Amerika kniet am Sonntag

Ein ehemaliger Ballboy untersucht Colin Kaepernick, #TakeAKnee, und das moralische Dilemma, 2017 NFL-Fan und Amerikaner zu sein

Michael Zagaris / San Francisco 49ers / Getty Images

Es ist über ein Jahr her, seit Colin Kaepernick sich das erste Mal ein Knie nahm.

Es ist über 14 Monate her, seit Philando Castile und Alton Sterling an aufeinanderfolgenden Julitagen von der Polizei ermordet wurden. Sie sind - waren - nur zwei von 233 schwarzen Menschen, die 2016 in den USA von der Polizei erschossen wurden. Dies geht aus einer Datenbank hervor, die von der Washington Post geführt wird. Letztes Jahr machten schwarze Menschen 12% der US-Bevölkerung aus, doch 24% der Menschen wurden von der Polizei erschossen. Auf schwarze Männer entfielen 34% der von der Polizei getöteten unbewaffneten Personen, jedoch nur 6% der US-Bevölkerung. Die Zahlen für 2017 sind ähnlich. Die Verantwortlichen wurden größtenteils nicht zur Rechenschaft gezogen. Allein auf der Grundlage objektiver Daten sollte nicht umstritten sein, dass es in diesem Land eine Epidemie staatlich sanktionierter Gewalt gegen Schwarze gibt.

Im folgenden Monat, im August 2016, saß Colin Kaepernick während der Nationalhymne vor San Francisco allein auf der Bank Die ersten beiden Spiele der 49ers in der Vorsaison, während seine Teamkollegen am Spielfeldrand standen und die Hände über die Herzen legten. Wahrscheinlich, weil er verletzt war und keine Uniform trug, bemerkte niemand seinen stillen Protest. Das änderte sich nach dem dritten Vorsaisonspiel der 49ers am 26. August, als er wieder saß. Ein Reporter von nfl.com fragte Kaepernick nach dem Spiel danach. Er schnitt keine Worte.

"Ich werde nicht aufstehen, um Stolz auf eine Flagge für ein Land zu zeigen, das Schwarze und Farbige unterdrückt", erklärte Kaepernick. „Für mich ist das größer als Fußball, und es wäre für mich egoistisch, wegzuschauen. Es gibt Leichen auf der Straße und Leute, die bezahlten Urlaub bekommen und mit Mord davonkommen. “

Er war sich der möglichen Auswirkungen seines Protests voll bewusst. "Das ist etwas, das ich von niemandem leiten werde", sagte er. „Ich suche keine Genehmigung. Ich muss mich für Menschen einsetzen, die unterdrückt werden… Wenn sie mir den Fußball wegnehmen, weiß ich, dass ich für das eingetreten bin, was richtig ist. “

Zumindest hatte er in einem Punkt Recht: Colin Kaepernick, ein Quarterback mit unbestreitbarem Talent und einzigartigen Fähigkeiten in der eigentlich besten Phase seiner Karriere, spielt nicht mehr in der National Football League. Er ist ein Quarterback, der in seiner zweiten Saison in der NFL, nachdem er als Starter für einen verletzten Alex Smith übernommen hatte, die 49er zum Super Bowl führte und eine dynamische Fähigkeit zeigte, die Abwehr sowohl mit dem Arm als auch mit den Beinen abzubauen. Er ist ein Quarterback, der zwischen 12 und 4 ging und die 49ers in der folgenden Saison zum NFC Championship Game zurückführte. Aber dann, als sich das Glück der 49er zu ändern begann, änderte sich auch das des Quarterback. Cheftrainer Jim Harbaugh, der die Wiederbelebung der Erfolge des Franchises angeführt hatte, wurde nach einem Konflikt mit dem Management entlassen. Schlüsselspieler zogen sich plötzlich zurück. Ein unerfahrener Cheftrainer wurde geholt. Kaepernicks Spiel litt darunter und er kämpfte mit Verletzungen. Die Fans drehten sich um ihn und konzentrierten sich auf seinen neuen Vertrag und seine bizeps-küssende Prahlerei als Beweis für seine Selbstsucht. Im Sommer 2016 war Kaepernick, 28 Jahre alt und nur drei Spielzeiten von einem Super Bowl-Auftritt entfernt, in dem er über 300 Meter weit warf, über 60 weitere hetzte und einen Touchdown sowohl in der Luft als auch am Boden erzielte Kämpfe für sein Fußballleben.

