Kämpfende NBA-Teams benötigen im Allgemeinen eines von zwei Dingen, um wieder aufzubauen: einen etablierten Star oder hohe Lotteriegewinne. So wie Reichtum Reichtum erzeugt, braucht es einen Stern - oder das Versprechen zukünftiger Stars -, um einen Kreislauf der Mittelmäßigkeit zu durchbrechen. So können Teams zeltfreie Agenten gewinnen, die überall bezahlt werden können und Ziele bevorzugen, an denen Meisterschaften plausibel sind.

Aber als die neuseeländische Basketballlegende Sean Marks letztes Jahr den Posten des General Managers der Brooklyn Nets übernahm, hatte er beides nicht.

Brook Lopez, Thaddeus Young, Joe Johnson und Bojan Bogdanovic sind alle nützliche Spieler, aber keiner kann als Elite oder sogar Elite-benachbart bezeichnet werden.

Die Netze befinden sich in einem jahrelangen Talenttrog, der das direkte Ergebnis des Versprechens von Eigentümer Michail Prochorow ist, nach dem Kauf des Teams im Jahr 2010 innerhalb von fünf Jahren eine Meisterschaft zu produzieren.

Seine Entscheidungen nach diesem Versprechen verfolgen die Netze bis zum heutigen Tag und drohen, sie bis zum Ende des Jahrzehnts weit hinter den Elite-Teams der NBA zu halten.

Nachdem Prokhorov ein Win-Now-Mandat erteilt hatte, tauschte der damalige Generaldirektor Billy King wertvolle Vermögenswerte gegen Enttäuschungen wie Deron Williams aus und vergab Lottoscheu, selbst gegen Nebenprodukte wie Gerald Wallace, bevor er schließlich die wahrscheinlich größte Gräueltat in der NBA-Transaktion beging Geschichte.

Die Nets sahen sich nach einer Saison zwischen 49 und 33 in der Saison 2012/13 als ein Team am Rande eines echten Wettstreits. Bei dem gewaltigen 15-Spieler-Deal gaben die Nets ihre Wahl für die erste Runde 2016 und die Wahl für die erste Runde 2018 auf und tauschten sogar ihre Wahl für 2017 gegen die von Boston.

Wenn diese Tipps nicht durch Lotterien geschützt wurden, verstießen sie gegen die damaligen Best Practices der NBA. Wenn der Tipp in den Top 3 oder Top 5 landete, konnten die Netze an seinem weitaus wertvolleren Gut festhalten. King hat das nicht getan, bei keinem von ihnen.

Und als Prokhorov beim Garnett-Pierce-Experiment unerwartet gegen die Neuunterzeichnung von Pierce entschied, blieben den Netzen wenig Gegenwart und keine Zukunft.

Zusammen mit seinem handverlesenen Trainer Kenny Atkinson weiß Marks, dass das, wofür sie sich angemeldet haben, nicht einfach ist und dass es in absehbarer Zeit zum Erfolg führen wird.

"Das geht zurück, als mir der Job zum ersten Mal angeboten wurde oder ich den Job annehmen wollte", sagte Marks letzten Monat beim Medientag des Teams in Brooklyn. "Wir kannten die Herausforderung, die vor uns lag, und keiner von uns hat zurückgeschaut und gesagt, oh, was wäre, wenn wir dies oder jenes hätten - wir haben es nicht angesprochen. Also, vergiss es, mach weiter. Es ist sicherlich eine Herausforderung, aber es ist eine gute Herausforderung. Wie können wir hier kreativ werden? "

Das Team, das Marks zusammengestellt hat, ist ein Beweis für das Streben nach Sternen mit unkonventionellen Mitteln.

Kevin Durant kam also im vergangenen Sommer nie nach Brooklyn, als er die freie Agentur erreichte, und unterschrieb stattdessen bei den Warriors. Marks große Akquisition über die freie Agentur war Jeremy Lin, der unter der begründeten Annahme handelte, dass die Liga Lin mehrere Saisons falsch eingeschätzt hatte, nachdem er 2011/12 mit den Knicks seinen kurzen, spektakulären Starwechsel hinter sich hatte.

Die Verletzungen beschränkten Lin auf nur 36 Spiele, viele davon mit Einschränkungen von Minuten, als er versuchte, sich von einer Oberschenkelrisse zurückzuarbeiten.

Aber Marks scheint in Bezug auf Lins Fähigkeiten recht zu haben. Er hatte während seiner Knicks-Amtszeit mit Atkinson zusammengearbeitet, als Atkinson Co-Trainer war. Lin beendete das Turnier mit einer Spielereffizienz von 19,2, knapp nach 19,9 in New York, mit einem Vorlagenprozentsatz von 35,5, was gut für den 13. Platz in der Liga war, wenn er eine volle Saison gespielt hatte.

Lin ist 29 Jahre alt und hat zwei weitere Jahre unterschrieben, doch wurde Marks die Frage gestellt, ob er Lin als bloßen Mentor für die jüngeren Netze betrachtete.

