Jährigen nicht findet (ich glaubte, dass diese Siege auch für uns passieren könnten). Ich wusste, dass das Eingehen dieser einseitigen Beziehung bedeutete, dass ich mich an das Verlieren gewöhnen musste. Es schien, als hätte ich das Pflichtgefühl, meinen Kopf hoch zu halten und würdevoll zu akzeptieren, dass ich der Hintern aller Basketball-Witze sein würde. Ich habe es gemocht, den Außenseiter zu finden, weil es zeigte, dass ich nicht jemand war, der auf einen Zug gesprungen ist, dass ich nicht in laute Prahlereien eingeweiht war. Clippers-Fan zu sein bedeutete auch, dass ich niemals enttäuscht sein würde, weil ich die Erwartungen niedrig halten konnte.

Die Sterling-Ära endet

Halt die Klappe und dribbeln.
- Laura Ingraham

Anfangs habe ich Basketball als ein Spiel der Gewinner und Verlierer angesehen. Mit der Zeit lernte ich mehr über jeden Spieler - seine Vorlieben, Abneigungen, Schwächen, Stärken - und das Spiel wurde nuancierter und interessanter. Ich war auf der Suche nach den Clippers, aber ich war auch auf der Suche nach Erfolg für Einzelpersonen. Anfang 2013, als ich in einem Job gefangen war, in dem ich von einem rassistischen Chef beschimpft wurde und es mir allmählich leicht machte, am Arbeitsplatz Mikroaggressionen auszulösen und mein Selbstvertrauen zu stärken, indem ich eine Gemeinschaft von gleichgesinnten, farbigen Menschen suchte, schien das der Fall zu sein Clippers hatten eine eigene Rassenabrechnung.

Im April 2014 veröffentlichte TMZ Sports eine Aufnahme zwischen Donald Sterling - dem die Clippers von 1981 bis 2014 gehörten - und seiner Geliebten V. Stiviano. In der Aufnahme machte Sterling eine Bemerkung zu Stiviano: "Es stört mich sehr, dass Sie ausstrahlen möchten, dass Sie mit Schwarzen in Verbindung stehen", nachdem Stiviano ein Foto von ihr und Magic Johnson gepostet hatte. Die Aufnahme beinhaltete auch Sterling, der sagte: „Du kannst mit [schwarzen Leuten] schlafen. Du kannst sie hereinbringen, du kannst tun, was immer du willst ... aber das kleine, was ich dich bitte, ist ... sie nicht zu meinen Spielen zu bringen. "

Sterling hatte bereits einen schrecklichen Ruf als Eigentümer, so dass ESPN die Clippers 2009 als das schlechteste Franchise im Profisport bezeichnete. Sterling hat auch seine eigenen Spieler auf dem Platz belästigt. Während seines gesamten Eigentums hatten die Clippers den schlechtesten Gewinnanteil in allen vier großen US-Sportligen. Und jetzt, für ein Team bestehend aus vielen schwarzen Athleten, hat jemand, der sie "besaß", sie nicht wegen ihrer Fähigkeit, Ball zu spielen, sondern als Menschen herabgesetzt. So naiv es auch scheinen mag, es öffnete mir die Augen für die Rassendynamik von Spielern gegenüber Besitzern und auch dafür, wie Spieler angesichts rassistischer Ungerechtigkeiten ausgesprochen werden durften. Einige Clippers-Spieler und Trainer Doc Rivers riefen Sterling offen zum rassistischen Verhalten auf.

In den nächsten Jahren haben immer mehr Spieler und Trainer (insbesondere Greg Popovich und Steve Kerr) öffentlich gegen die Behandlung schwarzer Amerikaner, gegen Polizeibrutalität und gegen eine rassistische Regierung protestiert. Ich habe diesen Sport wegen seines Unterhaltungswerts geliebt, aber meine Bewunderung für die NBA hat sich vertieft, als die Spieler klarstellten, dass ihr Leben nicht auf und neben dem Platz getrennt war. Sie benutzten ihre Plattformen, um laut zu sein, um laut zu werden, um gehört zu werden.

Während ich dies schreibe, hat die NFL eine lächerliche Regel erlassen, um Spieler aktiv davon abzuhalten, sich für die Nationalhymne zu knien, um gegen die Brutalität der Polizei zu protestieren. Die NBA ist nicht perfekt, aber sie sieht ihre Spieler zumindest nicht als Waren, sondern als echte Menschen. Niemand erwartet, dass sie nur auftauchen und ihre Erfahrungen unterteilen. Ich hatte immer gewurzelt, dass eine Mannschaft gewinnt, aber jetzt wollte ich auch, dass die Spieler gewinnen.

2015

Ich weiß nicht mehr, was ich von diesem Team erwarten soll. Es ist nur so - wir sind gerade an einem schlechten Ort.
- J.J. Reddick, 17. März 2017

Die Redewendung „2015 Clippers / Rockets“ schickt mir immer noch einen kalten Schauer über den Rücken und das unmittelbare Bedürfnis, die Tränen zurückzuhalten. Für viele, viele, viele Jahre war Clippers eine Abkürzung für das Verlieren. Aber dann fingen die Clippers an, besser zu werden. CP3, Blake, D. J., J. J., sechster Mann, Jamal Crawford, geliert. Sie gewannen tatsächlich Spiele. Ich konnte es nicht glauben, aber der Außenseiter der Heimatstadt war ausnahmsweise einmal besser als die Lakers. Und in einer weiteren kleinen Wendung war der Zug an mein Team angebunden (aber er hat den Ticketverkauf bis zu einem Punkt getrieben, an dem ich es mir manchmal nicht leisten konnte, ein Spiel zu sehen).