Er kämpfte um sein Fußballleben und er ging trotzdem auf die Knie. Und es explodierte in Kontroversen.

Vor dem letzten Vorbereitungsspiel der 49ers beschloss Kaepernick, nach einer Besprechung seiner Position mit dem ehemaligen NFL-Spieler und US-Militärveteran Nate Boyer, der sein Recht auf friedlichen Protest als amerikanischer Staatsbürger uneingeschränkt unterstützte, während der Nationalhymne zu knien, anstatt auf der Bank zu sitzen als Zeichen des Respekts vor den Opfern ehemaliger und aktueller Dienstmitglieder. Er machte den Reportern klar, dass er nicht gegen die Flagge selbst oder das Militär protestierte, sondern gegen die systemische Gewalt und Ungleichheit, die die farbigen Menschen in diesem Land täglich erdulden mussten. Kaepernick, der bereits Morddrohungen für sein einfaches Knien erhalten hatte, wiederholte die Gründe - die Notwendigkeit - für seinen Protest nach den hochkarätigen Tötungen von Terence Crutcher und Keith Scott durch die Polizei im September.

Die Öffentlichkeit, genauer gesagt White America, hat diese Nuance nicht verstanden. Sie sahen einen schwarzen Mann, der stark tätowiert war und einen auffälligen Afro trug, der sein Land und sein Militär missachtete. Viele von ihnen starben für sein Recht, nicht um friedlich zu protestieren, sondern um Millionen von Dollar zu verdienen, wenn sie ein Spiel spielten. Es macht nichts aus, dass das Knien fast überall als Zeichen der Genuflektion, der Demut gesehen wird. Wo knien die Amerikaner schließlich am häufigsten? In der Kirche natürlich vor Gott, an diesem heiligsten Tag, dem Fußballsonntag. Nur wenn ein Schwarzer der Macht die Wahrheit sagt, wenn er auf ein Problem aufmerksam macht, das weiße Menschen unwohl fühlt, wird das Knien als Zeichen von Missachtung missverstanden. In Anbetracht von Kaepernicks Protest müssen wir uns fragen - und mit "wir" meine ich meistens das weiße Amerika; Alle anderen kennen die Antwort bereits - wer wird mehr missachtet, das Land durch sein Knien während der Nationalhymne oder die farbigen Menschen, denen Generationen gewaltsamer Ungleichheit zugefügt wurden, von einem Land, das in die Aufrechterhaltung dieses unterdrückenden Status quo investiert ist?

