Dies sind Nike-Schuhe auf einem Foto von Fachry Zella Devandra auf Unsplash

4 wertvolle Lektionen für Startups aus dem Lesen von „Shoe Dog“

von Phil Knight, dem Gründer von Nike

Nike zählt zu den bekanntesten Marken der Welt. Das ikonische „Swoosh“ -Logo, gepaart mit Innovationen in der Schuhtechnologie sowie einer kreativen Marketing- und Markenstrategie, halten das Image des Unternehmens bis heute hoch im Kurs.

"Shoe Dog" erzählt die Geschichte der Ursprünge des Unternehmens, erzählt von keinem anderen als Phil "Buck" Knight, seinem Gründer. Das Buch beginnt in den 1960er Jahren, als Knight im Alter von 24 Jahren entscheidet, die Welt zu bereisen. Er hat eine verrückte Idee - japanische Laufschuhe in die USA zu importieren. Knight ist nicht nur selbst ein begeisterter Läufer, er hat diese Idee auch im Rahmen seines MBA-Programms in Stanford entwickelt.

Nach einem erfolgreichen Start der Geschäftsbeziehungen mit dem japanischen Zulieferer Onitsuka (heute Teil von Asics) beginnt Knight, Entwürfe von seiner eigenen Firma zu verkaufen. Dies belastet die Beziehung zu ihren Lieferanten und führt schließlich zu einer Trennung. Das Unternehmen wächst trotz zahlreicher Rückschläge und Probleme.

Die Abhandlung endet mit dem Börsengang 1980 und fügt dann einige Gedanken des heutigen Ritters hinzu.

Es ist eine interessante Reise, voller Kampf und Probleme, aber auch voller Hoffnung und Siege. Ritter verteilt kleine Brocken Weisheit in den Kapiteln. Ich möchte Ihnen zeigen, was Sie von ihm und seinen Erinnerungen lernen können.

"Die Feiglinge haben nie angefangen, die Schwachen sind unterwegs gestorben - das lässt uns."

Lektion 1: Es braucht Zeit, um zu bauen

Das Buch beginnt im Jahr 1962, als Knight sich zum ersten Mal Geld ausleiht, um Schuhe aus Japan zu importieren. Er versucht, sie in Sportgeschäfte zu bringen, aber sie haben schon genug in ihren Regalen. Anschließend geht er zu lokalen Track-Meetings (wichtig in der nächsten Lektion). Aber alles braucht Zeit. Zwei Jahre nach seiner Reise gründete er gemeinsam mit seinem alten Trainer Bill Bowerman das Unternehmen. Weitere drei Jahre später muss das Unternehmen erstmals ein Büro anmieten und bekommt nur einen kleinen Raum neben einer Bar. Sie wachsen stetig, aber sie sind immer noch ein kleines Unternehmen, eine Handvoll Leute, die in den ganzen USA verstreut sind. Und erst 1972, ein ganzes Jahrzehnt nach dem Start von Knight, wird die Marke allgemeiner wahrgenommen.

Sicher, die 1960er waren eine langsamere Zeit. Es gab kein Internet, die Globalisierung hatte kaum begonnen, als China immer noch hinter Mauern stand und der eiserne Vorhang die Welt fest trennte.

Ein stabiles Unternehmen aufzubauen, das physische Güter verkauft, braucht Zeit. Nicht nur für den Vertrieb, sondern vor allem für Innovation, Entwicklung und Vertrauensbildung.

Nach Angaben von Knight war es nicht nötig, schnell zu gewinnen, und es gab keine Möglichkeit, reich zu werden und vorzeitig in den Ruhestand zu treten. Er treibt das Wachstum voran und geht große Risiken ein, um es zu verwirklichen. Trotzdem hatte ich den Eindruck, dass er dies nicht getan hat, um reich zu werden, sondern wegen seiner „verrückten Idee“: Vielleicht sind die Dinge, die auf dem Markt sind, nicht das Ende der Reihe. Vielleicht kann jemand etwas Besseres entwickeln, nicht nur um mehr zu verkaufen, sondern um andere zu unterstützen. Und das hat Zeit gekostet.

Lektion 2: Seien Sie enthusiastisch und sprechen Sie mit den Enthusiasten

Knight selbst war sein ganzes Leben ein Läufer, er war Teil der Szene und kannte Trainer, Läufer und ihre Teams. Es schien ein kurzer, aber steiler Weg zu sein, den einige seiner Bekannten vom College bis zum Start bei den Olympischen Spielen zurücklegten - der Mitbegründer des Unternehmens, Bowerman, war 1968 und 1972 Mannschaftstrainer an die Enthusiasten. Es war nicht ungewöhnlich, dass Trainer die Schuhe ihrer Läufer zu Hause bauten oder verbesserten, und Knight mit seiner neuen Schuhfirma war direkt neben ihnen und erfuhr von ihren Problemen. Heute würden wir es Nutzerforschung nennen, aber für Knight war es natürlicher: Gehen Sie zu den Menschen, die sich darum kümmern und es wissen. Sprechen Sie mit ihnen und lernen Sie von ihnen. Jeff Johnson, der erste Mitarbeiter, richtet nicht nur ein Geschäft ein, sondern schafft auch ein Erlebnis für Läufer.