Und dann führten die Clippers, so nah wie noch nie am Western Conference-Finale - ein Ort, an dem sich das Team noch nie befunden hatte - drei gegen eins im Konferenz-Halbfinale gegen die Houston Rockets. Ich konnte die Aufregung schmecken. Ich sah mir jedes Spiel auf meinem Bett an, weil ich befürchtete, dass ich mich vor Angst übergeben würde, wenn ich mich nur einen Millimeter bewegen würde. Und dann haben die Rockets ein Spiel gewonnen. Und dann noch einen. Und dann ... gewannen sie die Serie und rückten ins Finale vor. Das Wort "verärgert" deckte es nicht einmal.

Ich finde es nicht hyperbolisch zu sagen, dass mir das Herz aus der Brust gerissen wurde und ich nie wieder Hoffnung haben könnte. Die Clippers haben mir vielleicht Demut beigebracht, aber zum ersten Mal wurde mir klar, dass ich auch sehen wollte, wie es ist, zu gewinnen, sich zu freuen, stolz ein Trikot zu tragen. Ich wusste es in diesem Moment nicht, aber rückblickend war klar, dass die Clippers mir Belastbarkeit, Kummer und die Hoffnung auf ein besseres Morgen beigebracht haben. Was war Basketball, wenn nicht die Hoffnung, dass das nächste Spiel eine weitere Chance ist? Wenn wir so nah dran sind, werden wir uns 2016 sicherlich noch näher kommen. Stattdessen schienen wir in einen Einbruch zu geraten.

Saison 2017–2018

Ich mag Leute, die unter dem Radar fliegen. Ich mag keine gigantischen Egos ... Damit sie wollen, dass ich hierher komme und vielleicht denke, ich kann helfen, bin ich wirklich geschmeichelt.
- Jerry West, 19. Juni 2017

Die Idee, ein Team in die Luft zu jagen, warf einen Schatten auf die Clippers seit ihrem Zusammenbruch im Jahr 2015 und jedes Mal, wenn jemand es erwähnte, brachte ich sie zum Schweigen, als wäre es ein Fluch. Ich hatte mich lange Zeit für diese Spieler entschieden und sie fühlten sich wie eine Familie. Handeln ist in jeder Sportart eine Selbstverständlichkeit, aber es fühlte sich unnatürlich, falsch und schmerzhaft an, einen dieser Spieler in einer Uniform zu sehen, auf der das Clippers-Logo nicht stand. Aber als die Monate zu Ende gingen, schien es unvermeidlich, dass Doc und der neu eingestellte Jerry West (Legende !!!) die Clippers in die Luft jagen würden.

Und dann ... ist es passiert. Am 28. Juni 2017 wollte Chris Paul raus und wurde dann an die Rockets gehandelt, die sich wie 2015er Salz auf einer Wunde anfühlten. Meine geheime Basketballgruppe auf Facebook ist auf beiden Seiten in die Luft gesprengt. "Diese Zurückhaltung könnte eine gute Sache sein", schrieb jemand. "Und Patrick Beverly und Lou Williams sind gut", schrieb mein Bruder. "Mach dir keine Sorgen - es wird alles gut", schrieb ich jemand anderem. Im Juli hat J.J. Redick wurde an die Sixers gehandelt. "Kann ich mir seinen Podcast überhaupt noch anhören?", Fragte ich in einer anderen Basketball-Textgruppe. Im Januar 2018 soll Blake Griffin noch am selben Tag an den Pistons gehandelt worden sein. Ich sah die Benachrichtigung auf Twitter, legte den Hörer auf und legte mich auf den Boden. Ich war überhaupt nicht dramatisch. Es fühlte sich ehrlich gesagt so an, als hätte das Team ihn betrogen, uns betrogen. „Was war Loyalität?“, Schrieb ich an meinen Freund Shapan, der sich darauf vorbereitete, seinen Clippers-Podcast aufzunehmen. Er antwortete lange Zeit nicht und als er es tat, sagte er, er könne nicht einmal darüber nachdenken.

Wir waren so viele Jahre treu und das bekommen wir?

Die Clippers beendeten die reguläre Saison 2017–2018 als 10. in der Western Conference mit 42 Siegen und 40 Verlusten. Mein Freund Jose schrieb eine SMS, um mich zu fragen, ob ich dachte, D.J. würde hüpfen. Ich selbstsüchtig, ich möchte einfach nicht, dass das passiert. Ich weiß nicht, wie die Zukunft der Clippers in den kommenden Jahren aussehen wird, aber wenn ich in den anderthalb Jahrzehnten als Fan etwas gelernt habe, dann ist es, dass Sie auf die Liebe zum Spiel achten.

Wie im Leben gibt es Höhen und Tiefen, Gefühle, über die man nachdenken muss, Strategien, die man vorhersagen muss. In der vergangenen Saison ist es zu einem Scherz zwischen mir und meinen Clippers-Freunden geworden, dass wir als Fans daran gewöhnt sein sollten, jetzt zu warten. Ist das nicht das Sprichwort? Dass gute Dinge zu denen kommen, die warten? Aber ich hoffe in meinem ganzen Leben, sie im Finale zu sehen und vielleicht sogar die Busse in LA zu sehen, die einmal ein "Go Clippers!"