ZEIT Foto-Illustration. Foto von Michael Zagaris - Getty Images

Trotz Kaepernicks Auftritt auf dem Cover der Time vom 3. Oktober und einer Handvoll Athleten aus verschiedenen Sportarten, die seinem Anzug folgten, blieb er größtenteils ein Einzelgänger. Während die 49er zappelten und die Präsidentschaftswahlen im vergangenen Herbst die Nachrichtenzyklen beherrschten, wurde die Kontroverse um Kaepernicks Protest in den Hintergrund gedrängt, als Trump ihn öffentlich auf den Feldzug rief und seine Basis dazu anregte, sich über diesen angeblich undankbaren schwarzen Millionär zu ärgern eine unpopuläre Meinung äußern. Aber ist Kaepernicks Protest umstritten, nur weil er selbst als Athlet mit enormen körperlichen Fähigkeiten und geistiger Disziplin Millionen von Dollar verdient hat? Natürlich nicht. LeBron James 'Status als der bekannteste Athlet der Welt hat nicht verhindert, dass sein Zuhause in Los Angeles im vergangenen Mai mit dem Wort "n **** r" in Graffiti in Mitleidenschaft gezogen wurde. Trotz all seiner Erfolge wurde der zweimalige Pro Bowler Michael Bennett, ein Mitglied der Seahawks und einer der politisch am stärksten engagierten Spieler der NFL, im vergangenen August von der Polizei in Las Vegas mit einer Waffe auf den Kopf gefesselt einfach, weil er ein großer schwarzer Mann war, der sich zufällig in demselben überfüllten öffentlichen Bereich befand, in dem sich ein angeblich aktiver Schütze befand. (Die Polizei stellte später fest, dass keine Schüsse abgegeben wurden.) Reichtum und Ruhm schützen Sie nicht, wenn Sie in diesem Land schwarz sind. Selbst wenn, was Trumps Basis, was White America vernachlässigt, zu verstehen, ist, dass Kaepernick nicht einfach gegen seine eigene Unterdrückung durch den Staat protestiert, sondern gegen die Unterdrückung von Farbigen im ganzen Land, denen weder seine Stimme noch seine gewährt werden seine Plattform. Oder vielleicht verstehen sie es, und deshalb lehnen sie sein Protestrecht so vehement ab; weil er auf das gesamte System der weißen Vorherrschaft aufmerksam macht und es bedroht, auf dem die Vereinigten Staaten aufbauen, vom Völkermord an den Eingeborenen über die südliche Sklaverei, von der Jim-Crow-Ära über die Bürgerrechtsbewegung bis heute.

Was könnte sonst noch für das Vitriol verantwortlich sein, mit dem Kaepernick in den Front Offices der NFL betrachtet wird? "Ich möchte ihn nicht in der Nähe meines Teams haben", wurde ein Front-Office-Manager in einem Artikel über Bleacher Report anonym zitiert. "Er ist ein Verräter." Ein anderer sagte, er würde in Betracht ziehen, zurückzutreten, wenn er von einem Eigentümer gebeten würde, den Quarterback zu unterzeichnen. "Er hat keinen Respekt vor unserem Land", meinte eine weitere Führungskraft anonym. Die sieben in diesem Artikel befragten Führungskräfte schätzten, dass über 95 Prozent der NFL-Front-Offices ihre Gefühle teilten. Es gibt Raum für Argumente, wenn es um Kaepernicks Fitness geht, um beim Quarterback in der NFL anzufangen. Aber ihn für unwürdig zu halten, auch nur einen Backup- oder Third-String-Job zu haben? Um zu leugnen, dass er einer der besten 64 oder 96 Quarterbacks der Liga ist? Wenn selbst Aaron Rodgers und Tom Brady - die beiden besten Quarterbacks der Welt und damit die Autorität im Quarterback - dafür eintreten, dass er einen Platz in einem NFL-Kader verdient? Na dann muss noch was los sein. Und nachdem er gelesen hat, wie die Manager ihn im Spiel sehen, ist es plötzlich nicht mehr so ​​schwer zu verstehen, warum Kaepernick - der damit rechnet, dass er die 49ers in diesem Sommer nicht schaffen würde, wodurch sein nicht garantiertes Gehalt ungültig würde - von seinem Vertrag zurücktritt im März - sucht noch bis weit in die Saison 2017 hinein einen Job.