Dann machte er sich daran, den Laden in ein Mekka zu verwandeln, ein Allerheiligstes für Läufer. […] Er hat einen schönen Raum geschaffen, in dem Läufer abhängen und reden können. Er baute Regale und füllte sie mit Büchern, die jeder Läufer lesen sollte […] Auf der ganzen Welt gab es noch nie einen solchen Zufluchtsort für Läufer, einen Ort, an dem sie nicht nur Schuhe verkauften, sondern sie und ihre Schuhe feierten. "

Es ermöglichte ihnen auch, näher an Innovationen heranzukommen: In den späten 60er Jahren verwandelten sich die Laufbahnen / Rasenflächen von Asche oder Schmutz in ein neues synthetisches Material: Tartan oder Gummi. Neuer Rasen bedeutete neue physikalische Eigenschaften in Bezug auf Grip, Dämpfung usw. Da Nike (in diesem Fall Bowerman) bei der Prüfung der neuen Oberflächen genau richtig war, konnten sie schnell reagieren, indem sie einen neuen Schuh und eine Sohle entwickelten, die für diese Oberfläche geeignet waren.

Die wichtigste Lektion dabei ist die Begeisterung und Authentizität. Es geht darum, Vertrauen aufzubauen, indem man vertrauenswürdig ist: Hier ist der Typ, der Läufer und Fan ist, und er hat zufällig auch eine Firma, die diesen Sport ernst nimmt. Ein Unternehmen, das versucht, die Situation für alle zu verbessern, indem es sich auf die Menschen konzentriert und nicht auf die Zahlen.

Lektion 3: Manager sein vs. Führer sein

Übrigens war ein Teil des Nike-Kernteams das Gegenteil von sportlich: Einer war nach einem Unfall an einen Rollstuhl gebunden, zwei waren krankhaft übergewichtig, einige rauchten 2 Packungen pro Tag. Ritter trotzt einigen modernen Ansichten über das Management. Er antwortet selten auf Fragen, Briefe oder sonstige Korrespondenz. Er scheint kein "Manager" zu sein, sondern eher ein Anführer.

Die Arbeit, die sie leisten, ist zielgerichtet - manchmal getrieben von Trotz und altem Groll, aber die erste Handvoll Menschen sucht etwas außerhalb von 9 bis 5 Arbeitstagen in Anwaltskanzleien oder Wirtschaftsprüfungsbüros.

Knight zitiert häufig General McArthur:

"Sagen Sie den Leuten nicht, wie sie etwas tun sollen, sagen Sie ihnen, was sie tun sollen, und lassen Sie sich von ihren Ergebnissen überraschen."

Und später gibt er das zu

"Mein Führungsstil hätte nicht bei Menschen funktioniert, die jeden Schritt angeleitet werden wollten, aber diese Gruppe fand es befreiend und befähigend."

Sie alle sind dem Ziel verpflichtet: das Laufen zu verbessern und Wege zu finden, einen Beitrag zu leisten. Außerdem sind sie alle an wichtigen Entscheidungen beteiligt und nehmen regelmäßig an Team-Exerzitien teil, um größere Fragen zu bearbeiten.

Knight verwaltet sie nicht, sondern aktiviert sie.

Lektion 4: Sie wussten nicht, wohin sie wollten

Es ist immer einfach, eine Geschichte zu erzählen, nachdem sie passiert ist. Es ist ein großer Irrtum unseres Verstandes: Weil wir wissen, dass es passiert ist, war es der einzige Weg, wie es hätte passieren können. Knight will weder ein Imperium aufbauen, noch die Schuhmärkte stören oder stürzen.

Er möchte das Laufen verbessern, indem er die Werkzeuge (Schuhe) und die Gesundheit des Läufers verbessert. Er kämpft, er kämpft und am Ende, sagt er, sogar nachdem er 140 Millionen Dollar Umsatz gemacht hat

"Aber anstatt zu schätzen, wie weit wir kommen würden, habe ich nur gesehen, wie weit wir gehen mussten."

Er gibt zu, abwesend zu sein, Burnout zu vermeiden und vorschnelle und schlechte Entscheidungen zu treffen. Sicherlich hat das Unternehmen gediehen und überlebt, aber es gab Glück: Es hätte auch anders laufen können, aber heute würden wir diese Geschichte nicht lesen.

Für Unternehmer sollte die Lektion lauten: Konzentrieren Sie sich auf die richtige Arbeit heute und auf die Dinge, die Sie kontrollieren können. Nutzen Sie das Risiko und seien Sie mutig. Hören Sie zu und schätzen Sie, was jeder tut. Versuchen Sie nicht, die Zukunft vorherzusagen.

„Shoe Dog“ ist ein bemerkenswertes Buch: Indem es die Geschichte des Unternehmens erzählt, übernimmt es niemals die Autorität, „so müssen Sie es tun“. Es unterstreicht die Individualität der Art und Weise jedes Unternehmens und wie sehr es von den Umständen und dem Glück abhängt, aber auch wie sehr es mit den richtigen Leuten und ihrem Engagement wachsen kann.

Danke fürs Lesen!

Diese Geschichte wurde in The Startup veröffentlicht, der größten Veröffentlichung zu Unternehmertum von Medium, gefolgt von mehr als 294.522 Personen.

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