"Nun, ich würde hoffen, dass er weit mehr als nur ein Mentor ist", sagte Marks. „Und ich weiß, dass Jeremy auch viel mehr will. Also ich denke, wenn du über das Gesicht der Franchise sprichst, ist das nicht etwas, dass Kenny oder ich hier aufstehen und gehen, Jeremy, du bist das Gesicht, D'Angelo, du bist das Gesicht, Trevor - wir tun es nicht. Tu das nicht. Dies ist etwas, das letztendlich die Fangemeinde, die Medien, diese Leute richtig oder falsch aussagt, und für uns ging es immer um Team. So will er spielen. "

Lin ist weniger jemand, um den sich die Netze aufbauen, als vielmehr der Prototyp, eine Realität, die besonders deutlich wurde, als Lin beim Saisonauftakt eine Knieverletzung erlitt. Wie der große Deal in diesem Sommer, Net Brook Lopez gegen D’Angelo Russell gegen die Los Angeles Lakers zu tauschen. Es war ein Kinderspiel, mit Lopez, der noch älter als Lin ist, und Russell, der noch keine 22 Jahre alt ist, zwei Jahre davon entfernt, im NBA-Draft 2015 den zweiten Gesamtrang zu belegen.

Russell stieß mit seinen Teamkollegen zusammen, bis die Lakers ihn rausschickten. Seine Größe und sein Können sind unbestritten, aber er muss erst noch herausfinden, wie man auf Eliteebene spielt, geschweige denn, wie man eine Mannschaft auf dem Platz führt.

Marken haben anerkannt, dass solche Fragen existieren.

"Wir haben offene Gespräche mit D’Angelo geführt, genau wie wir mit all unseren Jungs", sagte Marks. "Und es sind Kenny und ich, es ist das Trainerteam bei ihm, und D'Angelo kennt die Erwartungen an ihn. Er möchte hereinkommen. Er hat einen Chip auf der Schulter. Er weiß, dass er defensiv besser werden muss. Aber er muss in vielen verschiedenen Dingen besser werden. Sein Allroundspiel. Wir alle wissen, dass er Spieler besser macht und einen hohen Basketball-IQ hat. Wie nimmt er das auf dem Platz hier mit einer neuen Gruppe von Leuten auf, mit denen er noch nie zuvor gespielt hat, und wie entwickeln sie gemeinsam Vertrauen? "

In der NBA gibt es solche potenziellen Stars in Scharen und sie werden normalerweise als Rollenspieler bezeichnet. Aber manchmal wird eine fehlende Figur hinzugefügt und die Spieler erreichen neue, höhere Ebenen. Jesaja Thomas. Draymond Green. Sogar Steph Curry.

Also warten die Nets bis zur Rückkehr der ersten Runde im Jahr 2019 und möglicherweise danach darauf, dass Rondae Hollis-Jefferson einen konstanten Sprungschuss entwickelt, Caris LeVert bleibt gesund und verbessert seinen Drei-Zeiger Allen Crabbe ein Spiel um seinen Dreizeiger.

In der Zwischenzeit bauen die Netze einen erstklassigen Mechanismus für die Spielerentwicklung auf, der erste Erfolge erzielt. Lopez beispielsweise wurde später in seiner Karriere zu einer gefährlichen Perimetertruppe, und LaVert übertraf die Erwartungen als Neuling.

"Diese Fortschritte im Laufe des Jahres sind für mich aufregender, als einen Mann wie Brook nicht mehr hier zu sehen, aber ein Mann bringt sein Spiel auf ein anderes Level", sagte Marks.  »Außenaufnahme hinzufügen und so weiter. Und es sind nicht nur Dinge, die Sie auf dem Platz sehen. es sind Dinge, die Sie vom Platz aus sehen. Wie entwickeln Sie diese Führungsqualitäten? Wie reifst du und so weiter? Und das wird ein großer Teil dessen sein, was wir mit dieser Gruppe vorwärts machen wollen. "

Marks weiß, dass er die Länge der Landebahn nicht kontrollieren kann, die der Eigentümer ihm für den Wiederaufbau zur Verfügung stellt. Aber er und Atkinson scheinen in der Zwischenzeit ihr Bestes zu geben, um ihre gute Laune oder zumindest ihre geistige Gesundheit zu bewahren.

"Ich denke, eine Möglichkeit, wie wir das tun, ist, dass wir sehr viel Zeit im Büro des anderen verbringen", sagte Marks. "Ich denke, es ist wichtig, dass [für] Kenny, unsere Türen geöffnet sind ... und Kenny kann da reinkommen und mich über alles informieren, was in seinen Gedanken ist, oder nur über Ideen. Ich denke, wenn Sie Leute finden, die Basketball-Puristen sind und das Spiel wirklich lieben, wird Kenny zu mir kommen und sagen: "Hey, ich habe heute zugesehen, und ich habe das gesehen." Du hast Oklahoma City, was machst du? '"

Atkinson sagte, dass die Distanz, die die GM-Rolle bietet, es Marks ermöglicht, ihn nach den Spielen "von der Klippe" zu sprechen.

Es gibt zwar Gerüchte, wonach Prokhorov beabsichtigt, das Team zu verkaufen, und es gibt keine Garantie dafür, dass ein neuer Eigentümer Atkinson and Marks die erforderliche Zeit gewährt, um das Unglück der Transaktion abzuwarten, das die Netze hierher gebracht hat das Team zu erreichen, was Marks "diese kleinen Gewinne auf dem Weg" nannte.

"Ich denke, wir sind so in den Prozess involviert - das klingt so klischeehaft - und versuchen nur, unsere kleinen Erfolge jeden Tag in jedem Bereich dieser Organisation, in jeder Ecke dieser Einrichtung, zu finden", sagte Atkinson. "Wenn wir vom Barclays Center weggehen, werden wir nie" Hey Mann, können Sie sich vorstellen, wann wir in den Playoffs sind? "