Das offensichtliche Blackballing von Kaepernick aus der Liga ist einer der unzähligen Gründe, warum es mir immer schwerer gefallen ist, die NFL zu halten. Die Liga macht es nicht leicht, ein Fan zu sein. Um das Spiel genießen zu können, muss man sein moralisches Gewissen fast völlig außer Acht lassen. Sie sind auf der Suche nach Männern, die sich ohne garantierte Verträge physisch selbst zerstören, um Geld für eine Liga im Wert von Milliarden von Dollar zu verdienen, die sich nicht im Geringsten um ihre kurzfristige oder langfristige Gesundheit kümmert. Trotz der geringen Sicherheit von Spielern, die an der lähmenden neuralen Erkrankung CTE erkrankt sind (in einer im vergangenen Sommer veröffentlichten Studie der American Medical Association wurden 110 von 111 ehemaligen NFL-Spielern mit chronischer traumatischer Enzephalopathie im Gehirn diagnostiziert) und eines jüngsten Ausschlags von Selbstmorden durch CTE Bei früheren Spielern diskreditiert die Liga abwechselnd die Gehirnerschütterungsforschung, ignoriert sie oder vergräbt sie. Sie geben nur vor, sich um den grassierenden Gebrauch leistungssteigernder Medikamente zu kümmern (gefährlich für die Spieler, aber natürlich gut für das Produkt), während sie Spieler, die Marihuana verwenden, für 10 Spiele aussetzen, um schwächende Schmerzen und Krankheiten zu behandeln. Die Missachtung der Liga für Frauen wird durch ihre sanfte Haltung gegenüber häuslichen Gewaltvorwürfen gegen ihre Spieler deutlich, während ein disziplinfreudiger Kommissar eine Geldstrafe gegen einen anderen Spieler verhängt, weil er zu Ehren seiner Mutter, die an Brustkrebs gestorben ist, pinke Stollen tragen möchte Dies ist anscheinend nur während des festgelegten Monats zur Aufklärung über Brustkrebs zulässig. Milliardärsbesitzer, die davon profitieren, fordern öffentliche Gelder, um private Stadien zu bezahlen, und bahnen sich dann ihren Weg in eine neue Stadt, wenn diese Anforderungen nicht erfüllt werden. Die Heuchelei ist endlos. Jeden Donnerstag, Sonntag und Montag unsere Fernseher auf NFL-Spiele abzustimmen, ist mitschuldig am moralischen Bankrott der Liga.

Und trotzdem interessiert mich die NFL sehr. Sport ist mir sehr wichtig, nicht nur als Unterhaltung, sondern auch als kulturelle und soziale Institution, die einen Spiegel bietet, um zu reflektieren, wo wir als Land sind. Ich glaube an den Nutzen, den der Jugendsport für die Entwicklung und Sozialisation von Kindern hat, und an den Einfluss, den Profisportler auf die Gestaltung der Bürgerschaft für junge Fans haben. Ich glaube an die Fähigkeit des Sports und insbesondere einzelner Sportler, die Welt positiv zu verändern.

Ein Teil meiner Vorliebe für das Fußballspiel beruht zweifellos darauf, dass ich in einem NFL-Umkleideraum aufgewachsen bin. Während der Blütezeit ihrer Dynastie arbeitete ich als Ballboy für die New England Patriots, beginnend mit dem Sommertrainingslager nach ihrem ersten Super Bowl-Sieg im Jahr 2002 in der Saison 2008. Als ich anfing, hatte ich gerade meinen Führerschein bekommen und als ich fertig war, hatte ich mein College abgeschlossen. Dazwischen gewannen die Patrioten zwei Super Bowls, verloren einen weiteren, stellten Rekorde auf und erstellten den Entwurf für die Teambildung in der modernen NFL. Ich war an der Seitenlinie und in der Umkleidekabine des Gillette Stadium. Es war die Erfahrung meines Lebens, die mir Erinnerungen bescherte, die ich für immer bewahren werde: Das Heben der AFC Championship Trophy in der Umkleidekabine, nachdem Ty Law Peyton Manning dreimal im Schnee abgefangen hatte; Starts vor 65.000 Zuschauern während der Vorbereitungen vor dem Spiel unter den Lichtern der Sonntagsnacht; Täglich zwei August-Spiele mit Tom Brady auf den Übungsfeldern hinter dem Stadion. In der High School waren meine Freunde unendlich eifersüchtig. Im College erzählten sie mir, dass sie das Gefühl hatten, in Kontakt zu bleiben, indem sie mich jeden Sonntag im Fernsehen sahen. In diesem ersten Trainingslager tauchte jedoch ein schüchternes Kind auf, das einige nicht unbedeutende Probleme mit dem Selbstwertgefühl hatte, Eigenschaften, die mir nicht gut dienten, als ich schließlich aufs College ging. Die Patrioten waren zu einer Zeit für mich da, als ich sie am dringendsten brauchte, zu einer Zeit, als ich mich abmühte, zu meinen Gleichen zu gehören. Das Selbstvertrauen der Spieler und die Aufnahme in die Bruderschaft dieser Umkleidekabine haben mein Leben verändert. Ich war vielleicht nur ein Ballboy, aber ich war ein Teil von etwas, das größer war als ich, und die Unterstützung dieser überlebensgroßen Sporthelden, auch wenn sie nicht wussten, dass sie es bereitstellten, half mir, zu kommen aus meiner schale. Ich wäre nicht die Person, die ich heute bin, wenn ich nicht für meine Jahre bei den Patrioten wäre (meine tiefe Enttäuschung über die offensichtliche Umarmung von Trump durch das Team ist für ein anderes Mal ...), und daher habe ich ein tiefes Verständnis für und Respekt für die Auswirkungen, die Profisportler auf junge Menschen haben können.

Mit freundlicher Genehmigung des Autors (das bin ich, 16 Jahre alt, in der Mitte, ja, kniend)

Außerdem verstehe und respektiere ich, was es braucht, um in der NFL zu spielen. Die körperliche und geistige Hingabe, die erforderlich ist, um ein professioneller Fußballspieler zu werden, und noch weniger, um eine dauerhafte Karriere in der Liga zu erreichen, ist für Laien unverständlich. Jede einzelne Person in einem NFL-Kader hat ihr ganzes Leben darauf verwendet, dorthin zu gelangen, wo sie sich befindet, und sie verdienen jeden Cent, den sie von den Teambesitzern erhalten. Die NFL ist ein Riesengeschäft. Die Liga rechnet 2017 mit einem Umsatz von 14 Milliarden US-Dollar, während die 32 Teams zusammen einen Wert von 80 Milliarden US-Dollar haben. Fans beschweren sich über das, was sie als unverschämte Gehälter im Profisport empfinden, aber wir geben das Geld für das Produkt aus. Und es sind die Spieler, die wir bezahlen, um zu sehen. Es sind die Spieler, die ihr Leben für das Spiel riskieren, ohne garantierte Verträge abzuschließen, eine Bedingung im Arbeitsvertrag der NFL mit der Spielergewerkschaft, die nur dazu dient, die Taschen der Milliardärsklasse weiter zu füllen. Ohne garantierte Verträge werden die Spieler paradoxerweise dazu ermutigt, ihren Körper auf die Spitze zu treiben und alles als gewaltsame Zurechtweisung für ihre Entbehrlichkeit auf dem Spielfeld zu lassen. Wollen wir als Fans nicht, dass die Spieler, für die wir uns stark machen und die ihre Gesundheit für unsere Unterhaltung opfern, den Löwenanteil des Geldes erhalten, das wir in das Spiel pumpen? Wenn nicht, dann machen wir den Besitzern - fast allen alten, obszön reichen weißen Männern - Mut, noch reicher zu werden, als sie es bereits sind. In einem Land, das auf dem Kapitalismus des freien Marktes aufgebaut ist, in dem die Reichen als besser als der Rest von uns gefeiert werden, weil sie ihren Reichtum automatisch verdienen, nur weil sie ihn erhalten haben (mit anderen Worten, weil sie den amerikanischen Traum verwirklicht haben), nur im Sport und Unterhaltung verachten wir plötzlich und missbilligen die Leute dafür, dass sie bezahlt werden, was dieser Markt als ihren Wert bestimmt. Warum? Vielleicht, weil es sich um Bereiche handelt, in denen schwarze Männer und Frauen gut sichtbar sind, die durch Talent, Charisma und Willenskraft an die Spitze aufgestiegen sind. Vielleicht, weil White America es nicht erträgt, eine erfolgreiche schwarze Person zu sehen, kann man sich keine schwarze Person vorstellen, die diesen Erfolg verdient hat. Nachdem schwarze Menschen so wenig gegeben haben, nachdem sie jahrhundertelang von schwarzen Menschen genommen wurden, ist es ein Schock für das System der weißen Vorherrschaft, eine schwarze Person gedeihen zu sehen.

Donald Trump ist das ultimative Produkt und der absurdeste Nutznießer dieses Systems. Er übt Identitätspolitik wie ein Prügel aus, um sich von der unendlichen Reihe von Misserfolgen seiner Präsidentschaft abzulenken und die Bigotterie und Ressentiments seiner weißen Basis von Anhängern zu entfachen und einen Keil tiefer in eine bereits gefährlich gespaltene Nation zu treiben. Trotz der anhaltenden Arbeitslosigkeit von Kaepernick oder möglicherweise auch deswegen (unser sogenannter Präsident muss jederzeit einen Gegner haben, gegen den er sich zur Wehr setzen kann, auch wenn er einen schaffen muss), entzündete Trump die Kontroverse um den Protestakt des ehemaligen Quarterback Als er vor etwas mehr als einer Woche bei einer Kundgebung für einen GOP-Senatorenkandidaten in Alabama schimpfte: „Würdest du nicht gerne einen dieser NFL-Besitzer sehen, wenn jemand unsere Flagge missachtet und sagt:‚ Hol dir den Sohn von a Hündin vom Feld, raus, er ist gefeuert. Er ist gefeuert! "Mit seiner wörtlichen Mobbing-Kanzel forderte er private, gesetzestreue Bürger auf, ihren Arbeitsplatz zu verlieren, und griff die NFL und ihre Spieler in der folgenden Woche in einer Reihe von Tweets und Interviews weiter an. Ob er ein bisschen strategische Ablenkung einsetzte - von der Nichterreichung eines seiner gesetzgeberischen oder politischen Ziele, trotz republikanischer Mehrheiten sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat; aufgrund des Versäumnisses seiner Regierung, auf die verheerenden Folgen des Hurrikans Maria in Puerto Rico zu reagieren; von der anhaltenden Erosion der konstitutionellen Werte des Landes unter seiner Präsidentschaft - oder einfach seiner impulsiven, rassistischen Natur treu zu sein, spielt keine Rolle. Dass er in den ersten neun Monaten seiner Präsidentschaft weitaus schlimmere Delikte begangen hat, spielt keine Rolle. Wir können es uns nicht leisten, eine solche Sprache von Trump zu ignorieren. Ja, natürlich müssen wir auf die tatsächliche Politik achten und sie bekämpfen, die für schutzbedürftige Bevölkerungsgruppen schädlich ist. Aber die Natur des umfassenden Krieges, den er gegen die amerikanische Demokratie selbst führt, bedeutet, dass wir, das Volk, an mehreren Fronten wachsam und widerstandsfähig sein müssen. Identitätspolitik ist keine Ablenkung. Sie sind das Leben der Menschen. Wir können nicht länger überlegen, in welcher Sprache er nur eine Hundepfeife benutzt. Wir müssen es als Ruf zu den Waffen behandeln. Es muss in Frage gestellt werden, nicht nur, weil es die Sprache ist, die seine Basis anregt, sondern weil es unangefochten bleibt, die Gefühle normalisiert und in den Mainstream bringt, die es ermöglichten, einen Trump überhaupt zu wählen, und die Tür öffnet, wer weiß was als nächstes?

Trumps Kommentare blieben in der Welt des Sports nicht unbeantwortet. Stephen Curry und LeBron James reagierten energisch und am vergangenen Sonntag fand möglicherweise die größte ligenweite Demonstration in der Geschichte der NFL statt. Aber eine Demonstration von was? Ich sympathisiere mit den Spielern und verstehe, dass sie sich gegen Trumps Angriff auf ihre Bruderschaft wehren wollten. In diesem politischen und sozialen Umfeld ist es wichtig, Trump mitzuteilen, dass es inakzeptabel ist, jeden privaten Bürger, geschweige denn jemanden, der von seinem verfassungsmäßigen Recht auf Protest und Meinungsfreiheit Gebrauch macht, als „Hurensohn“ zu bezeichnen. Aber die in der Liga vorherrschende Demonstration von Mannschaftskameraden, die für die Nationalhymne stehen und die Waffen in der sogenannten „Einheit“ halten, bewegt die Torpfosten buchstäblich. Vergessen wir nicht, dass Kaepernick ursprünglich protestierte, als er sich ein Knie nahm, und weiterhin hinter den Kulissen protestierte, systemische Gewalt und Ungleichheit gegen Menschen mit Hautfarbe. Der Dialog, den er begann, handelte nicht nur von Trump (erinnern Sie sich, Kaepernick begann zu knien, als Barack Obama noch im Amt war) oder der Redefreiheit oder dem Zusammenkommen als eine Nation mit einem vagen Sinn für Liebe. Bürgerrechte werden nicht harmonisch gewonnen. Unsere Geschichte hat uns gelehrt, dass Bürgerrechte leider mit Blut gewonnen werden, am häufigsten mit Blut unterdrückter Völker. Die waffengebundenen Demonstrationen der Teams in der NFL entsprechen einer Reaktion auf Kaepernicks Protest mit "All-life-matter". Dies macht eine unangenehme Botschaft für weiße Menschen schmackhafter und lässt letztendlich zu, dass die Absichten von Kaepernicks Protest weiterhin ignoriert werden. in der Tat das amerikanische System der weißen Vorherrschaft aufrechtzuerhalten. Man muss nicht weiter suchen als das Cover von Sports Illustrated der vergangenen Woche, das bemerkenswerte Zahlen aus den Demonstrationen des Wochenendes enthielt, während man es schaffte, Kaepernick auszuschließen, ohne den die Demonstrationen niemals vollständig stattgefunden hätten. Das Gespräch wurde gekapert und man fragt sich, ob es besser ist, überhaupt nichts zu tun, als Kaepernicks Botschaft zu tünchen - eine Botschaft, die Kaepernick selbst jeden Sonntag überbringen würde, wenn er nicht seine beschämende Schwarzkugel aus der Liga wäre. Es kann keinen Platz für Lippenbekenntnisse und Fotomöglichkeiten geben. Echte, bedeutungsvolle Brüderlichkeit und echte, bedeutungsvolle Einheit - von Spielern in Schwarz und Weiß - würden ihn ehren, indem sie seinen Kampf fortsetzen.

Foto von: Bryce Wood

Wir müssen also die über 200 Spieler begrüßen, die vor den Spielen am vergangenen Sonntag während der Nationalhymne entweder gekniet oder auf der Bank gesessen haben. Es ist schwer, Kaepernicks anhaltende Arbeitslosigkeit nicht als eine Absprache der NFL-Besitzer zu interpretieren, um ihn als Warnung davor zu dienen, dem Rest der Spieler in der Liga eine Meinung zu äußern. Angesichts dessen verstehe ich, warum Spieler, auch Spieler, die von ganzem Herzen an die Sache glauben, nicht niederknien wollen. Es ist ein kalkuliertes Risiko in einer bereits riskanten Karriere. Und obwohl Protest nicht angenehm sein soll, müssen wir sie dafür feiern, dass sie die Wahrheit sagen, um die Macht zu erreichen, die ein großes Risiko für ihren Lebensunterhalt darstellt. In der Tat haben einige Spieler, die gekniet sind, in den Tagen seit den Demonstrationen am Sonntag Morddrohungen erhalten. Sie hätten genauso gut nicht niederknien können. Dieser Akt des Protests gegen die Rassenungleichheit ist etwas, das diese Spieler für sich empfinden, und das sollte respektiert werden. Es ist nicht billig, es ist nicht zynisch, es ist nicht respektlos gegenüber der Flagge, es ist nicht respektlos gegenüber dem Militär. Immerhin war Amerika auf Dissens gegründet. Dafür kämpfen Soldaten, dafür sterben Soldaten. Nicht für ein Stück Stoff, nicht für ein Lied, sondern für die Verfassung und unsere Rechte als amerikanische Bürger, für die alle die Waage der Gerechtigkeit ausbalancieren sollten.

Rey Del Rio / Getty Images

Für diejenigen, die sich fragen, warum Politik überhaupt in den Fußball hineingezogen werden muss, muss gesagt werden, dass der Verband nicht mit den Spielern begonnen hat und nicht mit Colin Kaepernick. Das grobe Schauspiel, Fußball mit Patriotismus gleichzusetzen, hat in der NFL eine lange Tradition. Da der Sport von Natur aus nichts mit den Streitkräften zu tun hat, wie können wir die Fanfare um die Nationalhymne, die auf dem Spielfeld ausgebreiteten riesigen amerikanischen Flaggen, die militärischen Farbwächter und die Überflüge von Kampfflugzeugen sehen, bevor überhaupt die meisten Routine-Spiele als etwas anderes als politische Propaganda? Das Verteidigungsministerium der Vereinigten Staaten und die Nationalgarde haben in den letzten zehn Jahren Millionen von Dollar an die NFL gezahlt, um diese Zeremonien auf dem Feld durchzuführen. Sie sind Rekrutierungsinstrumente und nichts anderes, um das amerikanische Volk mit dem reflexiven, fraglosen Fanatismus eines Sportfans in einer Zeit, in der die moralischen Gebote und die Politik unseres Aufwärmens immer schlimmer geworden sind, enger mit dem Militär verbunden zu fühlen . Politik ist seit langem ein Teil der NFL; Erst jetzt, da diese Politik die Forderung nach Rassengleichheit von farbigen Menschen aufgenommen hat, hat White America seinen Einwand registriert.

Tom Liberman

In der Zwischenzeit setzt Colin Kaepernick seinen Kampf fort, weit weg vom Scheinwerferlicht des Spiels, das ihn verbannt hat. Warum steckt er sein Geld nicht dahin, wo sein Mund ist? Fragt White America und warum tut er es nicht in seiner Freizeit, nicht während der Hymne? Die Antwort ist natürlich, dass er ist; Entweder möchten Sie nicht so genau hinschauen oder Sie ignorieren es absichtlich. Und warum während der Hymne? Nun, jetzt hat er deine Aufmerksamkeit. Kaepernick gab im vergangenen Jahr bekannt, dass er eine Million Dollar sowie seinen Anteil am Erlös aus dem Verkauf seines Trikots (das weiterhin zu den meistverkauften in der Liga zählt) an eine Reihe von Wohltätigkeitsorganisationen spenden wird. Er hat das verbreitet und oft vier Spenden im Wert von 25.000 US-Dollar pro Monat an kleine lokale Basisaktivistenorganisationen geleistet, die sonst wenig Beachtung finden. Er hat auch drei verschiedene „Know Your Rights“ -Camps für Kinder veranstaltet, um das Bewusstsein für Bildung zu schärfen, Führungskräfte zu inspirieren und den richtigen Umgang mit Strafverfolgungsbehörden zu lehren. Kaepernick wurde trotz seiner Abwesenheit von der Liga sogar mit dem Community MVP Award der NFL Players Association ausgezeichnet, in Anerkennung seines "Engagements, unterversorgte Gemeinschaften durch Spenden und Öffentlichkeitsarbeit zu stärken". Er leistet die Arbeit hinter den Kulissen. Sich weiterzubilden und seine Rolle jenseits des Fußballplatzes - seine Rolle in der Gemeinde - ernst zu nehmen, auf den Spuren von Sportlern wie Muhammad Ali und Jackie Robinson, um echte Veränderungen in diesem Land herbeizuführen. Kaepernick hat die einzigartige Fähigkeit, Menschen für die Gleichberechtigung der Rassen zu begeistern und zu gewinnen, genau wie Robinson vor ihm zukünftige Führer der Bürgerrechtsbewegung inspirierte. Über Robinson und sein Durchbrechen der Farbbarriere von Major League Baseball im Jahr 1947 sagte Dr. Martin Luther King Jr.: „(Er war) ein Pilger, der auf den einsamen Nebenstraßen zur Hauptstraße der Freiheit ging. Er war ein Sit-Inner vor Sit-Ins, ein Freiheitskämpfer vor Freiheitskämpfen. “

Katrina Britney Davis für The Undefeated

Colin Kaepernick geht auf dieselbe Straße zu, und es liegt an uns, sicherzustellen, dass seine Reise nicht so einsam ist. Die Geschichte unseres Landes spielt sich jeden Sonntag auf dem Fußballplatz ab. Wenn hier echte Veränderungen einsetzen können, dann gibt es vielleicht doch Hoffnung für Amerika.